Barcelona - Athletic Club: otra trilogía
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Desafío no imposible, pero sí muy complicado para el Athletic Club en el Camp Nou. Un feudo tradicionalmente duro, en el que además volverá dentro de aproximadamente dos semanas, por la Copa del Rey. Delante, un Barcelona que viene de una serie de rivalidades frente al Espanyol y que busca arrebatar al Atlético de Madrid el liderato de la Liga BBVA.

Pero sobre todo, un Barça que en el mercado de invierno ha visto como su plantilla puede mejorar aún más. Ya se han incorporado Aleix Vidal y Arda Turán tras la sanción, y ahora suenan con fuerza Nolito y Leroy Sané para reforzar al ya poderoso conjunto de Luis Enrique. Un técnico, el asturiano, que en la previa del choque dejó claro que el Athletic les “estimula”, porque les quitó la posibilidad de ganar “el sextete”. Motivación mayor, aun si cabe, para los blaugrana.

Precisamente, a esa Supercopa de España conseguida el pasado verano se aferra el Athletic como motivo para creer que se puede sacar algo positivo en el Camp Nou, tanto en el encuentro de Liga como en la eliminatoria en general en la Copa. Sin embargo, para este choque tendrá dos bajas considerables: Raúl García, que se lesionó en Sevilla para unos dos meses, y Aritz Aduriz, baja por sanción pero que sí podrá jugar en Copa.

En busca de otro triplete

Desde que perdiese en Sevilla el pasado 3 de octubre de 2015, el Barcelona no conoce la derrota en ninguna competición. Sólo pinchó un poco en la Liga, con empates ante Valencia, Deportivo y Espanyol, que son compensados con el 0-4 en el Santiago Bernabéu. Y es que el cuadro blaugrana está eufórico en todas las competiciones, pese al segundo puesto en Liga que podrían recuperar con el partido aplazado. Además, no pasaron apuros en la Champions para ser primeros y en Copa ya están en cuartos, precisamente ante el Athletic.

Y ya nada se puede decir que no se haya dicho ya del tridente blaugrana: Neymar, Messi y Suárez forman una de las delanteras más potentes de toda la historia, y en este partido el estadio blaugrana vivirá una fiesta con dos de sus integrantes, aunque con un gran protagonista en este sentido: Lionel Messi, que logró su quinto Balón de Oro el pasado lunes. Neymar se llevó el balón de bronce, en una nominación en la que sólo Suárez faltó.

Por lo tanto, la afición culé busca un homenaje ante un rival, el Athletic Club, al que tienen ganas: el 5-1 global de la pasada Supercopa todavía escuece un poco por arrebatar, a la postre, la posibilidad del sextete blaugrana. Además, tras los tres partidos cargados de tensión ante el Espanyol, se espera que la grada se vuelque con su equipo.

Messi, con sus cinco Balones de Oro. Foto: FC Barcelona
Leo Messi, con sus cinco Balones de Oro. Foto: FC Barcelona

Para este partido, se espera que Luis Enrique salga con su once más habitual de la temporada. El técnico asturiano no podrá contar con Mathieu ni con Rafinha para medirse a los rojiblancos, pero eso no variará sus planes. Neymar y Piqué, además, están apercibidos y podrían perderse el próximo encuentro liguero ante el Málaga si ven una tarjeta amarilla.

Williams como líder

Tras conseguir doblegar al Villarreal en la Copa del Rey y clasificarse para los cuartos, el Athletic afronta la segunda trilogía de la campaña ante el Barcelona con un tema de fondo que está acaparando la atención de los aficionados rojiblancos: la renovación de Iñaki Williams, la actual gran promesa del equipo y uno de los mejores jugadores del mismo, y que además fue clave en el pase a los cuartos de la Copa del Rey.

El encuentro del Camp Nou será especialmente especial para Williams: primero, es posible que juegue de punta y sea el jugador referencia del equipo en ataque, lo que hace que se le pida ya galones para ser uno de los jugadores clave del Athletic. Y segundo, porque retorna al Camp Nou, donde anotó un tanto en la pasada final de Copa, pese a que fuese estéril para el resultado final.

Y, si Williams va a tener que ser el jugador clave del equipo en Barcelona, es principalmente por la ausencia del dúo dinámico del Athletic: sin Raúl García ni Aritz Aduriz el Athletic pierde mucho poderío ofensivo, y eso lo sabe Ernesto Valverde, que ha calificado este encuentro como un “reto”. Además, ha dejado claro que su planteamiento no tendrá modificación alguna por el partido de Copa, así que se espera que salga con todo lo que pueda disponer el técnico extremeño.

En cuanto a lo que respecta a la Liga, la moral no llega en su mejor puntaje, pues la derrota en Sevilla vino en el peor momento posible, y es que el Athletic todavía no conoce la victoria liguera en 2016. En la jornada 18, además, a los de Valverde se les escaparon dos puntos al final del partido, con el empate de la U.D. Las Palmas en casa.

La derrota en Sevilla costó factura por la lesión de Raúl García y por la derrota. Foto: LFP
La derrota en Sevilla costó factura por la lesión de Raúl García y por la derrota. Foto: LFP

Además de Raúl García y Aritz Aduriz, el “Txingurri” tampoco podrá disponer de Ibai Gómez, que sigue lesionado. Aymeric Laporte está en duda, y podría ser otra baja capital para los vizcaínos si sus molestias en la espalda persisten. Además, Gorka Elustondo también parece que podría ser baja. Junto a ellos, no estará ya en la convocatoria Kike Sola, que se va cedido al Middlesbrough de Aitor Karanka.

Un escenario más que maldito para el Athletic

No es precisamente el mejor escenario posible para el Athletic jugar en el Camp Nou. Un feudo del que no salen victoriosos en Liga desde 2001, cuando se impusieron 1-2 con goles de Urzaiz y Ezquerro para los visitantes y de Rivaldo para los locales. Justo una temporada antes, el Barcelona había marcado la mayor diferencia de goles en los duelos que les han enfrentado: un 7-0 en el que precisamente fue Luis Enrique protagonista, anotando un hat-trick.

El balance es todavía más escalofriante para los rojiblancos: han ganado en 17 ocasiones, han empatado en nueve y el Barcelona se ha impuesto en 58, lo que deja claro la diferencia que ha existido en el campo blaugrana. Por último, el Barcelona ha marcado 195 tantos en estos enfrentamientos, por 90 del Athletic Club.

Neymar abrió la lata en 2014

En el último choque entre Barcelona y Athletic en Liga con el Camp Nou como escenario, fue el conjunto local el que se impuso por 2-0, ante un Athletic que estaba expectante a debutar en la fase de grupos de la Champions League en unos días. Aguantó bien el conjunto rojiblanco, e incluso tuvo una buena ocasión al inicio con un disparo colocado de Beñat. Sin embargo, en cuatro minutos Neymar acabó con el empate a cero para colocar el 2-0 final y confirmar la victoria de los suyos.

Convocatorias y posibles alineaciones

FC Barcelona: Ter Stegen, Piqué, Rakitic, Sergio, Dani Alves, Arda Turan, A. Iniesta, Suárez, Messi, Neymar, Bravo, Mascherano, Bartra, Munir, Jordi Alba, Sergi Roberto, Aleix Vidal y Vermaelen.

Athletic Club: Iraizoz, Bóveda, Laporte, Eraso, San José, Beñat, Iturraspe, De Marcos, Iago Herrerín, Susaeta, Williams, Etxeita, Mikel Rico, Gurpegi, Muniain, Viguera, Balenziaga, Sabin Merino, Lekue.

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