7 Cosas a tener en cuenta esta temporada
Elliot y Prescott, liderarán a Dallas en su segundo año Fuente: nfl.com

Cada temporada de la NFL tiene algo único, no solo por sus partidos, sino que está inmersa en pequeños detalles que hacen que sea aún más interesante seguir el fútbol americano.

La temporada 2017-2018 no iba a ser menos y por eso, a falta de pocos días para que dé comienzo, os dejamos 10 cosas a tener en cuenta esta temporada aunque seguramente haya muchísimas más:

1. Los Packers estrenarán un nuevo estadio,

Por segundo año consecutivo

La temporada pasada se inauguró el U.S. Bank Stadium, el nuevo hogar de los Vikings, en el partido de la segunda semana entre los anfitriones y los Green Bay Packers. Este año, también en la segunda semana, el equipo de Aaron Rodgers visitará a los Falcons que estrenan el espectacular estadio, Mercedes-Benz Stadium.

2. Partidos en prime time

Máxima audiencia para los Chiefs

Los prime time son partidos con máxima audiencia por lo que la NFL a la hora de preparar el calendario, se encarga de que los partidos sean los que más espectáculo puedan dar. Sin embargo, el equipo que más partidos de este tipo tendrá esta temporada serán los Kansas City Chiefs, algo que sorprende.

Llama la atención que los Chiefs, liderados por Alex Smith, tengan tantos partidos- y seguidos- con un total de seis, pero que se debe a la división en la que participan.

Semana 4 vs Redskins
Semana 5 vs Texans
Semana 6 vs Steelers
Semana 7 vs Raiders
Semana 8 vs Broncos

Por otro lado, los Cleveland Browns y los Jacksonville Jaguars no tendrán ningún partido de este tipo, lo que tampoco sorprende teniendo en cuenta como finalizaron la temporada pasada.

3. Cowboys vs Giants 

En la primera semana

Por tercer año seguido, Los Dallas Cowboys se estrenarán en la liga enfrentándose a los New York Giants. Dos de los equipos más seguidos y populares de la NFL, "America's team" y la "Big Blue, protagonizaran este derbi que se ha convertido ya en toda una tradición para los amantes del fútbol americano. Enfrentarse al rival de tu división debe de ser ser un aliciente bastante para querer empezar con una victoria.

4. ¿Decaerán los Atlanta Falcons?

Tras casi saborear la victoria en la SB LI

Parece ser costumbre que el equipo que pierde la Super Bowl al año siguiente sufre una cierta decaída. Les paso a los Seattle Seahawks en 2015 tras perder frente a los Patriots, que llegaron a los playoffs a través de la ronda comodín y perdiendo en la ronda divisional ante los Panthers. Y también a los propios Panthers, que pasaron de un 15-1 en 2015 a un 6-10 en 2016.

Por eso,  no parece alocado pensar que pueda llegar a pasarles de un mismo modo a los Atlanta Falcons. Será muy difícil que Matt Ryan, ganador del MVP de la liga, consiga repetir su actuación estelar pero el equipo se mantiene intacto con respecto a aquél de la Super Bowl, bueno casi, ya que su coordinador ofensivo Kyle Shanahan está ahora en San Francisco. Esperemos, por el bien del espectáculo, que la actuación de los Falcons sea positiva.

5. Nivel de los Sophomores 

¿Superestrellas de segundo año?

Dak Prescott junto con Elliot fue uno de los mejores duplas ofensivas de la temporada pasada. Tanto el quarterback como el runningback se convirtieron en una de las mayores sorpresas de la NFL, sobre todo si tenemos en cuenta que se trataban de dos rookies. Vale que Elliot fue escogido en la cuarta selección general del draft, pero Prescott no era más que un Qb de cuarta ronda destinado a sustituir a Tony Romo mientras se recuperaba de su lesión.

A parte de los de Dallas, destacaron otros novatos como Carson Wentz (Philadelphia) Joey Bosa (Chargers) o Michael Thomas (New Orleans) que también tuvieron un gran impacto en sus equipos y una increíble temporada. Ya en su segundo año, se espera que su rendimiento se repita, pero nada ni nadie lo garantiza. Por ello, habrá que fijarse en su progresión en la NFL: cualidades de súper estrella o tan solo talentosos.

Asimismo, hubo otros jugadores cuya influencia en su primer año en la liga fue prácticamente nula, como es el caso de Paxton Lynch en los Broncos o incluso el Nº1 del draft del año pasado Jared Goff de los Rams, jugadores que deberán demostrar ser merecedores de su puesto ya que, y ahora como sophomores, sus errores ya no tienen la misma justificación.

6. MVP de 2017-18

Anteriormente saber quién iba a ser el mejor jugador y más impactante de la liga era fácil, Tom Brady, Peyton Manning o Aaron Rodgers. Al menos así fue desde 2007 hasta 2014, exceptuando 2012 que se le otorgó a Adrian Peterson. Sin embargo, desde entonces el premio se lo han llevado jugadores como Cam Newton y Matt Ryan con actuaciones "poco" comunes.

Por ello, debemos tener en cuenta que esta temporada puede ocurrir algo similar y debemos ser conscientes de que cualquier quarterback- o runningback- nos pueda sorprender con sus números y habilidad.

¿Se mantendrá el trofeo en el NFC Sur? Jameis Winston tiene las características y la habilidad de ser así… Drew Brees y con sus infinitos pases de touchdown puede ser otra opción. O simplemente el galardón de mejor jugador vuelva a recaer en Tom Brady o en Aaron Rodgers. Sea como sea y con tanto talento, las posibilidades van a estar abiertas hasta el final.

7. Récords que batir

Siguiendo en línea con algunas actuaciones dignas del MVP, esta temporada ciertos jugadores están muy cerca de batir ciertos récords de la NFL. 

Elliot casi consigue, en sus 15 partidos conseguir las 2.000 yardas como rookie- con unas 1.631- pero todavía le quedan bastantes récords como sophomore. No obstante, y de seguir con su suspensión, parece ser que tampoco podrá alcanzar ninguno de estos hitos este año.

Un jugador que parece que sí podrá batir algún que otro récord es Drew Brees, quien ha alcanzado las 5.000 yardas en cinco temporadas de la NFL algo que ningún quarterback lo ha conseguido más de dos veces. Sin embargo, Peyton Manning con su hazaña de 5.477 yardas en tan solo una temporada es un récord que todavía se resiste para cualquier mariscal de campo, algo que tanto Brees, Rodgers o Brady podrían intentar conseguir. 

Respecto a los hitos en recepción, tanto Julio Jones, Antonio Brown o Odell Beckham Jr son claros candidatos para conseguir las 2.000 yardas en recepción en una sola temporada. 

Por último, un récord defensivo, y es que tras su regreso J.J. Watt si vuelve a liderar la defensa de los Texans podría convertirse en el primer jugador en con al menos cuatro títulos de jugador defensivo del año.

Factores permanentes

La mayoría de los puntos aquí presentes , a excepción de aquellos meramente curiosos, son factores que deberían tenerse en cuenta en todas las temporadas. La evolución de los rookies, el mejor jugador de la liga y los hitos conseguidos son algunas de estas "cosas" que ayudan a comprender la NFL puesto que por mucho que haya cambiado el juego, lo importante se ha mantenido igual.

VAVEL Logo