Krueger nuevo entrenador de los Sabres
Krueger en rueda de prensa en la World Cup of Hockey de 2016 | Foto: NHL.com

Krueger nuevo entrenador de los Sabres

Los Sabres ya tienen nuevo entrenador para la próxima temporada, será Ralph Krueger y se convertirá en el 19º entrenador de la historia del equipo de Buffalo.

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Javier J. Ballesteros

Los Buffalo Sabres ya cuentan con un nuevo entrenador para la próxima temporada, el encargado de acabar con la sequía de ocho años sin alcanzar los playoffs será el canadiense Ralph Krueger. El técnico de 59 años ya entrenó a los Edmonton Oilers en la temporada 2012-13, del cual fue destituido tras conseguir unos malos resultados de 19-22-7 con un equipo cargado de jugadores jóvenes.

Además de su experiencia en los Oilers como entrenador, Krueger supervisó la selección de Suiza en los Juego Olímpicos de invierno 2002, 2006 y 2010, fue asesor del equipo nacional de Canadá en los Juegos Olímpicos de Socchi 2014 y entrenó a la selección de Europa en la World Cup of Hockey de 2016 donde acabó en segunda posición. Ahora regresa a la NHL tras haber pasado los últimos cinco años como presidente del Southampton FC. en la Premier League inglesa.

El interés del Manager General de los Sabres Jason Botterill por el entrenador canadiense Ralph Krueger no es nuevo. Ya durante la búsqueda de entrenador que mantuvo Botterill en 2017 para el equipo de Buffalo, con la recomendación de su ex Manager General en Pittsburgh Penguins Jim Rutherford, ya mantuvo conversaciones con el entrenador canadiense aunque finalmente contrataron a Phil Housley.

A pesar de no acabar recalando en Buffalo y permanecer en el equipo inglés, la química ya existía entre ambos, a lo que había que sumar las ganas de regresar al hockey de Krueger. Finalmente reemplazará a Housley, el técnico que llegó a Buffalo en el momento que quizás pudo tomar las riendas Krueger y que fue destituido tras dos temporadas con los Sabres.

Al finalizar 13° en la Conferencia del Este, los Sabres se unieron a los Philadelphia Flyers 2016-2017 como los únicos equipos en la historia de la NHL que se perdieron los playoffs en una temporada en la que ganaron al menos 10 partidos consecutivos, además los de Buffalo tienen la racha activa más larga de la NHL de quedarse fuera de postemporada.

Krueger es conocido por ser un innovador en estrategias de hockey, desarrollar talento joven y ser un motivador, y debe dirigir su atención a la siguiente necesidad de offseason más apremiante de los Sabres y sobre todo hacer una oferta para volver a firmar al delantero Jeff Skinner antes de ingresar al mercado de agentes libres el 1 de julio. Además Krueger hereda un equipo que carece de química y ha luchado por construir sobre la base de varios jóvenes talentosos, entre ellos el capitán Jack Eichel y el defensa Rasmus Dahlin, el primer jugador seleccionado en el draft el año pasado.

Krueger: “Este grupo está listo para competir con cualquiera”

Durante su presentación, Krueger confía en el gran futuro del equipo con el que está seguro que podrá competir contra cualquiera y además de poder tener rapidez, además de tener confianza en el Manager General: "Creo que, sobre todo, este grupo está listo para convertirse en un duro contendiente y competir con cualquiera cualquier noche. Estoy seguro de que podemos convertirnos en ese tipo de equipo con bastante rapidez. Me gusta la forma en que Jason ha estado organizando este equipo y la forma en que piensa".

También explicó la manera que quiere jugar con los Sabres: "Comprende la necesidad de ser fuerte con y sin el puck, y de desarrollar un juego de equipo que sea dinámico y le permita a este grupo de jugadores desarrollar y mostrar sus habilidades, pero al mismo tiempo encontrar la disciplina como grupo para defender adecuadamente".

Además se mostró seguro de que si consigue desarrollar el plan serán un duro rival con apariciones en playoffs por fin: "Eso será importante en nuestras agendas para poner ese plan de juego en marcha con bastante rapidez, para convertirnos en un duro competidor y un competidor en abril. Ahí es donde queremos estar y estoy seguro de que podemos lograrlo".

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