Frustración en los Maple Leafs tras la eliminación de los playoffs
THE CANADIAN PRESS

El juego 7 fue de ida y vuelta entre los Toronto Maple Leafs y los Boston Bruins, pero al final los Bruins salieron con el triunfo y se dirigen a la segunda ronda para enfrentarse a Tampa Bay Lightning.

Mientras que la temporada de Maple Leafs se puede ver y criticar, gran parte de su éxito y fracaso en avanzar en los playoffs de este año se pueden separar usando una sola letra en el alfabeto: la letra D.

Desde la primera caída del disco en esta temporada, la defensa de Maple Leafs fue cuestionada. Roman Polak y Connor Carrick lucharon por puestos en el roster a veces durante la temporada. Nikita Zaitsev se perdió un tiempo significativo y finalmente el equipo le dio a Travis Dermott un lugar, uno que ganó a través de su juego en la AHL.

Aún así, los Leafs combatieron los problemas defensivos durante toda la temporada. La fecha límite de intercambio llegó y se fue, y lo que el equipo tuvo que demostrar fue Tomas Plekanec, un alero en dos sentidos, pero aún no hubo cambios en el back-end.

Emparejados contra los Bruins en la primera ronda, quedaron expuestos sus agujeros en el ala defensiva. Lucharon para salir de su propio destino, a menudo volteándose y lanzando el disco ciegamente por el hielo y los Bruins se dieron cuenta. Sus defensores a menudo se pellizcaban, manteniendo el disco y, a veces, estas oportunidades llevaban a los goles.

La falta de capacidad de Maple Leafs para despejar la zona ciertamente jugó un papel en el hecho de que permitió 28 goles en siete partidos, incluidos dos juegos de siete goles para los Bruins y tres juegos de más de cinco. Hace que sea difícil ganar de esa manera.

Además de su juego defensivo, los Maple Leafs también tuvieron dificultades para mantenerse fuera de la caja, al menos en los juegos que perdieron en esta serie. Al principio, perdieron a Nazem Kadri con una suspensión de tres juegos tras su imprudente golpe sobre Tommy Wingels. Eso fue un golpe para el equipo ya que Kadri anotó 32 goles durante la temporada regular.

Pero no fue solo Kadri quien tuvo problemas a la hora de la disciplina. Los Maple Leafs promediaron casi 10 minutos en penalizaciones por juego en los playoffs. Tomaron 24 menores y tuvieron 67 minutos de penalización en solo siete juegos. Mientras tanto, su penalización estaba operando a una tasa de solo 68.2 por ciento, mientras que los Bruins podían aprovechar el 31.8 por ciento de sus oportunidades de juego de poder. Es seguro decir que no ganarás una serie cuando tus equipos especiales no lo hagan. Y aunque los Leafs tuvieron problemas para mantenerse fuera de la caja, la experiencia de los Bruins y la presencia de veteranos pudieron aprovechar la falta de disciplina de los Maple Leafs en esta serie.

Numerosas veces, los jugadores mencionaron que el Juego 7 era la oportunidad de su vida. Podría decirse que fue el juego más importante en el que jugaron algunos de estos jugadores. En pocas palabras, era un juego que debía ganar y los Maple Leafs necesitaban un comienzo rápido. 

Pero hasta el 1-0, renunciaron a la ventaja. Encontraron una manera de anotar de nuevo y le dieron la vuelta al marcador 2-1. De nuevo, los Bruins lo ataron. Finalmente, los Maple Leafs terminaron el segundo período del Juego 7 con una ventaja de un gol en 4-3, pero los Bruins salieron en el tercer período con toda la experiencia y anotaron cuatro goles y los Maple Leafs se fueron a casa.

Si, de hecho, este era un juego tan importante, ¿dónde estaba su determinación de cerrar los Bruins una vez que tomaron la delantera? Esto se remonta a su juego defensivo y no es capaz de hacerlo en su propio fin. Parte de eso es la inexperiencia, parte de eso es la falta de determinación para entrar en esa segunda ronda.

Aunque dejaron 28 goles en siete juegos, los Maple Leafs anotaron 20 propios. Si bien la ausencia de Kadri en la alineación se sintió a la defensiva y en el lado ofensivo, otros jugadores como Auston Matthews y William Nylander tuvieron dificultades para producir.

Dificultades de Matthews para marcar goles Matthews anotó solo un gol y dos puntos en siete juegos, mientras que Nylander fue capaz de aumentar el ritmo en los últimos juegos y terminó con un gol y cuatro puntos en siete juegos. James van Riemsdyk terminó con tres goles y cuatro puntos en lo que podrían haber sido sus juegos finales en azul y blanco, mientras que otro pendiente fue Tyler Bozak terminó con cuatro puntos propios.

Con la línea superior de Boston de Marchand, Pastrnak y Bergeron contabilizando aproximadamente 30 puntos combinados en los siete juegos, los puntos dispersos de los mejores talentos de los Leafs simplemente no fueron suficientes.

Gran entrega de Marner

Por otro lado, Mitch Marner hizo todo lo que estuvo a su alcance para llevar a los Leafs al juego decisivo después de haber anotado dos goles y nueve puntos en siete juegos, mientras se llevaba la peor parte de la jugada física de los Bruins. Pero un jugador no es suficiente para que un equipo avance.

Finalmente, se ha hablado mucho sobre la diferencia entre este equipo y el que perdió en el Juego 7 de los playoffs de la NHL en el 2013 y es muy diferente. Pero hubo una sombra que se cernía sobre este equipo de los Maple Leafs desde el inicio de esta serie y fueron los demonios de ese equipo del 2013.

Mientras que algunos sugirieron que habían perseguido a esos demonios luego de su victoria en el Juego 5 en Boston, ese no era el caso. Claro, fue un juego de eliminación y los Leafs salieron en el lado ganador, pero no fue el séptimo juego. No fue un escenario donde el ganador se lleva todo y las Maple Leafs no parecían estar a punto de derrumbarse. 

Pero tres oportunidades más tarde, una derrota por 7-4 en el Juego 7 de los playoffs 2017-18 ante el mismo equipo Bruins que los derrotó hace cinco años y esos demonios permanecen. Si bien no es el final ideal para otra temporada regular increíble para los Leafs, tendrán que sacar lo positivo de esta serie y aprender de ella antes de que caiga el disco en la campaña 2018-19.

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