El contrato de Kevin Labanc se vio alimentado por su deseo de ganar
Kevin Labanc entra a la temporada 2019 - 2020 con el objetivo de convertirse en uno de los pilares de los San Jose Sharks - NHL.com

El contrato de Kevin Labanc se vio alimentado por su deseo de ganar

El delantero de San José reconoce que firmó ese contrato de un año por US$ 1 millón con el objetivo de intentar mantener un equipo que pueda competir. 

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Tomás Fernandez

El increible contrato de Kevin Labanc tuvo una prioridad: A los San Jose Sharks. En lugar de pasar por negociaciones prolongadas sobre un contrato a largo plazo, el delantero de 23 años opto por una resolución más rápida. 

“No quería esperar” dijo después de un partido de caridad para Checking for Charity en Flyers Skate el viernes pasado. “Quería firmar el contrato, prepararme para el próximo año y no tener nada colgando sobre mi cabeza para esta temporada”. 

Labanc dijo que tambien quería ayudar a los Sharks, quienes perdieron a los delanteros Joe Pavelski (Dallas Stars), Joonas Donskoi (Colorado Avalanche) y Gustav Nyquist (Columbus Blue Jackets) durante la agencia libre. 

“Creo que le hice un gran favor a nuestro gerente general Doug Wilson y a la organización de los Sharks cuando acepte este contrato.” dijo Labanc “Hay mucho más espacio salarial libre como para que intenten conseguir uno o dos jugadores. Es algo muy bueno y creo que debería ayudarnos a competir nuevamente por la Stanley Cup. Queremos levantarla esta temporada. Va a ser una temporada muy larga y necesitamos todos los jugadores que podamos conseguir”.

Los Sharks esperan contar con otra gran temporada de Labanc si quieren llegar nuevamente a la final desde aquella vez en 2016. El año pasado, el delantero tuvo 56 puntos (17 G y 39 A) en 82 partidos durante la temporada regular y 9 puntos (4 G y 5 A) en 20 partidos de playoffs. Cuatro de esos nueve puntos (1 G y 3 A) se produjeron durante el famoso power play de cinco minutos del tercer tiempo del séptimo partido contra los Vegas Golden Knights en la primera ronda de la Conferencia Oeste. 

Con la partida de Pavelski y el alero de 40 años Joe Thornton sin firmar y sin saber si jugará esta temporada, los Sharks parecen un equipo que se está moviendo hacia una nueva era, liderados por los defensores Brent Burns y Erik Karlsson, y los delanteros Logan Couture, Timo Meier y Tomás Hertl. A Labanc le gustaría ser considerado parte de ese grupo central.

“Voy a volver y voy a trabajar duro para lograr mejorar mi rol en el equipo. Va a haber mucho tiempo disponible, cuando hay jugadores que se van, eso es una oportunidad para que jugadores como yo den un paso adelante y demuestren que pueden ser parte importante del juego ofensivo”.

Labanc es el único de esos jugadores con un contrato de un año; él puede ser un agente libre restringido nuevamente el próximo verano. Al tomar un contrato a corto plazo ahora, Labanc dijo que espera jugar lo suficientemente bien como para ganar un contrato a largo plazo para permanecer en San José.

“Vi quienes se iban del equipo y me di cuenta de que habría más minutos de juego para mi” dijo Labanc. “Al mismo tiempo, sabía que el límite salarial del equipo era realmente ajustado. No quería tomar un gran porcentaje de ese límite y perder a uno o dos jugadores que podrían ser parte de este equipo. Tenemos un gran equipo, un buen contendiente a conseguir la Stanley Cup. Estoy apostando por mi mismo ahora. Así que ahora es cuestión de hacer mi mejor esfuerzo”.

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