Málaga 2014/2015: la temporada de Javi Gracia
Montaje: Carlos Martínez (VAVEL.com)

Javi Gracia fue presentado en junio de 2014 como nuevo técnico blanquiazul tras su paso por el CA Osasuna la temporada anterior. El navarro llegó a la capital costasoleña con la premisa de realizar una buena campaña y conseguir que el Málaga CF no pasase apuros en la tabla clasificatoria pese a contar con uno de los equipos más humildes de la "era Al-Thani".

Sin embargo, los buenos resultados y su buen hacer con la plantilla, llevaron al conjunto andaluz a superar rápidamente ese objetivo y verse inmerso durante la segunda vuelta en otro mucho más iluionante como es luchar por adentrarse en posiciones de Europa League.

La regularidad por bandera

El navarro consiguió que el Málaga CF se afianzase desde muy pronto en posiciones tranquilas de la Liga BBVA. Concretamente, el peor puesto en el que los malagueños estuvieron encasillados fue el decimotercer lugar, casilla que solo ocuparon en dos jornadas.

Todos los demás resultados obtenidos en la primera vuelta, llevaron a los costasoleños a situarse entre los diez primeros clasificados durante todo el campeonato. Desde la jornada 13 a la 34, los hombres de Javi Gracia se mantuvieron ininterrumpidamente en la séptima plaza, pero finalmente los pequeños tropiezos sufridos tras certificar la permanencia, arrancaron al Málaga de la plaza que daba derecho a la disputa de la Europa League en la 2015/2016 en beneficio de un Athletic Club de Bilbao que fue de menos a más.

El técnico supo crear competencia en el vestuario

Una de las claves para que el Málaga haya alcanzado el nivel de la presente campaña es la gran competencia creada entre todos los integrantes de la plantilla por hacerse con un puesto en los planes iniciales de Javi Gracia para cada partido.

El de Pamplona tuvo claro un once tipo durante casi toda la temporada, aunque ciertos efectivos vieron como dejaron de entrar en los planes del técnico conforme iban pasando las jornadas en beneficio de otros compañeros. Cabe destacar el caso de Luis Alberto. El gaditano pasó de ser uno de los referentes en el esquema de Gracia, a no contar con minutos desde la jornada 27.

El sacrificio sobre el verde es otras de las claves que el entrenador del Málaga siempre ha valorado, incluso más que un buen rendimiento en los entrenamientos. Aquel que trabajó a la hora de la verdad, en los partidos, siempre ha encontrado recompensa en forma de minutos. El caso claro de esta afirmación es Ignacio Camacho. A pesar de que el centrocampista se ausentó en un buen porcentaje de entrenos durante la temporada, posteriormente se vio como eran muchas las jornadas en las que el maño era titular habiendo entrenado menos que otros compañeros.

Javi Gracia en sala de prensa (Foto: Carlos Martínez | VAVEL.com)

Otro año en el club de Martiricos

Con otro año más de contrato por delante, Javi Gracia tiene presente que si se conserva el bloque de la presente campaña, los objetivos tienen que comenzar siendo más ambiciosos. 

Se ha demostrado que la plantilla tiene nivel para afrontar retos importantes dentro de la Liga BBVA y por ello el técnico comentó en su última comparecencia de prensa tras el partido ante el Sevilla que "el próximo año seguro que será mejor". Además, la experiencia ganada por jóvenes jugadores como Samu Castillejo, Juanmi o Samu García, hace que el nivel se vea incrementado de cara a la siguiente campaña.

Otro de los aspectos esenciales que van a marcar la evolución del club andaluz, será el grado de cercanía que mantenga Al-Thani con la entidad. Si el catarí aumenta su inversión esta temporada sobre el Málaga CF, la plantilla podría verse reforzada con algunas incorporaciones de calidad que den ese impulso necesario para la evolución. Por el contrario, son muchos los rumores acerca del futuro del jeque. Todo apunta a que las grandes inversiones por parte de Al-Thani ya solo son fruto del pasado y el futuro del equipo costasoleño está en manos de una posible venta del club. Lo que sí es cierto, es que con más o menos apoyos económicos por parte de los directivos, Javi Gracia seguirá conservando su filosofía de aprovechar al máximo los recursos para generar potencial en una plantilla que no querrá ponerse techo tras su buen curso liguero en la 2014/2015.

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