Origen de los nombres de las franquicias NHL
Logos de los diversos equipos que componen la NHL | FOTO: torontosun.com.

Existe una historia detrás de los nombres de los 30 equipos que conforman la NHL. En diversos casos, el cambio de nomenclatura se produjo por la mudanza de la franquicia a otra ciudad, otros se escogieron por votación popular mientras que gran parte fue debido a una imposición autoritaria de sus dueños. Durante las siguientes líneas os llevamos a un viaje en el tiempo para saber el origen y la razón de los nombres de las franquicias NHL.

Anaheim Ducks

Patos

Después del éxito de la película de Disney 'Somos los mejores (The Mighty Ducks)' protagonizada por Emilio Estevez (hermano de Charlie Sheen) en 1992, la NHL decidió darle una franquicia a la compañía de entretenimiento. Un año después el nuevo equipo comenzaría a jugar bajo el nombre de 'The Mighty Ducks of Anaheim' (Los Patos Poderosos de Anaheim) luciendo el mismo logo que en la película. Cuando Disney vendió la franquicia en 2005 el nombre cambió a Anaheim Ducks.

Boston Bruins

Osos

Cuando en 1924 el magnate de las tiendas de ultramarinos Charles Adams compró una plaza para una franquicia en Boston, pidió a su General Manager, Art Ross, que se inventase el apodo. Los colores del equipo eran los corporativos de las tiendas, el marrón y el amarillo, y Adams buscaba que el nombre se referiese a un animal veloz, ágil y poderoso. A Art Ross finalmente se le ocurrió el nombre de Bruins, palabra para referirse a los osos pardos en inglés arcaico.

Buffalo Sabres

Sables

Los primeros propietarios de la franquicia, Seymour Knox III y Northup Knox querían un nombre único para su equipo, alejado de los Buffalo Bisons, antigua organización profesional que exisitó en la ciudad. En 1970, después de realizar un concurso para elegir el nombre, los hermanos escogieron el término Sabres. Los Knoxs justificaron su decisión indicando que el sable era un arma digna de un líder y que puede ser letal tanto a la hora de atacar como de defenderse.

Calgary Flames

Llamas

Los Flames jugaron en Atlanta desde 1972 hasta 1980. En la capital de Georgia su nombre hacía referencia al incendio que asoló la ciudad durante la Guerra Civil. Cuando el equipo se mudó a la ciudad canadiense de Calgary, su nuevo propietario, Nelson Skalbania decidió que Flames sería un nombre adecuado para una ciudad con gran tradición petrolera.

Carrolina Hurricanes

Huracanes

En marzo de 1997 la NHL anunció que los Hartford Whalers se mudarían a Carolina para el comienzo de la nueva temporada en octubre. Con tan poco tiempo de maniobra, el dueño de la franquicia Peter Karmanos Jr. decidió nombrar el mismo a la franquicia, en vez de realizar cualquier tipo de sondeo o concurso. Eligió el nombre de Hurricanes debido a la formación tormentosa que azota la zona con asiduidad.

Chicago Blackhawks

Águilas Negras - Antigua tribu india

El fundador de la emblemática franquicia, Frederic McLaughin, nombró al equipo en honor a la 86ava División de Infrantería, la División 'Black Hawk' donde sirvió durante la Primera Guerra Mundial.

Colorado Avalanche

Avalancha

El anterior profesional de Denver (Colorado Rockies) abandonó la ciudad en 1982 para convertirse en los New Jersey Devils. Cuando los Quebec Nordiques llegaron a sustituirles en 1995, el nombre ya era usado por el equipo de béisbol de la ciudad. Avalanche ganó en votación popular a otros nombres como Black Bears, Outlaws, Storm, Wranglers, Renegades, Rapids o Cougars.

Columbus Blue Jackets

Chaquetas Azules - Nombre designado a las tropas de la Unión en la Guerra Civil

Cuando se realizó la encuesta para eligir el nombre de la franquicia de la capital de Ohio se recibieron cerca de 14.000 propuestas. Finalmente la elección se centró en dos nombres, Blue Jackets y Justice. El ganador se escogió para conmemorar la memoria de la Guerra Civil en Ohio. El Estado fue el que contribuyó con más hombres las filas del Ejército Unionista.

