Mendilibar, 180 veces armero
Foto: María José Segovia-VAVEL-.

Mendilibar, 180 veces armero

El entrenador eibarrés se encuentra a tiro de convertirse en el míster con más encuentros bajo el banquillo blaugrana. Repasamos y valoramos su labor en el equipo guipuzcoano. 

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Oscar Stefano De Antoni

El calificativo más destacable con el que cuenta José Luis Mendilibar es, indudablemente, el de trabajo en equipo bajo el silencio. El entrenador de Zaldívar, en todos los representativos que ha dirigido dejó su sello. En su actual equipo, Eibar, no es la excepción. En el presente curso ante el Getafe cumplió 180 partidos como míster de los azulgranas.

Esta circunstancia lo ubica en la segunda posición de los entrenadores con más cotejos dirigiendo al equipo guipuzcoano, por detrás de Alfonso Barasoain Carrilero (1986-1999). De no ocurrir una catástrofe, próximamente le superará, ya que se encuentra a un compromiso.

Mendilibar, de 57 años de edad, se encuentra en el segundo ciclo como entrenador eibarrés. Su primer partido bajo el banquillo azulgrana fue el 28 de agosto de 2004 (jornada 1 de Segunda División). Allí sus pupilos vencieron en Ipurúa 2-1 al Cádiz con los goles de Kike Mateo y Joseba Llorente, mientras que Nenad Mirosavljević descontó para el cuadro balear. 

Además, durante este curso, los vascos estuvieron a tiro del ascenso a la Primera División, ya que finalizaron cuartos en la clasificación.  Esta producción positiva significó un progreso en su incipiente carrera de director técnico puesto que el Athletic Club le contrató para suceder a Ernesto Valverde en el banquillo del cuadro rojiblanco. 

Experiencia en Segunda 

Después de un corto período en los leones, equipo al que sólo entrenó durante diez encuentros (tres triunfos, tres empates y siete derrotas), el vasco tuvo su reivindicación en Segunda División. Bajo las filas del Real Valladolid conseguía el ascenso a Primera, durante la temporada 2006-2007, como el segundo título de su cuenta personal junto al campeonato de Segunda División B en el Lanzarote.

Bajo el cuadro vallisoletano, se mantuvo cuatro cursos para recalar posteriormente en Osasuna, institución navarra en la que estuvo el mismo período de tiempo que los blanquivioletas para llegar por una campaña al Levante. Tras diez temporadas, retornó a la Sociedad Deportiva Eibar, para reemplazar a Gaizka Garitano en la 2015-2016.

A punto de convertirse en el máximo entrenador de la historia armera, con más presencias que ningún otro. Más allá de ello, Mendilibar desde su primer día del segundo ciclo dejó su sello. Un equipo que temporada a temporada ha ido superándose y se supera a diario con la intención de tomar una actitud protagonista tanto de local como de visitante. 

Sin lugar a dudas, la segunda campaña fue la de la explosión en sentido positivo. El equipo dejó atrás el sabor agridulce de una segunda vuelta opaca en la primera campaña, para configurar un representativo sobresaliente que estuvo en las puertas de Europa, teniendo como puntos más destacables la labor de Pedro León, Adrián González y Sergi Enrich, aunque colectivamente el funcionamiento fue próspero. En la tercera, el equipo fue de menos a más, logrando con creces el objetivo. Mientras tanto, en la presente sigue dando que hablar con una victoria inolvidable frente al Real Madrid por un contundente 3-0.

Banquillo azulgrana 

Desde su primer partido hace 15 años hasta el último ante el Getafe, el entrenador vizcaíno cuenta en sus 180 compromisos con un historial de 67 victorias, 51 empates y  62 caídas, contando con una eficacia del 47% (252 unidades sobre 540 posibles). En lo que hace al desempeño de local y visitante, la distribución de triunfos es notoria: en casa sucedieron 45 de 99 y fuera 26 de 96. Además, es el entrenador de edad más longeva que dirige a Eibar, superando en esa estadística a Blas Ziarrreta quien estuvo en el azulgrana hasta sus 55 años de edad (1999-2003).

Contabilizando su dilatada trayectoria de entrenador, Mendilibar, lleva 645 partidos (Segunda División B, Segunda, Primera, Copa del Rey e Intertoto) con 237 victorias, 182 empates y 226 derrotas.  Por otro lado, dentro de cuatro jornadas cumplirá 350 cotejos dirigidos en Primera División, siendo Eibar el equipo que más partidos entrenó y el Levante el que menos. 

Entre los futbolistas destacables que entrenó el ex del Valladolid, bajo la elástica azulgrana se encuentran: Gorka Iraizoz, Gaizka Garitano, Joseba Llorente, David Silva, Xabi Irureta,  Lillo Castellano, Dani García, Ander Capa, Saúl Berjón, Adrián González,  Antonio Luna, Simone Verdi, Jota Peleteiro, Mikel Arruabarrena, Takashi Inui, Florian Lejeune y David Juncá, entre otros.

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