Partido de altura el que cerraba la jornada 25 de la Liga EA Sports en el que se vivía un duelo con las posiciones europeas en el horizonte de ambos conjuntos.

Los gironís llegaban a la catedral tras un muy mal partido en el Bernabeu donde no solo su rival directo le endosó una dura goleada - perdieron por 4 a 0- si no que además dejaron que su principal rival en la lucha por la liga, abriese un hueco respecto a ellos. Por eso lo primordial era sumar en este enfrentamiento, ya que el Real Madrid pinchó en Vallecas y urgía sumar.

Por su parte los de Valverde no aprovecharon su viaje a casa del colista - el Almería- y volvieron a Bilbao con un punto, a pesar de haber jugado prácticamente toda la segunda mitad con un hombre mas. El Athletic también quería abir hueco con sus rivales en la lucha europea, ya que los resultados del resto del fin de semana situaban a la Real Sociedad a seis puntos y al Real Betis a siete.

El Athletic golpea primero

Muy pronto se iban a adelantar los locales con un gol de Berenguer - que sería el MVP del partido- tras comenzar con una presión asfixiante que provocaba que Aleix García se equivocase en un pase y permitiese al delantero del Athletic batir a Gazzaniga por el palo corto.

Era raro ver al Girona cometer fallos en los inicios de los encuentros pero los locales buscaban sangre e Iñaki Williams estuvo a punto de hacer el segundo cuando solamente habían transcurido cinco minutos- pero no iban a ser las únicas que iba a fallar- En el minuto 8, de nuevo la tuvo Iñaki, pero cuando los catalanes parecía que estaban noqueados, les llegó un pequeño balón de oxígeno po medio de Tsygankov que primero mandaba una oportunidad muy clara por encima del larguero de Unai y después obligaba a Yeray  a cortar un buen pase que le hubiera permitido quedarse mano a mano con el portero vasco.

Con este ritmo tan alto el Athletic bajaba un poco la presión y el Girona lo agradecía ya que poco a poco se empezaban a sentir cómodos y a desplegar su juego. Aunque los leones llegaban con más peligro al área de Gazzaniga. De nuevo la tuvo Iñaki en el 24 con un balón que se iba a estrellar en el palo, parecía que no tenía su noche.

Sin duda la peor noticia para el Athletic era la lesión de Lekue ya medidada la primera mitad y que obligaba a entrar a De Marcos en su lugar. Antes de llegar al descanso iba a tener una cada equipo: Yangel Herrera la mandaba fuera por muy poco y de nuevo, Iñaki Williams perdonaba el segundo de los suyos.

Ambos equipos se iban a vestuarios con un gran Athletic que había logrado neutralizar a figuras como Savio o Dovbyk y con Iván Martín como el jugador más destacado de los de Míchel.

Impotencia de Iñaki Williams tras las ocasiones falladas. Foto: La Liga
Impotencia de Iñaki Williams tras las ocasiones falladas. Foto: La Liga

Partido no apto para cardiacos

Una de las cualidades que posee el Girona y de las que están haciendo gala esta temporada es de que no hay que fiarse y prueba de ello es que los jugadores que no habían aparecido la primera parte, aparecieron durante la segunda mitad, y fruto de ello llegó el primer tanto visitante:  Iván Martín ponía un centro raso de volea al área pequeña para que Tsygankov metiera el pie y batiese a Unai Simón.

El partido con el empate empezó a ser un correcalles en el que ninguno de los dos lograba hacerse con el control del balón pero un error del Girona le iba a permitir a los de Valverde adelantarse de nuevo en el marcadorMiguel Gutiérrez da un mal pase atrás de tacón que aprovecha Guruzeta y se la pone de primeras a Berenguer, disparo al primer toque en la frontal para batir de nuevo a Gazzaniga y sumar su doblete en el día de hoy.

Apenas sin tiempo para recuperarse, el Girona veía como - esta vez si- Iñaki iba a poner el tercero de los vascos en el marcador: Corría el minuto 60 cuand se confía Miguel Gutiérrez, Iñaki le mete el cuerpo y su disparo cruzado toca en el palo y acaba dentro con mucho suspense.

Williams celebrando su tanto
Williams celebrando su tanto. Foto: La Liga

El Athletic sufre como los grandes y se acaba imponiendo

Quedaba un mundo todavía y a Míchel se le veía contactar desde la grada con su banquillo - se encontraba cumpliendo su segundo partido de sanción-. Los suyos necesitaban un impulso para creer en la remontada e introducía los primeros cambios con el fin de que Dovbyk y compañía empezasen a brillar, cosa que no habían echo en todo el partido.

En el 75 Eric García metía miedo e iba a silenciar San Mamés: falta lateral que pone Aleix García en el primer palo, no consigue rematar Yangel en el primer palo pero engaña a todos y aparece Eric para empujarla de cabeza totalmente solo en el área pequeña, y tras la revisión por posible fuera de juego el gol subía al marcador.

Se le iba a hacer largo el partido al Athletic que intentaba jugar adelantado y no irse atrás a pesar de las embestidas de los gerundenses. Nueve de añadido - tras estar el partido detenido por la asistencia médica a un aficionado en la grada- eran los que decretaba Sánchez Martínez, en los que los visitantes pudieron empatar el encuentro. Primero en el 92 balón picadito de Aleix para Dovbyk, toca para Portu, devolución y disparo a quemarropa que se va a córner. Después,pase espectacular de Eric en diagonal para Savio, falla en el mano a mano ante Unai, dispara Solis en el rechace y la saca Vivian debajo de la portería en lo que era un gol cantado.

Y la última llegaría en el 98 , remataba totalmente solo Juanpe en el punto de penalti un centro de Valery desde la derecha. El balón salió demasiado cruzado. No hubo tiempo para más y los de Valverde respiran aliviados y demuestran que su casa es un fortín en el que llevan 12 partidos sin perder - 9 victorias y 3 empates- y le sirven para situarse a 2 del Atlético de Madrid - por arriba- y a 9 de la Real Sociedad en un partido en el que Nico Williams volvió a disputar algunos minutos tras su lesión en copa frente al FC Barcelona.

Ficha técnica:

Athletic Club: Unai Simón, Lekue ( Óscar De Marcos min. 30), Yeray ( Paredes min 86), Vivian Yuri, Prados ( Vesga min 86), De Galarreta, Iñaki Williams, Unai Gómez ( Nico Williams min 74), Berenguer y Guruzeta ( Sancet min 74).

Girona FC: Gazzaniga, Miguel Gutiérrez, Juanpe, Eric García, Arnau ( Valery min 74), Yangel Herrera ( Solis min 89) Aleix Vidal, Iván Martín (Portu min 74), Savio, Tsygankov ( Stuani min 89) y Dovbyk.

Goles: 1-0 Berenguer min 2; 1-1 Tsygankov min 48; 2-1 Berenguer min 56; 3-1 Iñaki Williams min 60; 3-2  Eric García min 75.

Árbitro: José María Sánchez Martínez (colegio murciano) VAR: Mario Melero López (colegio andaluz) amonestó a Lekue (min 25)

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 25 de la Liga EA Sports en el Estadio de San Mamés ante 46.220 espectadores, con la presencia de unos 100 aficionados visitantes.