Previa Philadelphia Flyers - Montreal Canadiens: los Habs contra los pronósticos
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A priori ninguna eliminatoria tiene pronóstico más fácil que la que enfrenta al primer y último cabezas de serie del cuadro, pero la teoría y la práctica no siempre discurren por el mismo camino. Y a eso se agarran los Montreal Canadiens, que en la ronda clasificatoria se deshicieron del equipo top de su cuadro, los Pittsburgh Penguins de Crosby y compañía cuando pocos fuera, e incluso dentro de la armada tricolor apostaban por ellos. 

Un argumento convincente al que agarrarse, pero para el que Philadelphia Flyers tiene respuestas. Con un principio de temporada con altibajos, en enero encontraron la velocidad de crucero que los llevó a los puestos altos de la liga y conseguir en estos playoff de la pandemia ser uno de los cuatro equipos que consiguió uno de los accesos directos al cuadro de 16 mejores, y mostrar un estado de forma en Toronto que les ha convertido en la cabeza de serie absoluta de la Conferencia Este. Por no olvidar que pasamos a series de siete partidos, lo que favorece siempre al equipo más en forma.

Philadelphia Flyers: cabalgando la ola

Los analistas unánimemente los han declarado el equipo más en forma del momento. Bien es cierto que la intensidad de una liguilla no es similar a la de un torneo eliminatorio, pero imponerse en una en la que tus rivales son dos de los equipos que mejor hockey han hecho esta temporada como son Boston Bruins y Tampa Bay Lightning y otro aspirante a campeón como Washington Capitals, demuestra que los Flyers están mejor que nunca en el momento adecuado.

Y eso que en Toronto ha faltado la anotación de su mejor línea y su juego de power play no ha funcionado a pesar de ser el tercero mejor de la temporada regulardezde el mes de enero, pero el resto de delanteros sí que han aportado los puntos que han llevado las victorias a su casillero.

Solo tres goles ha permitido el joven Carter Hart en tres partidos contra máquinas de hacer hockey, Ivan Provorov y Matt Niskanen han liderado una defensa que ha dejado en seco a las mejores delanteras de la liga.

Los Flyers tienen profundidad de banquillo y equilibrio en todas sus líneas, un hueso quizás demasiado duro de roer para Montreal.

Montreal Canadiens: In Price we trust

Con el peor balance de los 24 equipos que han llegado a la fase final de la liga, posiblemente el elenco de jugadores más flojo de todos los candidatos, los Habs llegaron a la burbuja con la etiqueta de carne de cañón y la maleta con el bañador o la caña de pescar en casa esperando su pronta vuelta.

Pero el jersey tricolor pesa, no permite dar nada por perdido y los Habs se han permitido el lujo de meterse en el cuadro de los 16 mejores, el de verdad, cuando nadie los esperaba.

El gran pilar para traerlos aquí ha sido Carey Price, el espectacular rendimiento del portero ha sido fundamental para el pase de su equipo. Pero no solo de Price vive Montreal, en el momento de más presión los jóvenes Nick Suzuki y un resucitado tras su paso por la AHL Jesperi Kotkaniemi se han soltado la melena. Unos jóvenes que han contagiado a los veteranos y han sacado a los mejores Shea Weber, Paul Byron y Philip Danault.

Una misión difícil para los pupilos de Claude Julien, pero con la disputa de esta serie ya han llegado más lejos de lo que nadie esperaba para ellos, pase lo que pase, solo pueden ganar.

Enfrentamientos en temporada regular

08/11/2019 Philadelphia Flyers 3-2 Montreal Canadiens (OT)

30/11/2019 Montreal Canadiens 3-4 Philadelphia Flyers (OT)

17/01/2020 Philadelphia Flyers 1-4 Montreal Canadiens 

Un balance igualado en cuanto a puntos (cuatro para cada uno), en los enfrentamientos previos. En los dos primeros se impusieron los Flyers en la prórroga y curiosamente Montreal fue el único que consiguió imponerse en el tiempo reglamentario justo en el mejor momento del equipo de la ciudad del amor fraterno. Tanto el primer como el tercer partido estuvieron marcados por el indecente número de paradas acumuladas por Carey Price (el segundo fue jugado por el suplente Kinkaid). En definitiva ambos equipos encuentran en esos partidos motivos para el optimismo.

Calendario y horarios

Partido 1: Philadelphia Flyers - Montreal Canadiens (13 agosto, 02:00h)

Partido 2: Philadelphia Flyers - Montreal Canadiens (14 agosto, 21:00h)

Partido 3: Montreal Canadiens - Philadelphia Flyers (17 agosto, 02:00h)

Partido 4: Montreal Canadiens - Philadelphia Flyers (18 agosto, 21:00h)

Partido 5:* Philadelphia Flyers - Montreal Canadiens (19 agosto)

Partido 6:* Montreal Canadiens - Philadelphia Flyers (21 agosto)

Partido 7:* Philadelphia Flyers - Montreal Canadiens (23 agosto)


(*) Si fuera necesario

Horario España peninsular
 

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