Destino Europa: difícil pero no imposible
Foto: UEFA.com

Los malaguistas más optimistas viven con la posibilidad de meterse en puestos de Europa a final de temporada en sus mentes, los más pesimistas, miran hacia abajo y rezan por no meterse en los puestos de descenso. Para los segundos, el miedo les acecha en cara derrota o empate del equipo, pues los puestos menos deseados de la tabla tan solo están a seis puntos. Por su parte, los que creen en Europa lo tienen algo más complicado, pues estos puestos se encuentran a 11 puntos.

La dilatada lista de rivales directos

Una larga lista constituye a los equipos que el Málaga debe tener en cuenta como rivales directos para esos puestos que lanzarían a los malaguistas a las competiciones a nivel continental. Valencia, Betis, Real Sociedad, Eibar y Celta comienzan esta lista del 11º puesto al séptimo, justo por debajo de los puestos europeos. En estos, Sevilla y Athletic serían los rivales más cercanos al Málaga, pues Villarreal, Real Madrid, Atlético y Barcelona están jugando prácticamente una competición distinta.

Por debajo del conjunto de Javi Gracia, Deportivo, empatado a puntos, y Espanyol y Las Palmas, a dos y tres puntos respectivamente, cerrarían esta lista. Todos, con una visión optimista de la situación, pueden tener en mente la motivación de meterse en los puestos de Europa.

El Málaga se distancia del descenso por siete puntos y de Europa por 11

El objetivo está claro: Europa League. La historia de los malaguistas ayuda a confiar hasta a los aficionados más pesimistas, pues no hace mucho, concretamente en la temporada 2012/2013, el Málaga ya se clasificó para Champions League y, contra todo pronóstico, llegó hasta los cuartos de final (mejor no entrar en la eliminatoria del equipo en esa fase).

El camino no será fácil

La afición de la Costa del Sol sueña con volver a ver estos partidos de las competiciones europeas en La Rosaleda. Este objetivo está realmente complicado de conseguir, pero la plantilla está cumpliendo, en términos generales, en cada partido. Por si fuera poco la dificultad que proporcionan los puntos de distancia con los puestos deseados, los partidos que quedan por disputar no acompañan en gran medida.

Sí es cierto que ya han disputado los dos partidos contra Real Madrid y Barcelona. También contra el Villarreal. Pero todavía queda un partido contra el Atlético y otro contra el Celta, dos equipos que han demostrado ser fuertes en esta temporada y, además, el segundo se encuentra en su lista particular de rivales directos.

Dentro de esta lista hay otros equipos contra los que los costasoleños tendrán que verse las caras de nuevo: Betis, Espanyol, Athletic y Las Palmas. Sin embargo, otros partidos que podrían dar una inyección de optimismo a la afición y al club, siempre que la plantilla sepa aprovechar los tres puntos que en ellos se ponen en juego. Estos partidos serán contra Sporting, Granada, Rayo Vallecano y Levante, aunque estos pueden ponérselo muy difícil a los malaguistas si se encontraran luchando por salir de los puestos de descenso.

Es complicado y a prueba de los más optimistas, sin duda alguna, pero no es misión imposible. Quizá esta sea la temporada en que, por fin, los malaguistas vuelvan a ver a su equipo entre los grandes del continente y vuelvan a sentir en su estadio el ambiente característico del fútbol europeo. A falta de 10 partidos, solo queda hacer cuentas, confiar y esperar al fin de la temporada.

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