Dallas Stars

Estrellas

Los Minnesota North Stars llegaron a Dallas en 1993 y ya que Texas es conocido como 'el Estado de la Estrella Solitaria' (Lone Star State, en referencia a su bandera), los nuevos propietarios decidieron simplemente eliminar el 'North' de su nombre.

Detroit Red Wings

Alas Rojas

James Norris compró los Detroit Falcons en 1932 y decidió renombrar a la franquicia en honor a un club amateur en el que había jugado, los Montreal Red Wings. Eligió una rueda alada como logo para reflejar la ciudad como epicentro de la (entonces creciente) industria automovilística.

Edmonton Oilers

Aceiteros/Óleos

El dueño original, Bill Hunter, fue propietario de un club amateur llamado los Oil Kings en las décadas de los cincuenta y sesenta, siendo Oilers el apodo popular del equipo. Cuando en 1972 fundó una franquicia en la ahora extinta World Hockey Association nombró al club Oilers y mantuvo el nombre cuando el equipo entró en la NHL en 1979.

Florida Panthers

Panteras

El dueño de la franquicia, Wayne Huizenaga escogió este felino nombre porque quería dar un toque de atención sobre una especie que se encontraba en peligro de extición en aquellos momentos en Florida.

Los Angeles Kings

Reyes

Jack Kent Cooke, propietario de la franquicia, escogió el nombre después de realizar un sondeo popular. Aparentemente quería que su equipo tuviese un 'aire aristócrata' al gozar de los mismo colores que el otro club que poseía en la ciudad, Los Angeles Lakers.

Minnesota Wild

Salvaje/Agreste/Fiero/Tierra Virgen

Nombre escogido en 1998, hace referencia a la naturaleza de las zonas rurales del estado de Minnesota. Ganó en la elección a otros nombres como Blue Ox, Northern Lights, Voyageurs, White Bears y Freeze.

Montreal Canadiens

Canadienses

En 1909 John Ambrose O'Brien fundo el Club de Hockey Canadien. Ambrose quería que su equipo hiciese referencia a la población francófona de la zona, por lo que mucha veces son denominados como Habs, abreviatura de 'les habitants'. La H del logo hace referencia a la palabra 'hockey' y no a 'habitants'.

Nashville Predators

Depredadores

En 1971 se descubrió en la ciudad un colmillo de un dientes de sable mientras se realizaba la construcción de un edificio. Cuando la franquicia se creó en 1998, su dueño, Craig Leopold, añadió el nombre en una elección en la que había otras tres opciones: Tigers, Fury y Attack. Curiosamente el nombre escogido fue aquel propuesto por el propietario...

New Jersey Devils

Diablos

Los Colorado Rockies necesitaban un nuevo nombre después de mudarse a Nueva Jersey en 1982. El nombre fue escogido por votación popular venciendo a otros nombres como Americans, Blades, Coastals, Colonials, Gulls, Jaguars, Meadowlanders o Meadowlarks. A pesar de su supuesta relación religiosa (y eso que Miroslav Satan no llego a jugar nunca en la franquicia), el nombre hace referencia a una bestia mitológica que vivía en los bosques de la zona y era conocida como 'Diablo de Jersey'.

New York Islanders

Isleños

La gerencia de la franquicia decidió llamar Islanders al segundo equipo de Nueva York en 1972. Toda una sorpresa, ya que los fans esperaban que el equipo tomase el nombre de la franquicia de la extinta Eastern League Hockey, los Long Island Ducks.

New York Rangers

Exploradores

En 1926, el propietario del Madison Square Garden, GI 'Tex' Rickard fue obsequiado con una franquicia. Los aficionados y la prensa local comenzaron a denominar al equipo como los Tex's Rangers, relacionándolos con los Rangers de Texas. El nombre perdura hasta hoy en día.

