A toda máquina las obras del nuevo arena de Seattle
Obras del nuevo estadio de Seattle | Foto: NHL.com

A toda máquina las obras del nuevo arena de Seattle

Las obras del nuevo estadio de la futura franquicia de la NHL en Seattle marchan a buen ritmo para que esté lista para el verano de 2021 y pueda comenzar la nueva franquicia de Seattle a competir en la temporada 2021/22.

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Javier J. Ballesteros

En diciembre de 2018 se conoció que la nueva franquicia 32 de la NHL se situará en Seattle, y dentro de esa llegada a la ciudad esmeralda se incluía la renovación del estadio donde la franquicia de Seattle disputará sus partidos. La arena elegida fue el antiguo Key Arena donde disputaban sus partidos de la NBA la mítica franquicia Seattle Supersonics. Sin embargo dicho estadio estaba antiguo y no cumplía con las exigencias de la Liga para disputar partidos de hockey hielo, por ello había que realizar un nuevo pabellón o remodelar el que ya existía.

Se optó por la vía de construir una nueva arena en el mismo lugar que se situaba el antiguo Key Arena. Un proyecto que va a costar 930 millones de dólares y que supervisa la empresa Oak View Group, aunque a pesar de ser un estadio nuevo incluye mantener el techo del antiguo estadio para que perdure la esencia que le convertía en un lugar único en la ciudad. Sobre las obras del nuevo estadio Ken Johnsen de la empresa Oak View tuvo un encuentro con los medios de comunicación y dijo sobre las obras: "Este es un estadio completamente nuevo el que se está construyendo. La antigua arena se ha ido, no queda nada excepto el techo. Estamos sosteniendo ese techo temporalmente y estamos cavando para poder construir una nueva arena que sea la mejor del país".

Se han eliminado las viejas tribunas y las ventanas, quedando solo el techo bajo el cual solo quedan montículos de arena y en el centro una viga gigante que llega hasta el techo para dar soporte a la misma. Y es que el techo del estadio ha sido parte del skyline de la ciudad de Seattle desde la inauguración del antiguo estadio en la Feria Mundial de 1962, por ello es algo que se ha preferido mantener a pesar del desafío arquitectónico y de de gran coste que supone. Para poder trabajar bajo el techo, además de la viga central, se han instalado 70 columnas para soportar el techo que pesa 22.000 toneladas, mientras las antiguas quedan suspendidas en el aire hasta que se vuelva a instalar el techo durante 2020.

Bajo el techo no cesa la actividad, con equipos y maquinaria trabajando todo el día mientras se preparan para cavar a 15 pies (algo más de cuatro metros y medio) por debajo del suelo actual. "Tenemos 120 personas trabajando en este momento, y probablemente alcanzará un pico de más de 1.000 en poco más de un año", dijo Johnsen. "Comenzaremos a transportar esos montículos a un lado para finales de mes y toda la tierra excavada para fin de año". Cuando acaben de mover y sacar tierra se habrán eliminado más de 600.000 yardas cúbicas (algo menos de 459.000 metros cúbicos), y que hará que se amplíe el tamaño del estadio de 400.000 pies cuadrados (algo más de 37.161 metros cuadrados) a 800.000 (algo más de 74.322 metros cuadrados).

Una vez eliminada la suciedad y los equipos de trabajo hayan terminado de cavar, se comenzará a construir el nuevo estadio. Ello incluye volver a conectar las antiguas columnas que actualmente se encuentran suspendidas con una nueva estructura de soporte para que el techo pueda incluirse en la nueva arena.

Columnas de soporte del techo | Foto: NHL.com
Columnas de soporte del techo | Foto: NHL.com

Posible fechas de finalización y Draft de 2021

A pesar de que las obras avanzan a buen ritmo para que culminen en el verano de 2021 todavía no se puede asegurar una fecha definitiva de finalización, como indicó Johnsen: "Vamos a establecer eso a principios de la primavera, hay trabajo por hacer para llegar hasta el final. Una vez a principios de la primavera, veremos dónde estamos, y si todo va por buen camino, podemos establecer una fecha final". A pesar de no tener una fecha de finalización, los propietarios de la franquicia esperan poder organizar el Draft de la NHL de 2021, algo para lo que el estadio debería estar finalizado en el verano de 2021.

Está previsto que además del equipo que disputará la NHL jueguen sus partidos en la arena los Seattle Storm de la WNBA y de que además sea un lugar donde se realicen conciertos.

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