La Universidad de Alabama - Huntsville mantiene su equipo de hockey con ayuda de Cam Talbot
Cam Talbot, ex UAH, fue el motor para salvar a los Chargers - NHL.com & UAH

Liderado por Cam Talbot, el programa de NCAA hockey de la División 1 de la Universidad de Alabama - Huntsville fue reincorporado el viernes pasado luego de que los donantes recaudaron US$540,000 para salvarlo. 

El portero de los Calgary Flames, que jugó para la UAH del 2007 al 2010, y todos los que pertenecían al programa, tenian hasta el viernes a última hora para recaudar US$500,000 o las autoridades de la universidad cumplirian la promesa de finalizar el programa inmediatamente debido a complicaciones presupuestarias en torno a la situación del coronavirus.

Talbot fue el rostro de una campana de GoFundMe creada por ex jugadores de Alabama-Huntsville y otros 2,400 donantes que recaudaron,hasta el sábado, US$ 538,745. 

"Estoy extremadamente emocionado de que el programa continúe", dijo Talbot, quien ha jugado 314 juegos de la NHL para los Flames, los New York Rangers, Edmonton Oilers y Philadelphia Flyers. "No nos malinterpreten, todavía hay mucho trabajo por hacer. Pero este fue el primer obstáculo y no podríamos estar más entusiasmados con el apoyo que hemos recibido".

Talbot recurrió a las redes sociales y pidió a las personas que donaran en GoFundMe después de que los funcionarios de la universidad dijeron que reconsiderarían su decisión si los donantes del equipo pudieran recaudar un total de US$ 750,000. El resto del dinero provino de donaciones separadas de US$ 125,000 de los ex jugadores de Alabama-Huntsville Sheldon Wolitski y Taso Sofikitis.

Alabama-Huntsville es el único programa de hockey de la División I de la NCAA en el sureste. Ganó campeonatos nacionales como un programa de la División II en 1996 y 1998 antes de pasar a la División I. La escuela ha producido varios jugadores profesionales, incluido el delantero Jared Ross, quien fue el primer jugador nacido en Alabama en llegar a la NHL y jugó 13 juegos para los Flyers entre el 2008-10.

La campaña para salvar el programa recibió ayuda de miembros de la comunidad de NHL. Brian Burke, analista de hockey de Sportsnet y ex gerente general y ejecutivo de NHL, donó US$ 1,000.

"Han sido un programa de la División I durante décadas, han puesto jugadores en la NHL, han educado a muchos otros estudiantes atletas", dijo Burke, que jugaba al hockey en el Providence College. "Creo que es un programa importante para la familia del hockey. Perdimos la Universidad Internacional de Estados Unidos en San Diego (en 1988), ese fue un programa de la División I, perdimos North Arizona (en 1985). Y simplemente no quería perder otro ".

El alero de los Blackhawks de Chicago, Dylan Strome, dijo que contribuyó con US$ 500 porque "tengo algunos amigos que juegan allí ... Así que sentí que era correcto donar algo de dinero a una buena causa".

El delantero de los Blackhawks, Patrick Kane, compañero de equipo de Strome, tuiteó: "Es genial ver a la comunidad de hockey detrás y mostrando su apoyo a @uahhockey. Ayuda a mantener vivo el sueño y la tradición del programa de hockey de los Chargers".

Talbot dijo: "Eso ayudó mucho porque tiene muchos seguidores. El hockey es una comunidad pequeña, así que es bueno que todos lo hayan encontrado, hayan encontrado tiempo y le hayan dado un poco de amor, lo cual fue enorme".

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