Las cifras de un 'Mago'
Valerón en partido contra el Almería | Fuente: almeriajuega - VAVEL

Juan Carlos Valerón Santana (Arguineguín, Gran Canaria, 1975) ha decidido colgar las botas al concluir la presente campaña futbolística 2015/2016 a los 40 años de edad, cumplirá 41 el mes de junio. Tras dos décadas dedicadas al fútbol profesional en hasta cuatro equipos distintos, el ‘Mago’ se retira, se hace a un lado para que la juventud ocupe su puesto, determinante en muchos momentos. Toda una carrera dedicada al espectáculo y a lucir los colores de la bandera canaria allá donde fuera. Este sábado, 7 de mayo del año 2016, pasará a la historia de la Unión Deportiva Las Palmas como el año en el que un ilustre, un insigne caballero del club, dejó de pisar el césped de un estadio de fútbol.

Valerón llegó al primer equipo de la Unión Deportiva Las Palmas en la temporada 1995/1996, con apenas 20 años. Él ya daba patadas a un balón, con mucho criterio, cuando este redactor que escribe todavía no gateaba. Llegó al equipo amarillo en un momento de crisis deportiva, con el equipo inmerso en la Segunda División B, pero supuso un gran soplo de aire fresco. Su vistosidad, su elegancia como jugador, su pausa en el juego… le hacían un centrocampista único. Antes, ya había sobresalido en las categorías inferiores del principal club de Gran Canaria, consiguiendo la Copa Federación con Las Palmas Atlético en el año 1995, con el que anotó hasta siete dianas en 25 partidos de liga jugados.

Con Las Palmas en Segunda B

El centrocampista canario jugó un total de 29 partidos con la UD durante la temporada 1995/1996, en los que fue titular en 19 ocasiones. Llegó a disputar la friolera de 1817 minutos, convirtiéndose en el duodécimo jugador del equipo con más minutos en aquella temporada en Segunda B, solo por detrás de los once titulares habituales. Hizo su debut precisamente en este torneo, en la segunda ronda que Las Palmas disputó contra otro histórico canario, el Mensajero, jugando un total de 12 minutos. Su primer partido como titular con el primer equipo llegó un mes después, en la jornada diez de competición, y curiosamente contra el filial de quien sería a posteriori su equipo, el Atlético de Madrid B.

En aquel primer año, el ‘Mago’ hizo tres dianas. Su debut anotador con el primer equipo fue, sin embargo, en la Copa del Rey, con un trascendental tanto. Y es que Valerón no se ha caracterizado por su faceta anotadora, pero siempre ha marcado en los momentos importantes. También corresponde a este año del debut su primera tarjeta roja como profesional, justo en el mismo partido en el que debutó como anotador.

Corta aventura en Segunda

Valerón, en su primera etapa con la UD | Fuente:bdfutbol.com

Tras lograr el ascenso de la UD Las Palmas, en un playoff extraordinario por parte del conjunto canario, Valerón se convirtió en un jugador habitual en los esquemas de la UD de aquel curso 1996/1997, tanto para Pacuco Rosales, entrenador que comenzó la temporada, como para Cappa y Paco Castellano, los entrenadores que vinieron después. En una temporada de consolidación, el jugador de Arguineguín llegó a disputar 34 partidos, 27 en Segunda División y siete más en la Copa del Rey. En total, estuvo sobre el campo un total de 2.200 minutos.

En esos 34 partidos, anotó dos goles, ambos rayando el final de la temporada. El primer se hizo esperar hasta la jornada 31 del campeonato liguero, mientras que el segundo tanto llegó en la jornada 38 de la competición y contra el Toledo. A su vez, Valerón vio cinco tarjetas amarillas y una roja, la última de toda su trayectoria deportiva.

Valerón solo ha visto dos rojas en toda su trayectoria

Ese partido contra el Toledo también supuso el último que jugara el ‘Mago’ en el equipo canario hasta su vuelta en la temporada 2013/2014. Valerón solo jugó dos temporadas escasas en Gran Canaria antes de partir a Mallorca, pero fueron épocas en las que el aficionado amarillo se enamoró del centrocampista, llegándole a coger un gran cariño.

La aventura exprés en Mallorca

La UD Las Palmas llegó a un acuerdo con el Real Club Deportivo Mallorca, que jugaba por aquel entonces la máxima categoría del fútbol nacional, para que Valerón jugara en el equipo balear durante la temporada 1997/1998. De este modo, el centrocampista se iba a otro archipiélago a disputar la Primera División, en la que debutó el 31 de agosto de 1997.

