El azar ha hablado: Barcelona vs Galatasaray
Los jugadores del FC Barcelona saliendo al Diego Armando Maradona / Fuente: FC Barcelona

Un nuevo sorteo y un nuevo rival. El Barcelona ya sabe a quien se enfrentará en los octavos de final de la Europa League, y ese equipo es el Galatasaray. De entre todos los posibles rivales que tenía el conjunto culé -Olympique de Lyon, West Ham, Bayer Leverkusen, Mónaco, Eintracht, Spartak de Moscú, Estrella Roja y el propio Galatasaray- los turcos son de los rivales más asequibles.

La ida de estos octavos de Europa League se disputará el 10 de Marzo en el Camp Nou, y la vuelta será el 17 del mismo mes.

Primero de su grupo

El Galatasaray este año no ha jugado Champions, ha comenzado directamente en la fase de grupos de la Europa League. Quedó primero en uno de los grupos más difíciles del torneo, donde se encontraban la Lazio, el Olympique de Marsella y el Lokomotiv de Moscú, todos ellos equipos que acostumbran a estar en competiciones europeas, y muchos años en Champions incluso.

Los turcos consiguieron doce puntos de dieciocho posibles, sumando un total de tres victorias y tred empates, acabando la fase de grupos invictos. Empató y venció con cada uno de sus rivales, destacando el 4-2 en el Nef Stadium de Estambul frente a los franceses. Durante esta clasificación solo recibieron tres goles, siendo el equipo que menos goles encajó junto a la Lazio y el West Ham

Muy mal en Turquía

Pero fuera de competiciones europeas el asunto cambia. Frecuente campeón de esta liga y siempre peleando por ella, este año se encuentra a años luz de ese nivel. El equipo dirigido por Domènec Torrent Font se encuentra decimo tercero, con 32 puntos en 26 partidos. Actualmente se encuentra más cerca del descenso, a solo 6 puntos, que de entrar en puestos europeos, que los marca el Adana Demirspor con 45 puntos. A falta de 12 jornadas para que se acabe la liga tiene pinta de que el año que viene no van a jugar torneos internacionales, donde no faltan desde la temporada 2020/2021, ya que la temporada 2019/2020 acabaron sextos, pero no se jugaron todos los partidos debido a la pandemia del covid.

Además también están eliminados de la copa de Turquía, tras caer en penaltis contra el Denizlispor, de la segunda división turca, en dieciseisavos de final. Esta está siendo una de las peores temporadas de la historia del equipo de Estambul.

Iñaki vuelve a casa

En cuanto a la plantilla que este año tiene el Galatasaray no hay ningún jugador que destaque como otros años. Pero en este partido se producirán dos regresos al Camp Nou. El del canterano Iñaki Peña, quien ha suplido el vacío en la portería que ha dejado la lesión de Muslera, siendo titular en los tres partidos que lleva en Turquía. Y el regreso de Arda Turán, que abandonó el Barcelona en la temporada 17/18 y cuya carrera desde entonces ha sido un eslalon de escándalos públicos, amenazas y demás.

La pólvora del equipo la pone Mostafa Mohamed, que lleva seis goles en 19 partidos en la Süper Lig turca. Además de él, los turcos también cuentan con varios jugadores que han hecho gran carrera en otros equipos europeos o que son conocidos para el aficionado del fútbol, como: Gomis, Feghouli, Ryan Babel, Van Aanholt o Marcao.

La historia favorece al Barcelona

Galatasaray y Barcelona llevan sin enfrentarse en partido oficial desde el año 2002, donde ganó el Barcelona 3-1 con goles de Dani García, Gerard y Geovanni por parte de los culés. Ese mismo año, en la ida en Turquía el Barcelona ganó 0-2, con goles de Kluivert y Luis Enrique.

De los ocho enfrentamientos oficiales entre ambos equipos, el Barcelona ha conseguido cinco victorias -dos de ellas en Turquía- dos empates y tan solo una derrota, 2-1 en casa del Galatasaray.

Pero como bien ha dicho Mateu Alemany: "No hay que confiarse".

VAVEL Logo