Maccabi, Astana y Slavia Praga rivales del Villarreal en la Europa League
Jugadores del Villarreal celebrando un gol en Europa League | Villarrealcf.com

El Villarreal ya sabe quienes serán sus tres primeros rivales en la fase de grupos de la Europa League 2017/2018. El submarino amarillo quedo encuadrado en el grupo A junto al Maccabi Tel Aviv israelí, el Astana kazajo y el Slavia Praga checo tras el sorteo realizado en Mónaco. El grupo no destaca especialmente por su dificultad partiendo el Villarreal como favorito para ser primero de grupo, pero sí por los largos viajes sobre todo a Israel y a Kazajastan.

El Maccabi Tel Aviv es apriori uno de los rivales más fuertes a los que tendrá que enfrentar el Villarreal. El equipo israelí cuenta con hasta 3 participaciones en la Champions League y esta será la quinta vez que participen en la Europa League. El club tiene como entrenador al hijo de Johan Cruyff, Jordi Cruyff, el cual cumple su quinta temporada dentro del equipo. Durante los últimos años estuvo ocupando el puesto de director deportivo y consiguió llevar al Maccabi a dominar por completo los campeonatos nacionales de Israel. Esta temporada será su primera, por el momento, como entrenador del equipo. La estrella del Maccabi es el delantero islandés Vidar Örn Kjartansson, el cual metió 24 goles la temporada pasada.

En cuanto al Astana es un rival que ya conocemos de enfrentamientos previos contra el Villarreal. Aquella eliminatoria de ronda previa de clasificación a Europa League en la que el Villarreal se impuso por un global de 7 a 0. Actualmente el equipo kazajo esta entrenado por el búlgaro Stanimir Stoilov y el mayor peligro que tienen en sus filas es el compatriota y compañero de selección de Bakambu, Junior Kabananga. El congoleño consiguió meter hasta 17 goles y 5 asistencias la temporada pasada.

El último rival en salir, al estar en el bombo 4, fue el Slavia de Praga. El equipo checo perdió recientemente ante el Apoel la posibilidad de poder jugar la Champions League este año al sucumbir por un global de 2 a 0. Esta será la segunda vez que participe en la Europa League. En su equipo destacan nombres como el de Altintop o el de Milan Skoda, delantero referencia del equipo

El Villarreal jugará se estrenará en esta edición de la Europa League el día 14 de Septiembre en el Estadio de la Cerámica contra el Astana. Posteriormente cerrará esta fase de grupos también en el estadio groguet contra el Maccabi Tel-Aviv. 

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