Betis y Athletic se aferran a las tablas (0-0)
Fotografía: LALIGA

No quisieron cambiar la tendencia que venían experimentando ninguno de los dos conjuntos. Betis y Athletic volvieron a verse las caras y, al igual que en su último encuentro en Copa, empataron al cabo de los noventa minutos. El Betis sumaba así su cuarto empate consecutivo, mientras que el Athletic ya lleva cinco encuentros sumando de uno en uno.

La igualdad entre ambos conjuntos fue manifiesta en sensaciones sobre el verde, sin embargo, desde muy pronto, el encuentro quedaría marcado por la desigualdad en el número de hombres sobre el verde, después de que Fekir viera la roja en el minuto 11 de partido, cuando no había dado tiempo a que ninguno de los dos conjuntos tantease el área de su rival. El francés entra con los tacos por delante y golpea la pierna de Unai Vencedor y, después de que Del Cerro Grande llamase al monitor a Medié Jiménez, este le muestra la cartulina roja.

Tras ello, no cambió en exceso el guion del partido, el Betis buscó llevar la batuta aunque por momentos el Athletic  le privó de ello. Los de Marcelino, por su parte, lastrados por las numerosas bajas y por las dos debacles coperas de las últimas semanas, no consiguieron llevar peligro claro a la meta de Bravo. Así, ambos equipos protagonizaron una primera parte carente de ocasiones en sus primeros compases. El fútbol dejó el césped al ritmo que Fekir bajaba las escaleras que dan acceso a los vestuarios.

No fue hasta el minuto 38 cuando llegan las oportunidades de gol importantes en el encuentro. El Athletic, aprovechando el desgaste de los jugadores béticos, trató de percutir una y otra vez por las bandas. Es por el costado izquierdo por donde llega un buen centro de De Marcos que se pasea de un lado al otro del área bética sin que nadie más que Bartra consiga rozarlo para desviarlo a córner. Minutos más tarde, cuando ya acechaba el pitido que marcaría el final de la primera parte, Morcillo golpea el balón bombeado desde el lateral del campo y en lo que parecía un mal centro acaba llegando una de las más claras ocasiones de la primera mitad. El cuero es despejado por Bravo en la misma línea de gol y el chileno atrapa el balón en dos tiempos.

La primera mitad concluye sin un dominador claro del cuero, con el Betis tratando de llevar la iniciativa pese a estar con uno menos, y con el Athletic muy lastrado por las bajas y poco inspirado en ataque, topándose una y otra vez con los centrales béticos.

La segunda mitad comienza con un Betis más inspirado y lejos del equipo de la primera mitad que acusaba la ausencia de un media punta y abusaba del balón largo. Los verdiblancos bajaron el balón al césped y sacaron a relucir la calidad de sus peloteros. El Athletic, por el contrario, no sabía aprovechar la superioridad numérica ni inquietaba la meta de Bravo, y se topaba con la seguridad defensiva de los verdiblancos.

La segunda mitad mostró la posibilidad de que los tres puntos se los llevase alguno de los conjuntos. Las ocasiones empezaron a sucederse y el Betis, de hecho, logró encontrar el camino del gol. Mandi remata a portería tras una jugada ensayada de córner, pero el argelino se encuentra en fuera de juego en el momento del remate.

En el minuto 59’ llegó la ocasión más clara del encuentro para el Betis. Sergio Canales recibe un pase medido de Bravo y tras un buen control y una buena arrancada deja atrás a su par y combina con sus compañeros cerca del área del Athletic. Tras un primer amago de Ruibal de disparar a puerta, y otro de Tello, el catalán deja el balón para Emerson que pone el pase de la muerte para Borja Iglesias pero Lekue rechaza el balón y tras dar en el palo este se marcha a córner.

Movería ficha Marcelino ante la incapacidad de sus hombres. En el minuto 61 Sancet y Vesga abandonan el terreno de juego para dejar su sitio a Unai López y Raúl García. En ese momento comenzó la reacción de los leones y el partido volvió a igualarse. Lekue rozó el marco de la portería con un disparo en el 65’. En el 73’, un latigazo de Unai López obliga a Bravo a intervenir despejando el cuero y minutos más tarde es el recién ingresado Raúl García el que pone a prueba los reflejos del meta chileno, que vuelve a enviar a córner la intentona del Athletic. De hecho, al igual que los verdiblancos, los leones logran ver puerta por medio de Raúl García, pero el tanto es anulado igualmente por posición antirreglamentaria.

Cuando el partido ya agonizaba, los de Marcelino siguieron acercándose con peligro al área bética. En el noventa, tras un fallido saque de córner de los verdiblancos, el Athletic monta la contra con cuatro hombres que tratarían de evitar a los dos defensores béticos. Los leones llegan con el balón controlado a la meta de Bravo por medio de Asier Villalibre, que dispara y envía el balón a la cruceta. Sin embargo, la última ocasión del encuentro la disfrutaría Diego Lainez, que recoge un balón suelto en el área visitante tras otra jugada ensayada desde el córner y dispara a puerta, pero Unai Simón interviene por primera vez en el partido para detener el cuero.

Finalmente, las tablas imperaron en el marcador y ambos conjuntos continúan con la línea que vienen marcando en las últimas semanas. Los verdiblancos suman otro punto más en la batalla por Europa y se vuelven a colocar quintos en la clasificación, a la espera de que sus principales competidores jueguen sus correspondientes encuentros. El próximo fin de semana, el Betis se medirá al Real Madrid, en el que podría ser su sexto encuentro sin conocer la derrota en caso de lograr un resultado positivo. 

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