Montgomery despedido del banquillo de los Stars
Jim Montgomery en su presentación | NHL.com

Tras el despido de Mike Babcock en el banquillo de Toronto Maple Leafs por mala conducta hacia los jugadores, la renuncia de Bill Peters a seguir dirigiendo a los Calgary Flames por las denuncia de insultos racistas y abusos físicos, así como la de ser aparatado Marc Crawfrord como segundo entrenador de Chicago Blackhawks por la investigación sobre abusos de jugadores en el pasado, se destapó una serie de incidentes en el hockey hielo hasta entonces desconocidos. Algo que ha hecho que la propia NHL tome cartas en el asunto para erradicar este tipo de conductas.

Cuando parecía que en principio no se tenía constancia de ningún caso más de abusos físicos o psíquicos por parte de los propios miembros de la NHL, el comisionado Gary Bettman y su segundo Bill Daly. Ante la pregunta en la rueda de prensa del pasado lunes sobre si había alguien más bajo investigación manifestaron que: "No". Algo que acabo contradiciéndose al día siguiente cuando los Dallas Stars anunciaban a través de su Manager General Jim Nill, que anunciaba la destitución del entrenador del equipo de Texas Jim Montgomery con el argumento de: "Debido a una conducta poco profesional".

En la declaraciones de Nill en torno al despido del entrenador dijo: "Los Dallas Stars esperan que todos nuestros empleados actúen con integridad y exhiban un comportamiento profesional mientras trabajan y representan a nuestra organización. Esta decisión se tomó debido a una conducta no profesional incompatible con los valores y creencias fundamentales de los Dallas Stars y la NHL". A pesar de ser interrogado, si el despido de Montgomery tenía que ver con los casos de abusos que se habían conocido en las últimas fechas, el propio manager general negó relación alguna con esos casos, incluso que ningún jugador ni empleado del club haya estado involucrado con el "acto de falta de profesionalidad" por el cual ha sido destituido.

Nill también apoyó la iniciativa de la NHL ante los casos de abusos conocidos en fechas atrás, pero además de haber negado relación alguna, manifestó que la decisión de la destitución del entrenador ya estaba tomada con anterioridad a ello y que la Liga estaba informada sobre este caso: "Aprobamos a la NHL en la creación de esta iniciativa de cuatro puntos, su plan, pero esta decisión se tomó antes de que surgiera esa iniciativa". También comunicó que fueron conocedores de este "acto de falta de profesionalidad" el pasado domingo tras recibir una llamada telefónica de una persona, la cual no quiso desvelar su identidad, y que no se trataba de algo criminal sino de un hecho meramente interno del club.

Sobre la reacción de la plantilla ante la salida de Montgomery, Nill manifestó la sorpresa de los jugadores y aprovechó para destacar la cualidades de la plantilla y del staff técnico para seguir adelante: "Estaban muy sorprendidos. Hablé con el equipo hoy y están muy sorprendidos, pero somos muy afortunados. Tenemos un buen equipo, tenemos un gran liderazgo y lo superarán. El cuerpo técnico hace un gran trabajo y lo superarán. Es un bache en el camino y van a digerir esto y avanzaremos a partir de ahí ".

Jim Montgomery desembarcó en los Dallas Stars en mayo de 2018, y al cual le restaban dos años más de contrato con el equipo de Texas, consiguiendo durante su estancia en los Stars 60-43-10. Tras su despido de manera unilateral por parte de los Stars, habrá que ver si Montgomery toma algún tipo de medida legal contra el club por el resto del contrato que le restaba si considera que su despido no es procedente ante lo ocurrido.

Sustituto en el banquillo de los Stars

Rick Bowness | NHL.com
Rick Bowness | NHL.com

Tras la destitución de Montgomery se hará cargo de manera interina de la dirección del equipo de Dallas hasta el final de la presente temporada, el entrenador asistente Rick Bowness. Bowness llegó a Dallas en junio de 2018, aunque en su currículum tiene el haber entrenado a cinco equipos entre 1988 y 2003, Winnipeg Jets, Boston Bruins, Ottawa Senators, New York Islanders y Phoenix Coyotes. El actual entrenador del equipo afiliado de la AHL, Texas Stars, Derek Laxdal será miembro del staff técnico de Bowness.

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