Entrevista a Santiago Cañizares: ''Fue una sorpresa ganar la séptima''
Entrevista. Santiago Cañizares: ''Fue una sorpresa ganar la séptima'' | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

Santiago Cañizares llegó al Real Madrid procedente del Celta de Vigo. Jugó un total de 55 encuentros con la elástica blanca. Con el Real Madrid consiguió un palmarés de dos ligas, una Supercopa de España y una UEFA Champions League. Donde más iba a crecer su palmarés iba a ser en su siguiente club, el Valencia. Finalmente, se iba a retirar en 2008 con cuatro Ligas de España, dos Copas del Rey, dos Supercopas de España, una UEFA Champions League, una Copa de la UEFA, una Copa Intertoto y una Supercopa de Europa. A su vez, se llevó cuatro premios Zamora y fue jugador en el Equipo del Año de la UEFA en 2001.

Pregunta. Jugar en un equipo como el Real Madrid es algo que jamás se podrá olvidar, un equipo de donde se guardarán grandes recuerdos, de partidos, anecdotas, trofeos... etc. Y en las cuatro temporadas que estuvo en dicha entidad, algún momento habría para el recuerdo. ¿Con qué momento se queda de su etapa en el Real Madrid?

Respuesta. Tengo los mejores recuerdos de mi etapa en juveniles. Pero si tengo que citar alguna como profesional, sin duda cuando ganamos la UEFA Champions League ante la Juventus. Aquello significó romper una sequía de 30 años y creo que el Real Madrid empezó a cimentar allí su hegemonía posterior en Europa.

Pregunta. La última final de Copa de Europa que ganó el Real Madrid antes de la séptima, tuvo lugar en el 1966, más de 30 años antes. Tras esa final, el Real Madrid perdió varias, entre ellas una en el 1981 ante el rival que le espera el próximo sábado día 26, el Liverpool. En la temporada 1997/98, el Real Madrid llegó de nuevo a una gran final, ¿Cómo afectó en el equipo la presión de llevar 32 años sin ganar una Copa Europa y jugar una final con la posibilidad de volver a ganarla? ¿Cómo vivió aquella final?

Respuesta. Si te digo la verdad, creo que fue una sorpresa ganarla, porque el equipo hizo una mala temporada, y no estábamos en nuestra mejor forma. Frente a la Juventus no éramos favoritos pero todos encontraron su mejor versión en el partido. Lamentablemente, viví la final en el banquillo, había jugado la primera fase de clasificación, pero luego Heynckes quiso contar con Ilgner, un gran portero. La viví con ganas de ganarla pues era mi último partido ya que mi futuro no iba a estar en el Real Madrid y me quería marchar con ese título.

Pregunta. El Real Madrid es un club donde todo jugador puede ser sustituido, nunca se puede relajar, puesto que pronto se buscan nuevas soluciones. Uno de los puestos que hoy en día viene arrastrando muchas incognitas, es el de Keylor Navas. El tico lleva tres temporadas en las que se habla de posibles sustitutos, pero a la hora de la verdad, en los momentos decisivos, siempre aparece. ¿Cree que habría que buscar sustituto a Keylor? En caso de que así sea, quién cree que debería ser el elegido.

Respuesta. Para mí Keylor es un gran portero y no necesita sustituto, como mucho necesita un recambio para cuando él no esté apto para jugar, y ese recambio no puede ser un número uno. Cuando vea síntomas de retroceso en su forma hablaré de sustitutos.

Pregunta. En el fútbol profesional y sobre todo en el Real Madrid, se vivirán partidos imborrables de la memoria, pero siempre hay alguno que marca. ¿Cual es el partido que haya jugado con más ilusión con la camiseta del Real Madrid?

Respuesta. Los que jugué en UEFA Champions League, especialmente uno en Das Antas, antiguo estadio del Oporto.

Pregunta. Siempre se han visto y se han contado anécdotas de manías, supersticiones o rituales que tiene cada jugador antes de salir al terreno de juego, cada cual más extraña. ¿Tenía algún ritual antes de salir al campo?

Respuesta. Me gustaba entrar en el campo con el pie derecho.

Pregunta. Tras la final del 98 ante la Juventus, se marchó al Valencia, club donde estaría diez años y donde más logros conseguiría en una de las mejores etapas del conjunto ché. ¿Cómo vivió el cambio de dejar el Madrid para formar parte de la plantilla del Valencia?

Respuesta. Bien, desde que llegué me involucré mucho en la idiosincrasia del pueblo valenciano, que me acogió de maravilla. Por suerte coincidí con grandes jugadores y técnicos para lograr muchos títulos.

Pregunta. En apenas un mes, dará comienzo la Copa del Mundo en Rusia, donde ha llegado España con una gran juego tras la incorporación de Julen Lopetegui como seleccionador de la roja.  ¿Cómo ve a España de cara al Mundial? 

Respuesta. España llega en un gran momento de resultados y juego. Cuando esto sucede solo esperas que también acompañe el estado físico. Como siempre veremos una España con cierto miedo antes de cuartos, y luego seguro un equipo confiado a partir de ahí. Tiene que ver con la responsabilidad, esa eliminatoria es la que separa el éxito del fracaso en nuestra selección.

Pregunta. Ya para acabar, ¿Qué selecciones son sus favoritas o las que cree que llegarán más lejos?

Respuesta. Creo que ganará uno de los equipos que ya han ganado el Mundial, las camisetas pesan mucho en este tipo de competiciones. Y entre ellas cualquiera puede encontrar su mejor momento y hacer realidad su sueño.

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