Ottawa Senators

Senadores

Cuando la capital canadiense fue galardonada con una franquicia en 1991, sus propietarios decidieron rememorar viejos laureles dando al nuevo equipo el mismo nombre que el mítico club que se fundó en 1883, ganó 11 Stanley Cups y despareció en 1935 bajo el nombre de St. Louis Eagles.

Philadelphia Flyers

Volantes/Pilotos

El equipo realizó un concurso popular después de que Ed Snyder comprase la plaza para un conjunto NHL en la ciudad de Pennsylvania. Cerca de 100 personas sugieron el nombre de Flyers siendo una de ellas la hermana del propio Snyder...

Phoenix Coyotes

Coyotes

Coyotes fue el nombre elegido después de la encuesta que se realizó en 1996, después de que los Winnipeg Jets arribaran al desierto de Arizona.

Pittsburgh Penguins

Pingüinos

Carol McGregor, mujer de uno de los fundadores de la franquicia, fue la creadora del nombre. Según recoge el escritor Bob Grove en su libro 'Pittsburgh Penguins: The Official History of the First 30 Years'. "Estaba pensando en algún nombre que comenzara con P y le pregunté a Jack (Nota: su marido) '¿cómo llamáis al Civic Arena?' y el me contestó 'el gran iglú'. Así que pensé en Pittsburgh Penguins".


San Jose Sharks

Tiburones

El nombre Sharks quedó segundo después de la votación popular (que al sortear entradas para el All-Star de Chicago fue a nivel nacional) realizada en 1991. El ganador fue Blades (cuchillas) pero fue rechazado al poder ser relacionado con las bandas callejeras delictivas de la zona.

St. Louis Blues

Blues

El dueño de la franquicia, Sid Saloman Jr., escogió el nombre Blues en 1967 en honor a la canción de WC Handy 'St. Louis Blues'. Otros nombres que se tuvieron en consideración fueron Mercury y Apollo ya que las cápsulas espaciales eran construidas en la ciudad.

Tampa Bay Lightning

Relámpago

Tampa es considerada como una de las ciudades que sufre más este fenómeno meteorológico de toda Norteamérica. En 1990, antes de la creación de la franquicia, hubo una gran tormenta eléctrica que insipiró a Phil Esposito, presidente del club, a la hora de escoger un nombre.

Toronto Maple Leafs

Hojas de arce

Cuando Conn Smythe compró el club de Toronto en 1927, pensó en cambiar el nombre instantáneamente. Originalmente, la franquicia se creó con el nombre de Arenas en 1917, al ser propiedad de la Arena Company y al jugar en el Arena Gardens. Dos años después cambiaría su nombre por el de St. Patricksen un intento de atraer a la población irlandesa de la ciudad. Conn Smythe cambió radicalmente estos nombres por el de Maple Leafs. La razón específica de esta elección se desconoce, pero Smythe luchó en el Regimiento Maple Leafs durante la Primera Guerra Mundial y se sabe de la existencia de otro club en la ciudad en ese momento que se hacía llamar East Maple Leafs.

Vancouver Canucks

Canadienses

Canuck es una palabra que se usa en la jerga para denominar a los canadienses pero que también hace referencia a Johnny Canuck, personaje satírico de ficción creado a finales del siglo XIX. Según la web de la franquicia, Johnny Canuck ha sido adoptado, no oficialmente, como mascota del club.

Washington Capitals

Capitalinos

Abe Polin, dueño de la franquicia, adoptó el nombre después de que fuese escogido en concurso popular. Realizó una elección más acertada que con la otra franquicia que posee en la ciudad, los Washington Bullets (balas) que más tarde se convertirían en los Wizards (brujos).

Winnipeg Jets

Jets

La vida de los Atlanta Thrasers fue efímera, de 1999 a 2011. Después de lidiar con problemas económicos, la NHL volvía a abandonar Atlanta y recalaba en Winnipeg. Inicialmente la franquicia iba a llamarse Manitoba Moose, como el actual equipo que milita en la AHL, pero sus nuevos propietarios decidieron volver al nombre de la anterior franquicia profesional de la ciudad, los Winnipeg Jets (actuales Phoenix Coyotes).

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