Hockey Río 2016: los años dorados de India
Seleccionado de Hockey de India 1956 Ph: naukrinama.com

Si bien los orígines del hockey sobre césped son un poco dudosos aún, actualmente es el deporte nacional de la India, que junto con Pakistán se han hecho con los mundiales durante varias décadas.

En India el hockey es organizado por la Federacion de Hockey India, su selección logro consagrarse campeona en el mundial de 1975, aparte de obtener numerosas medallas en los Juegos Olímpicos.

Lo más destacado de este combinado nacional, fueron sus reiterados primeros puestos en los Juegos Olímpicos de Verano, logrando seis medallas de oro consecutivas, también suma dos medallas de oro mas en Juegos alternados, una de plata y dos medallas de bronce.

Selección de India 1928 Ph: theindu.com
Selección de India 1928 Ph: theindu.com

La historia de esta seguidilla de oros comenzo en las Olimpiadas de Ámsterdam en 1928. En esta oportunidad, el hockey sobre cesped contó con un solo evento en categoria masculina. Fue disputado entre el 17 y 26 de mayo de 1928 en el Olympisch Stadion y Old Stadion.

Fue la tercera edición olímpica del hockey sobre césped, su debut fue en los Juegos de Londres en 1908. Un total de diez equipos participaron en esta oportunidad, pero luego Checoslovaquia se retiraría de la competencia. Estaban divididos en dos grupos de cinco y cuatro selecciones, jugándose bajo la modalidad de "todos contra todos", el mejor de cada grupo conseguiría su pase a la final.

Clasificados Hockey s/césped 1928
GRUPO A GRUPO B
Austria Alemania
Bélgica Checoslovaquia
Dinamarca España
India Francia
Suiza Paises Bajos

Aquí comenzó la época dorada del hockey olímpico de India. Tras ganar los cuatro encuentros de la fase de grupos, con 26 goles a favor y ninguno en contra, India se acercaría a la final que lo pondría en lo mas alto del podio olímpico. Los Paises Bajos lograron clasificarse primeros en el Grupo B por lo que se enfrentarían en la final.

Aquí comenzó la época dorada del hockey olímpico de India

El día 26 de mayo de 1928, India lograría vencer a Paises Bajos por tres tantos contra cero, consiguiendo así, su primer oro olímpico.

La historia continuaría cuatro años después, luego que India logre clasificarse a los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1932, disputada entre el 4 y 11 de agosto de ese mismo año. Nuevamente el hockey sobre césped solo contó con competencia en rama masculina, pero esta vez, la convocatoria fue bastante mas pobre, con solo tres equipos. Las selecciones europeas renunciaron a su participación dado los costos en que incurrirían en caso de ir. El sistema de juego fue "todos contra todos".

Clasificados Hockey 1932
GRUPO ÚNICO
Estados Unidos
India
Japón

Consiguiendo las dos victorias, 11-1 frente a Japón y 24-1 frente a Estados Unidos, India logra consagrarse nuevamente campeón olímpico. Sumando su segunda medalla dorada en esta competencia.

La siguiente edición de las olimpiadas fue celebrada en Berlín, en 1936. La cita tuvo oportunidad entre el 4 y 15 de agosto, en las canchas próximas al Hockey Stadion y Hockey Stadion field 2. Un total de 184 mil personas tuvieron la suerte de presenciar los partidos en esta oportunidad, con un total de 157 mil tickets vendidos.

Como en las dos ediciones anteriores, solo se disputó la rama masculina del hockey sobre césped. Un total de once equipos participaron en esta oportunidad, divididos en tres grupos.

Clasificados Hockey 1936
GRUPO A GRUPO B GRUPO C
India Alemania Paises Bajos
Japón Afganistán Francia
Hungría Dinamarca Bélgica
Estados Unidos - Suiza

India logró clasificarse primero en su grupo, con tres victorias sobre tres jugados y un total de veinte goles a favor y ninguno en contra. También lograron su cometido Alemania por parte del Grupo B y los Paises Bajos y Francia respecto al C.

Selección de India 1936 Ph: Wikipedia.org
Selección de India 1936 Ph: Wikipedia.org

En la primera semifinal, India logró imponerse a Francia por diez a cero. y chocaría con Alemania que venía de vencer a los Paises Bajos.

El resultado definitivo fue una contundente victoria por 8-1 en favor de India que alzaria su tercera medalla dorada olímpica.

El color y la alegría aportada por los Juegos Olímpicos se vería opacada en los siguientes años, ya que debieron suspenderse los Juegos de 1940 y 1944 por el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

El hockey sobre césped volveria a tener su cita olímpica 12 años después en los Juegos de Londres 1948. Disputados entre el 31 de julio y el 13 de agosto. En esta oportunidad trece equipos se hicieron presentes para comenzar una de las disputas olímpicas mas convocantes para el hockey sobre césped.

Clasificados Hockey JJOO 1948
GRUPO A GRUPO B GRUPO C
India Gran Bretaña Pakistán
Argentina Suiza Holanda
Austria Afghanistán Bélgica
España Estados Unidos Francia
- - Dinamarca

El hockey sobre césped volveria a tener su cita olímpica 12 años después.Tras quedar primero en su grupo, India se enfrentaría a Holanda en la segunda semifinal, obteniendo una victoria por 2-1 y logrando su pase a la final por cuarta vez.

Gran Bretaña hizo lo suyo frente a Pakistán y logró clasificarse a la final que se disputó el dia 12 de agosto en el Wembley Stadium. India confirmó una vez mas su supremacía en el hockey, ganándole a Gran Bretaña por 4-0 y subiendo a lo mas alto del podio nuevamente.

Cuatro años mas tarde, Helsinski sería la sede de una nueva hazaña del hockey de India. En esta oportunidad el sistema de juego sufrió un cambio abrupto y se estructuró ya no como grupos, sino a través de llaves de eliminación directa.

Fixture Hockey Helsinski 1952 Fuente: wikipedia.org
Fixture Hockey Helsinski 1952 Fuente: wikipedia.org

India lograría adjudicarse nuevamente un oro olímpico tras vencer a Gran Bretaña por 3-1 en semifinales y 6-1 a Holanda en la final. De esta manera sumaría su quinto primer puesto consecutivo.

Final: India vs. Holanda

La hazaña de India en hockey no terminaría aun. Su poderío no cesaba con el paso de los años y logra participar una vez mas de las Olimpiadas, en esta oportunidad, disputadas en Melbourne, en 1956. El evento se desarrolló entre el 23 de noviembre y 6 de diciembre del respectivo año.

Un total de doce equipos participaron en esta edición, volviendo la estructura al formato de grupos.

Clasificados Hockey Melbourne 1956
GRUPO A GRUPO B GRUPO C
India Gran Bretaña Pakistán
Singapur Australia Alemania
Afghanistán Malasya Bélgica
Estados Unidos Kenia Nueva Zelanda

India nuevamente logró puntaje ideal en su grupo, con tres victorias sobre tres jugados y un total de 36 goles a favor y ninguno en contra. De esta manera India consolidaba aún más su imagen como el gran campeón olímpico.

En los playoff finales Alemania cayó por la diferencia mínima ante India, mientras que Pakistán vencería 3-2 a Gran Bretaña.

Final: India - Pakistán.

La final enfrentó a Pakistán e India el seis de diciembre de 1956, donde India lograría imponerse a su rival con la conversión de Randhir Gentle, consiguiendo que sume su sexto oro olímpico de manera ininterrumpida, sin dudas esta fue la generación dorada del hockey de India.

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