The Highlight Zone: Florida pincha el globo
The Highlight Zone - 18 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

Otro gol en inferioridad para Ottawa Senators, estadística que lideran en la liga con nueve goles shorhanded en total, les dio la posibilidad a los canadienses de disputar la prórroga y posteriormente la tanda de penaltis donde Mike Zibanejad les daría el triunfo definitivo a los canadienses tras haber encajado tres goles seguidos y llegar a la parte final del partido en desventaja en el marcador. Antes de eso, los Senators gozaban de una cómoda ventaja de dos goles, conseguidos por Max McCormick y Bobby Ryan en los dos primeros períodos pero la reacción de los Sharks no se dejaba esperar y sólo 8 segundos después del gol de Ryan, Tomas Hertl acercaba a los californianos en el marcador. En la primera mitad del tercer período lograban primero empatar los Sharks por mediación de Logan Couture y cinco minutos más tarde se ponían arriba en el tanteador con un gol obra de Matt Nieto. Pintaban mal las cosas para Ottawa cuando fueron sancionados con un penalti al final del tercer período pero Zack Smith fue derribado en una contra por Brent Burns y la acción fue castigada con un tiro de penalti que el propio Smith convertía poniendo las tablas en el electrónico. Final de la estupenda racha de cinco victorias para los Sharks y vuelta a las derrotas en casa.

Que Jack Eichel fue una pieza codiciada del pasado draft es sabido por casi todos los aficionados al hockey del mundo. Anoche, demostró con creces porque Buffalo Sabres y Arizona Coyotes, dos equipos que aspiraban a hacerse con sus servicios el año pasado durante dicho draft, suspiraban por el joven talento. Eichel acabó en Buffalo, frustrando las intenciones de los Coyotes y en el partido de la pasada noche la frustración no hizo otra cosa que aumentar ya que el rookie de los Sabres anotaba un gol y daba una asistencia en un soberbio partido liderando a su equipo a la victoria. Jamie McGinn anotaba el otro tanto de los neoyorquinos que han ganado así sus dos últimos partidos y cuatro de los últimos cinco tras una dolorosa racha de seis derrotas. El gol de los Arizona Coyotes fue anotado por Antoine Vermette en el tercer período y ponía fin a una sequía de goles en el equipo de Glendale que llevaban seis períodos sin ver portería y es la tercera derrota seguida para los Coyotes.

Un gran esfuerzo defensivo por parte de los Colorado Avalanche tuvo su fruto en forma de victoria en el partido disputado ayer noche en Winnipeg contra los Jets. La defensa de los de Denver fue capaz de sacrificarse y emplearse a fondo para bloquear 21 disparos en total y bien apoyados por su portero, Semyon Varlamov, que realizó 36 paradas, fueron parte clave para obtener el triunfo. No se movería el marcador durante el primer tiempo en el que el juego fue bastante parejo pero nada más dar comienzo el segundo, Carl Soderberg adelantaba a los Avalanche tras varios rebotes cerca del área de portería y a escasos segundos para el final del período y cuando Colorado jugaba en superioridad, Jarome Iginla firmaba el segundo de los Avs tras brillante jugada colectiva. Joel Armia, el joven jugador finlandés de los Jets, lograría el segundo gol de su carrera a falta de cuarenta segundos para el final, tiempo insuficiente para la reacción de los Jets que aún no han sido capaces esta temporada de lograr tres victorias seguidas.

La top line de los St. Louis Blues se sobró y se bastó para dar buena cuenta de unos Pittsburgh Penguins que dan una de cal y otra de arena en un extraño año para una de las franquicias con mayor talento en sus líneas. La primera línea de los Blues tuvo una destacada actuación logrando ocho puntos entre todos sus componentes. Paul Statsny con un gol y tres asistencias registraba su primer partido con cuatro puntos desde que firmó con los Blues, Alexander Steen y Troy Brouwer sumaban también un gol y una asistencia cada uno. También lograron marcar Vladimir Tarasenjo y Kevin Shattenkirk para St. Louis que lograba así su cuarta victoria en cinco partidos con una gran actuación de nuevo de Brian Elliott que logró 36 paradas. Los Penguins lograrían remontar el gol inicial de Steen con los tantos de Chris Kunitz y Evgeni Malkin pero se vinieron abajo en un desastroso tercer período donde encajaron tres goles para cosechar una nueva derrota en la temporada.

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Tremendo cambio en la competición para los Florida Panthers, que han pasado de ser un equipo difícil de batir a un equipo que le cuesta sacar adelante los partidos y ya suman cuatro derrotas seguidas desde su magnífica racha de doce victorias. El último de ellos lo perdieron anoche contra los Edmonton Oilers frente a su propio público, acostumbrado a ver algo completamente distinto. Esos mismos aficionados abuchearon al delantero de los Oilers, Matt Hendricks, causante del impacto que lesionó al joven talento defensivo de los Panthers en el anterior enfrentamiento entre ambos equipos, Aaron Ekblad y al que Florida echa de menos en su juego. Edmonton, que dominó durante algunas fases del encuentro con bastante claridad, lograba una poderosa renta de tres goles durante los dos primeros períodos con dos goles de Taylor Hall y uno de Jordan Eberle. Hubo un atisbo de reacción por parte de los de Sunrise al principio del tercer período cuando Reilly Smith y Quinton Howden reducían la ventaja de los canadienses a un gol pero Teddy Purcell remataría el partido al anotar cuando Al Montoya trataba de cubrir el hueco que había dejado en la portería en el intento de los Panthers de empatar el partido con el atacante extra. Los Oilers no han perdido en Florida desde el año 2002, ganando en sus últimas siete visitas al estado del sol.

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