España en Brasil 1950: aquel gol de Zarra
Telmo Zarra convierte el legendario gol de España a Inglaterra en Maracaná | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

España en Brasil 1950: aquel gol de Zarra

La selección española no volvió a un Mundial hasta Brasil 1950. Entonces, en la primera participación de la España franquista, realizó  la que fue su mejor actuación hasta Sudáfrica 2010.

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Asier Cosgaya

La guerra civil obligó a la selección española a retirarse en la fase clasificatoria del Mundial que se disputó en Francia en 1938, con el que volvió a hacerse Italia. A partir de entonces, hubo un parón de dos ediciones por la Segunda Guerra Mundial. En 1950, finalmente, volvió la Copa del Mundo de la mano de Brasil 1950.

En el famoso campeonato del Maracanazo, en el que, contra todo pronóstico, Uruguay se alzó con su segundo trofeo ante los propios anfitriones, España realizó el que fue su mejor papel mundialista hasta seis décadas después.

La selección se había clasificado volviendo a dejar fuera a Portugal en una eliminatoria en la que los españoles obtuvieron un global de siete tantos contra tres de los portugueses. El sistema de competición había cambiado para esta edición: los 16 participantes (aunque se acabaran retirando tres) se dividieron en cuatro liguillas y el campeón de cada una de ellas se clasificaría para otro grupo en formato de liga que decidiría la lucha por el título.

La selección española hizo una excelente fase de grupos y se clasificó para la liguilla final

España no pudo empezar mejor la competición. La suerte le deparó un correoso grupo en el que se encontraban EE. UU., Chile e Inglaterra. Pero el combinado español, formado por leyendas como Piru Gainza o, sobre todo, el gran Telmo Zarra, todavía máximo goleador español de la Primera División y máximo goleador de la “Copa del Rey” y del Athletic Club, demostró sus capacidades. Se impuso, primero, por tres goles a uno (3-1) ante Estados Unidos y, después, por 2-0 ante Chile.

Once titular de España en su partido contra Brasil. En él se encuentran Eizaguirre, Puchades, Antunez, Basora, Gabriel, Gonzalvo II, Gonzalvo III, Gainza, Rosendo, Igoa y Zarra | Fuente: ABC
Once titular de España en su partido contra Brasil. En él se encuentran Eizaguirre, Puchades, Antunez, Basora, Gabriel, Gonzalvo II, Gonzalvo III, Gainza, Rosendo, Igoa y Zarra | Fuente: ABC

Pero el partido, y el gol, que pasarían a la historia sería el que disputarían Inglaterra y España el 2 de julio de 1950 en el estadio de Maracaná, ante casi 75.000 espectadores. Este encuentro decidía quien sería el primero de grupo, y por tanto el clasificado para la ronda final. Y lo hizo con un solitario gol de Zarra, que, narrado por Matías Prats, se convertiría en uno de los tantos más recordados de la historia del fútbol español.

Así, España logró el pase al grupo final, pero este sería otro cantar. La selección debía enfrentarse a Uruguay, Brasil y Suecia. Los españoles, que tan deslumbrante fase inicial habían realizado, tan solo consiguieron rascar un punto ante Uruguay en la primera jornada. Después saldrían goleados por Brasil y perderían el último encuentro, contra Suecia.

Esto dejaría a España última del grupo pero con un meritorio cuarto puesto, celebrado ampliamente por la prensa española y solo superado en 2010.

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