Sin embargo, Valerón pronto se convirtió en un habitual en los esquemas de Héctor Cúper y, al finalizar aquella temporada, había contribuido a los éxitos del Mallorca con nada menos que 3.490 minutos de fútbol repartidos en 47 partidos, 36 en Liga y 11 en Copa del Rey. Ese año, Valerón también vivió su debut como goleador en Primera División, donde ha marcado hasta en 29 ocasiones. Fue en la jornada diez, en la importante victoria del Mallorca sobre el Athletic de Bilbao, 4-0.

Valerón ha anotado hasta 29 goles en Primera

Antes ya había marcado su primer gol con la camiseta del club balear en la Copa del Rey, en la eliminatoria de segunda ronda contra el Sóller. Después de estas dos dianas, llegaron otras dos, esta vez contra el Atlético de Madrid en la jornada 17, y contra el Sporting de Gijón en la jornada 22. Ese año, Valerón también vio nueve cartulinas amarillas, ocho de ellas en la liga.

Valerón vistiendo la camiseta del Mallorca | Fuente: diario de Mallorca
Valerón vistiendo la camiseta del Mallorca | Fuente: diario de Mallorca

Su buena actuación este año en el Mallorca abrió las puertas de la selección española sub-21 al ‘Mago’, con la que disputó, y ganó, la Eurocopa Sub-21 de aquel año 1998. Acompañado de jugadores de la talla de Míchel Salgado, José María Gutiérrez, ‘Guti’, Fernando Morientes, Víctor Sánchez Del Amo, Josico o Miguel Ángel Angulo, Juan Carlos jugó un total de cuatro partidos en los que vistió la camiseta nacional durante 333 minutos, incluidos los tres grandes partidos del torneo: los cuartos de final contra Rusia, las semifinales contra Noruega y la gran final contra Grecia.

La llegada a un histórico de Primera

El buen año en Mallorca no solo le sirvió al ‘Flaco’ para ganarse el favor del seleccionador sub-21 español, Iñaki Sáez, sino que también le abrió las puertas de uno de los grandes equipos de la liga española, el Atlético de Madrid. En el equipo de la capital estuvo durante dos temporadas, la 1998/1999 y la 1999/2000, donde llegó a jugar 87 partidos entre Primera División, Copa del Rey y competición europea.

En su primera temporada como jugador colchonero, Valerón jugó 40 partidos, 30 de ellos en Liga, cinco en la copa de la UEFA y otros cinco en Copa del Rey. Llegó a disputar un total de 3.394 minutos, menos que con el Mallorca. Este año, Juan Carlos anotó tres dianas, en las jornadas 17, contra el Extremadura; 28, contra el Deportivo de La Coruña; y 31, contra el Fútbol Club Barcelona.

Ya en su segundo curso vistiendo la camiseta del Atleti, el ‘Mago’ jugó 47 partidos, siete más que el pasado curso. De ellos, 35 fueron en la Liga española, seis en la UEFA y seis en la Copa del Rey, en donde los rojiblancos consiguieron llegar a una final que luego perdieron contra el Espanyol, por dos goles a uno. Sin embargo, no fue un año fácil para el centrocampista canario, y tampoco para el conjunto del Atlético de Madrid. Tras una mitad de campaña dubitativa, y un final muy malo, el equipo rojiblanco descendía a Segunda División con el Sevilla y el Betis, tras conseguir solo 38 puntos.

Valerón vistiendo la camiseta colchonera | Fuente: SkySports
Valerón vistiendo la camiseta colchonera | Fuente: SkySports

No sirvieron los cuatro goles que marcó ese año el ‘Flaco’ para lograr la permanencia, marcados en la jornada tres (en la derrota 1-2 frente al Celta), en la jornada 17 (victoria por 5-0 frente al Oviedo), en la jornada 22 (en la victoria por 0-1 contra el Celta de Vigo) y en la jornada 33 (en el empate a dos contra el Málaga).

La Selección, siguiente objetivo cumplido

A pesar del descenso, sus dos temporadas en el Atlético de Madrid llamaron la atención en la selección española que, justo un año después de su debut con la Sub-21 (el 18 de noviembre de 1997), le convocaba para un partido contra la todopoderosa Italia, que acabó con empate a dos. Desde ese momento, España llamó a Valerón en hasta 46 ocasiones para disputar algún partido con la camiseta nacional. En ellos, ha anotado un total de cinco goles: a Eslovenia en el primer partido de la fase de grupos del Mundial de 2002, a Grecia en un amistoso, a Armenia en la clasificación para la Eurocopa de 2004, a Andorra en un amistoso, y a Rusia en la única victoria española en la Eurocopa 2004.

