Anuario VAVEL FC Barcelona 2017: Andrés Iniesta, el capitán va abriendo paso
Andrés Iniesta jugador insígnia del FC Barcelona, renueva de por vida este 2017 | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Quince temporadas como azulgrana de pleno derecho y su influencia no se ve reducida con el paso de los años. Hablamos de Andrés Iniesta, el capitán y seña de identidad de un equipo que sigue en lo más alto, el FC Barcelona. Sus números asustan, pero su calidad enamora. Con 33 años sigue deleitando a los espectadores con su sutileza, elegancia, magia, astucia y un sinfín de cualidades que le han llevado a lo más alto a lo largo de estos años, llegando a estar entre los tres mejores jugadores del mundo en 2010 y en 2012.

Iniesta es sangre culé. Su talento y humildad le han llevado a acumular 21 años en el Club en el que deseó triunfar desde que llegó. Una vida abanderando a la Masía, una vida con los colores azulgrana en su sangre, una vida de fútbol sin techo. Y es que Andrés Iniesta, que solo ha vestido la zamarra culé, terminará su carrera habiendo defendido solo el FC Barcelona. La mejor noticia de 2017 para una afición que deseaba que uno de los buques insignia del mejor juego de la historia se retirara en el equipo que le ha dado todo y al que él también le ha dado todo.

Un inicio marcado por la decepción europea

El 2017 empezaba con dudas en el juego azulgrana. Tras perder contra el Athletic en el partido de ida de la Copa del Rey y empatar ante el Villarreal, el capitán tuvo que poner las cosas en sus sitio para guiar de nuevo el barco. Lo hizo. El FC Barcelona encadenó cinco victorias consecutivas en enero y empezó a coger fuerza para afrontar un mes de febrero en el que el PSG esperaba hambriento a un Barça que parecía pletórico, tras alcanzar la final de Copa del Rey y vencer de manera contundente al Athletic y Alavés.

Iniesta recuperó su sentido en una eliminatoria para la historia

Sin embargo, nadie dijo que fuera fácil. Tras recuperarse de su primera lesión de 2017, que le tuvo fuera entre el 19 de enero y el 6 de febrero, el manchego salió de titular en un partido que acabaría en desastre en el Parque de los Príncipes. El Barcelona sucumbió por completo al PSG, cayendo derrotado por un contundente 4-0, sin argumentos en su juego y un Iniesta superado. A partir de ahí, Luis Enrique, decidió dar descanso al manchego y solo lo alineó de titular en un partido de los cuatro que iban a preceder la vuelta de unos octavos de final históricos. El Barça, con el manchego de nuevo titular y crucial, al dar una de las asistencias, encadenó un gol tras otro hasta poner el 6-5 en el marcador global de la eliminatoria y obtener el milagroso pase a cuartos.

El talento de Iniesta no fue suficiente para pasar de ronda en la Liga de Campeones
El talento de Iniesta no fue suficiente para pasar de ronda en la Liga de Campeones | Foto: FCB

Antes, sin embargo, se tenían que disputar cinco partidos de competición regular, y el papel de Iniesta continuó siendo clave, pero solo en aquellos partidos que podían avecinarse más difíciles. Titular ante el Sevilla y el Valencia, suplente ante Deportivo, Granada y Málaga. Volvió la Champions y la eliminatoria empezó a domicilio. La Juventus volvió a ponérselo cuesta arriba al Barcelona, endosándole un 3-0 en la ida. Entonces Iniesta tuvo cerca el empate, cuando la ventaja era mínima para los italianos, pero la defensa se lo negó. La vuelta fue para los azulgranas, pero ni la insistencia de Messi ni la magia de Iniesta lograron empujar un balón al fondo de la red, para dar esperanzas a un equipo que veía como sus aspiraciones empezaban a decaer.

La Copa del Rey, único título que levanta Iniesta en 2017

Iniesta levantó su trigésimo título como azulgrana

 Sin opciones en la Champions y con la Liga cuesta arriba durante el tramo final de la temporada, al Barça solo le quedó la Copa del Rey. Tras un intenso partido, en que el que el Alavés empató el gol inicial de Leo Messi, el conjunto azulgrana, capitaneado de principio a fin por Andrés Iniesta, logró el que sería el único título que levantaría elmanchego este 2017, el trigésimo en su vitrina particular.

Iniesta levantando su trigésimo trofeo y único título azulgrana este 2017 | Foto: Silvestre Szpylma - VAVEL
Iniesta levantando su trigésimo trofeo y único título azulgrana este 2017 | Foto: Silvestre Szpylma - VAVEL

Hasta ese momento, el centrocampista solo había completado 14 encuentros, y con la final de Copa puso fin a una temporada en la que jugó menos minutos que nunca con el ‘8’ a la espalda, 2289. Con este título, el Barça se ganaba la posibilidad de empezar el curso siguiente con otro trofeo en su haber y terminar el 2017 con al menos dos títulos. Sin embargo, la Supercopa de España, competición en la que Iniesta solo pudo disputar 67 minutos del partido de ida, acabó poniendo rumbo a Madrid.

