Villarreal - Manchester United: 'Road to París'

El Villarreal C.F. empieza su participación en la fase de grupos de la UEFA Champions League con un partido de altos vuelos. El Submarino recibe al Manchester United de Ferguson en el debut. Este partido no solo supone el inicio de la aventura europea para el club de Vila-real, sino todo un reto histórico para un equipo humilde, de pueblo, que nunca ha disputado la máxima competición de clubes en Europa. El danés Kim Milton Nielsen será el árbitro del partido que tendrá lugar este lunes 14 de septiembre de 2005 en El Madrigal.

Después de dos años de exitosa participación en la Copa de la UEFA, la tercera posición en liga lograda el curso pasado sirve al equipo groguet para participar en la UEFA Champions League liderados por Manuel Pellegrini en la presente temporada 2005/2006. La corta historia del Villarreal no ha sido impedimento para superar de forma notable la fase previa frente al Everton y plantarse en el grupo D de esta edición.

El Manchester United va a por la copa con una plantilla increíble

El equipo inglés, dirigido por el incombustible Sir Alex Ferguson, aspira a todo en la presente edición de la Champions League con una plantilla para soñar. La fórmula del técnico escocés consistente en combinar fichajes contrastados con jóvenes promesas de la cantera o de otros equipos ingleses sigue funcionando. De este modo, este curso los red devils buscan redimirse de un año mediocre en Premier League, que pese a todo les valió para lograr la tercera plaza y acabar clasificándose para la Champions tras vencer en fase previa al Debrecen.

La mezcla de futbolistas en su mejor momento como Ruud van Nistelrooy, Rio Ferdinand, Edwin van der SarPaul Scholes, sumados a jóvenes promesas como Wayne Rooney (recién fichado del Everton) y Cristiano Ronaldo, sigue siendo la fórmula del éxito en Old Trafford para aspirar a realizar un buen papel en Europa e intentar desbancar al Arsenal de Wenger en Inglaterra.

Contra las bajas, espíritu de equipo

Una vez más, las esperanzas para este partido están puestas en uno de los grandes nombres del Submarino: Diego Forlán, el gol del equipo. Cada partido sigue creciendo la leyenda grogueta de este futbolista y sin lugar a dudas el estreno en Champions League es una oportunidad para seguir agrandándola. Los 25 goles de Forlán le valieron la Bota de Oro compartida con el francés Thierry Henry, por lo que las esperanzas puestas en el uruguayo son enormes. Más destacable aún es su responsabilidad teniendo en cuenta que Juan Román Riquelme no estará disponible para el partido por un esguince de tobillo, una baja sensible para el equipo de Pellegrini que intentará paliar con el criterio de Marcos Senna. Además, tampoco estará disponible José Mari por la sanción que se le impuso en la anterior campaña en la Copa de la UEFA.

Sin embargo, el mérito del Villarreal C.F. está en su capacidad de jugar en equipo, con la filosofía del toque y el sacrificio colectivo como bandera. El resto del equipo disponible también tiene mucho que decir, con nombres como Josico, Sorín, Kromkamp, Gonzalo o Arruabarrena aportan la solidez que requiere este tipo de partidos. Más allá de nombres el equipo de Pellegrini espera firmar una buena actuación frente al Manchester United, priorizando el espíritu de equipo y la mentalidad colectiva por encima de las individualidades, por muy significativas que sean tanto en lo bueno (el estado de forma de Forlán) como en lo malo (la ausencia de Riquelme).

La motivación es máxima

”Es un gran orgullo para mí que el equipo esté aquí. Ahora lo importante es hacer un buen campeonato. No sé hasta donde llegaremos, ya que todos los equipos son siempre difíciles, pero lo daremos todo”, comentó Manuel Pellegrini en rueda de prensa antes del debut del Villarreal en Champions League. 

Diego Forlán, que deberá jugar contra su anterior equipo, no dudó en mostrar su ambición y ganas por conquistar la Champions League pese a ser consciente del papel debutante que juega el equipo groguet. “Va a ser un partido lindo. El Manchester es un duro rival, aunque sueño con llegar a la final y ganarla. Tienen grandes jugadores y si marcó un gol, seguro que lo celebro”, garantizó el uruguayo.

Posibles alineaciones

Villarreal: Sebastián Viera; Rodolfo Arruabarrena, Gonzalo Rodríguez, Quique Álvarez, Jan Kromkamp; Marcos Senna, Hector Font, Juan Pablo Sorín, Josico; Antonio Guayre y Diego Forlán.

Manchester United: Edwin van der Sar; John O'Shea, Rio Ferdinand, Mikaël Silvestre, Gabriel Heinze; Cristiano Ronaldo, Paul Scholes, Darren Fletcher, Alan Smith; Ruud van Nistelrooy y Wayne Rooney.

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