Su último partido como nacional fue en la preparación para el Mundial de 2006, concretamente en un amistoso disputado contra la selección de China el 26 de marzo del año 2005. Desde ese momento, ni Luis Aragonés, ni Vicente del Bosque han querido volverle a llamar.

Toda una historia en el Deportivo

Donde más cariño le tienen al bueno de Valerón, quitando su tierra natal, es en Coruña, donde el ‘Mago’ disputó un total de 13 temporadas, en las que ha podido vivir todas las caras posibles del fútbol. Valerón llegó a tierras gallegas en la temporada 2000/2001, cuando el Depor pagó 11 millones de euros al Atlético por su ficha.

Con el Deportivo, Juan Carlos ha ganado sus grandes títulos por equipo como profesional, llegando a alzarse con dos Supercopas de España (años 2000 y 2002) y con la Copa del Rey del año 2001/2002. Otro hito logrado por Valerón fue jugar la Champions League con el equipo gallego en hasta cinco ediciones. Sin embargo, a raíz de su lesión del año 2006/2007, Valerón sufrió un duro golpe que se volvió a repetir en la temporada 2007/2008, provocando que el centrocampista se viera abocado a un papel secundario que no se modificó hasta el año en Segunda División del conjunto blanquiazul.

Valerón disputó 422 partidos con el Depor, marcando 32 goles

Vistió la camiseta blanquiazul en 422 partidos, lo que supone un total de 27.614 minutos disputados entre competiciones de liga, tanto en Primera como en Segunda, competiciones europeas (Champions, UEFA e Intertoto) y competiciones coperas (Supercopa de España y Copa del Rey). En ellos, marcó la friolera de 32 goles y solo vio 13 tarjetas amarillas, una por temporada jugada. De esas dianas, 19 fueron en la máxima categoría del fútbol nacional, cinco en Segunda División, cinco también en la Champions League, una en la Supercopa de España, y una en la Intertoto.

Valerón en imagen de archivo en el Deportivo | Fuente: Nando Mtnez - VAVEL
Valerón en imagen de archivo en el Deportivo | Fuente: Nando Mtnez - VAVEL

El regreso al hogar

El curso 2013/2014 saltaba la noticia de que Juan Carlos Valerón, el hijo pródigo de Gran Canaria, decidía volver a la UD Las Palmas para intentar lograr el ascenso del conjunto canario a la máxima categoría del fútbol nacional. Lo tuvo complicado el ‘Mago’, que vio como sus 46 partidos ese año no sirvieron para lograr el ansiado ascenso después de tenerlo durante unos minutos en los que pasó de todo, invasión de campo de los aficionados incluida.

En su regreso al club amarillo, Valerón ayudó al equipo aportando su visión durante 3.213 minutos de juego, en los que marcó un total de tres goles, todos en la competición liguera: un doblete contra el Mirandés en la jornada 14 y otro gol más contra el Recreativo de Huelva en la 19. Además, ese año no vio ni una sola tarjeta amarilla, todo un logro para un jugador en su demarcación.

Ya en la segunda temporada, Valerón se fue desdibujando y solo participó en 27 partidos, en los que disputó un total de 895 minutos. Durante la temporada en la que consiguió el ansiado ascenso con el equipo de su vida, el ‘Flaco’ no pudo ayudar con ningún gol, y volvió a quedar su comportamiento sobre el campo limpio como una patena.

Valerón lleva dos temporadas sin recibir una tarjeta amarilla

En esta su última temporada en Primera, Juan Carlos jugó su partido número 400 en Primera División, lo hizo contra el Getafe el pasado mes de marzo. Sin embargo, Setién solo le ha tenido en cuenta en 17 ocasiones, 12 de ellas en la liga y cinco en la Copa, disputando un total de 752 minutos de juego. Este año, el ‘Mago’ tampoco ha logrado volver a la senda anotadora, aunque ha seguido demostrando su calidad en el pase con dos asistencias. Tampoco este año ha tenido que ser amonestado en ningún momento.

Valerón en partido contra el Racing | Fuente: Jonathan Alonso - VAVEL
Valerón en partido contra el Racing | Fuente: Jonathan Alonso - VAVEL

Este sábado, se despide uno de los mayores futbolistas del panorama español de las últimas dos décadas. El mundo del fútbol llora la marcha de un caballero sobre el terreno de juego, llora la marcha de un jugador clásico y vistoso, llora la marcha de un jugador limpio y tranquilo, que siempre ha sabido mantener la cabeza bien amueblada y los pies en el suelo. El fútbol llora la marcha de Juan Carlos Valerón Santana. 

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