Las lesiones, el tendón de Aquiles del capitán

En toda su carrera como jugador del primer equipo, Andrés Iniesta se ha lesionado hasta 21 veces, y 2017 fue el peor año para el de Fuentealbilla en cuanto a interrupciones. Y es que el capitán culé ha sufrido un total de seis, hecho que no le ha permitido tener la continuidad de años anteriores. Bien es cierto que en ningún caso se trató de lesión grave, es por ello que desde que empezó el año solo se ha perdido un total de 12 encuentros. Pese a que sobre el campo se notara su ausencia, sus compañeros han logrado sacarlos adelante con un balance de nueve victorias, dos empates y una derrota.

Andrés Iniesta fue sustituido por Denis Suárez contra el Celta de Vigo por lesión, la última del 2017 | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
Andrés Iniesta fue sustituido por Denis Suárez contra el Celta de Vigo por lesión, la última del 2017 | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Las renqueantes lesiones han llevado al capitán a jugar menos minutos, sobre todo esta segunda mitad de año. El futbolista manchego ha sufrido cuatro de las seis lesiones en lo que va del curso 2017/2018. La primera en agosto, tras jugar 67 minutos de la ida de la Supercopa contra el Madrid, mientras que las otras tres se han sucedido entre octubre y diciembre. Entre el 2 y el 12 de octubre, fechas de partidos internacionales, el de Albacete volvió a romperse y no se unió a la selección para poder recuperarse y jugar uno de los partidos más difíciles de la temporada en el estreno del Barcelona en el Wanda Metropolitano. Después de participar contra Olympiacos y Málaga, volvió a caer el 26 de octubre para perderse de nuevo otros dos partidos. El 2 de noviembre se recuperó y tras un mes de continuidad, volvió a quedar KO. Pero la última lesión del año no le impidió ser titular ante el Real Madrid, donde volvió a dar una lección de veteranía y talento.

Los números de un año distinto

Desde que en junio de 2007 adquirió el ‘8’, el de Fuentealbilla ha dirigido el equipo en 472 partidos, una cifra que aumenta a 649 contando las temporadas anteriores. Este año ha jugado un total de 43 partidos, 24 la primera mitad de año y 19 la segunda, de los 60 posibles. El manchego llegó a perderse doce choques por lesión, y no actuó en tres de los cinco restantes el curso pasado, al decidir Luis Enrique no darle entrada pese a estar convocado, ya que los partidos estaban perfectamente encarrilados: 5-0 contra Las Palmas, 6-1 contra Sporting de Gijón y 7-1 contra Osasuna. Finalmente, los dos partidos que se ha perdido en la presente campaña sin estar lesionado, han sido los choques correspondientes a los dieciseisavos de final de la Copa del Rey.

El jugador insignia del Club solo ha completado 12 partidos este año. Aún así, pese a completar tan solo un partido en este segundo tramo de 2017, Ernesto Valverde le considera como hombre clave, el que lleva la batuta del equipo.

Este curso, el capitán solo ha empezado desde el banquillo contra Las Palmas en el Camp Nou | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
Este curso, el capitán solo ha empezado desde el banquillo contra Las Palmas en el Camp Nou | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Clave para Valverde: Iniesta ha sido titular en todos los partidos en los que ha estado disponible

Es por ello que de los 25 partidos que ha disputado el Barcelona en 2017/2018, Iniesta solo se ha perdido los dos de Copa del Rey y aquellos encuentros en los que sufría algún tipo de lesión. De esta manera ha jugado en los 19 restantes, aunque siempre siendo sustituido, abriendo /paso a las nuevas generaciones poco a poco.

Por lo que hace a minutos, este año el capitán ha estado sobre el terreno de juego durante 2827 minutos en los que ha conseguido marcar solo un gol, esta temporada contra el Málaga, y dar dos asistencias, ambas en Champions. La primera en el 6-1 contra el PSG y la segunda en el 3-0 contra la Juventus, en el partido que abría la fase de grupos de la Liga de Campeones 2017/18.

El centrocampista manchego celebra su único tanto de este 2017 con Leo Messi y Digne | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
El centrocampista manchego celebra su único tanto de este 2017 con Leo Messi y Digne | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Renovación de por vida

El mes de octubre fue un mes de celebración para el conjunto azulgrana y también para su capitán. El Barcelona e Iniesta aprovecharon el parón por selecciones y la lesión del manchego para acercar posturas de cara a la renovación del jugador con más temporadas como azulgrana.El 6 de octubre por fin llegó ese día tan esperado por todos los barcelonistas. Después de cerrar el curso 2016/17 con dudas al respecto, Andrés Iniesta terminaba renovando con el Club de sus amores, de por vida. El club anunció un acuerdo con el centrocampista en el que el jugador podrá decidir su futuro al final de cada curso porque "mejor que aquí, en ningún sitio", aseguraba firmemente un futbolista que ya es historia del FC Barcelona.

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