Sharks y Flames luchan por la corona en el Oeste
Sharks y Flames durante un partido esta temporada - nbcsports.com 

Sharks y Flames luchan por la corona en el Oeste

Estamos a menos de un mes del final de la temporada regular en la NHL y la pelea de los equipos por colocarse en la mejor posición de cara a los playoffs está que arde. En la Conferencia Oeste, San José Sharks y Calgary Flames protagonizarán una apasionante lucha hasta el último partido.

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Emilio Medina Terrádez

Interesante batalla vamos a tener hasta el último minuto de la última jornada en la Conferencia Oeste. En ella, se disputan la primera plaza dos equipazos como lo son los Flames y los Sharks. Ambos, muy destacados sobre el resto de sus rivales en el Oeste, buscarán esa primera posición que les depare un enfrentamiento más “suave” en la primera ronda de los playoffs.

Y es que, obviamente para Sharks y para Flames no es lo mismo quedar primero o segundo. Si quedas primero, además de lograr el mérito de ganar la división Pacífico, evitas el tener que jugártela en primera ronda contra el tercero de tu división, empresa nada agradable a la que sí se tendrá que enfrentar el que finalmente se quede con el segundo lugar.

Objetivo: evitar a los Golden Knights en primera ronda

No hay duda de que tanto para Calgary como para San José quedar primero será un gran alivio. La razón de esto es que en este momento y a falta de pocos partidos para el final, quedar segundo de tu división es enfrentarte al tercero, que en estos momentos no es otro ni más ni menos que Vegas Golden Knights. Un equipo que debutó en la NHL el año pasado y que realizó una temporada impresionante llegando a la final del torneo.

Es obvio pues, que los Golden Knights son un gran equipo y por tanto un rival nada deseable en la primera ronda. En cambio, si se obtiene la primera posición, el enfrentamiento ahora mismo sería contra San Luis Blues, un buen equipo, pero menor en comparación a Vegas Golden Knights.

Batalla por la primera posición y enfrentamiento directo

Con todo eso, ahora la batalla por la primera posición en la división Pacífico está de la siguiente forma: San José es líder del Pacífico con 94 puntos en 71 partidos y le faltan once por jugar. Calgary es segundo con 93 puntos pero con la mínima ventaja de tener un partido menos que los Sharks.

Además, el día 31 de marzo los Calgary Flames visitarán a los San José Sharks, un choque directo que puede ser definitivo para dilucidar quien se quedará con esa primera posición.

En mi opinión los Flames son favoritos para llevarse la primera plaza, no sólo porque tienen un partido menos sino porque tienen más partidos en casa que San José y rivales más asequibles.

Por último, no quisiera acabar este artículo sin criticar el sistema de playoffs impuesto en la NHL desde hace 8 años. Hay que decir que este sistema actual ha sido criticado tanto por jugadores en activo como por periodistas y seguidores del hockey hielo en general.

Para mi forma de ver, este sistema además de ser lioso, es injusto y perjudica a los equipos que mejor han rendido en la temporada regular. Creo también, que se debería volver al formato primero contra octavo, segundo contra séptimo, tercero contra sexto y cuarto contra quinto en el que sí se premian los méritos de cada equipo. De momento no se espera que este formato cambie a corto plazo.

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