Arizona y la Universidad de North Dakota cortan lazos con Mitchell Miller
Arizona se encuentra en uno de sus peores momentos como organizacion - NHL.com

Los Arizona Coyotes renunciaron el pasado jueves a los derechos de Mitchell Miller, su primera selección en el draft de la NHL de este mes, tras la publicación de un artículo en Arizona Republic sobre el acoso de Miller a un compañero afroamericano con discapacidad hace cuatro años.

La selección de Miller, de 18 años, fue ampliamente criticada después de que Republic detalló el pasado lunes la intimidación y las burlas racistas de Miller, junto a otro chico, a Isaiah Meyer-Crothers cuando los dos tenían 14 años en Sylvania, Ohio.

Un día después de que los Coyotes renunciaron a sus derechos, la Universidad de Dakota del Norte anunció el pasado viernes que Mitchell Miller ya no formaba parte del equipo de hockey de la escuela.

El presidente de la UND, Andrew Armacost, escribió en una carta en la que declaraba que Miller, estudiante de primer año, podrá continuar siendo un estudiante en la universidad.

"He estado siguiendo de cerca la situación relacionada al estudiante-atleta de hockey masculino Mitchell Miller, quien estuvo involucrado en una situación cuando era joven en 2016. Esperamos que nuestros estudiantes vivan según nuestros valores en el aula, en la comunidad y cuando representen a la Universidad en el campo de juego. Después de mucha consideración y discusiones con Mitchell, la familia Miller, nuestro Director de Atletismo, Bill Chaves y el entrenador Brad Berry, he decidido que el camino para Mitchell y la Universidad es que ya no sea miembro de nuestro programa de hockey masculino. Mitchell puede seguir siendo un estudiante en la UND y continuaremos apoyando su futuro crecimiento intelectual e interpersonal. Le deseamos lo mejor a Mitchell en cualquier camino que elija en sus proyectos futuros".

Los esfuerzos para llegar a Miller no tuvieron éxito. Su padre, John, dijo en una breve entrevista telefónica que la familia no tenía comentarios. Meyer-Crothers y su madre, Joni, compartieron su historia después de que The Republic contactara con ellos. Isaiah dijo que lo único que quería era una disculpa de Miller y remarcó, que Miller de no haberlo intimidado y engañado para que lamiera unos caramelos que Miller y otro adolescente colocaron en un urinal, su ex compañero todavía podría ser un prospecto de la NHL.  

Si bien los Coyotes reafirmaron su selección, clamando que parte de su objetivo era “hacer las cosas bien”, la crítica fue tal que tuvieron que desistir. La elección de Miller también se produjo después de que la franquicia, desde finales de julio, hizo que su gerente general renunciara en la víspera de la postemporada, se demorara en pagar las bonificaciones de los jugadores y los viajes, perdiera sus dos últimos juegos por una puntuación combinada de 14-2. y llegan tarde con el dinero del alquiler en Gila River Arena. Además, el equipo perdió su selección de segunda ronda en el draft de este año por violar las reglas de la NHL de la combine.

Por último, el equipo eligió a Miller un mes después de que el presidente y director ejecutivo de Coyotes, Xavier Gutiérrez, fuera nombrado miembro del Consejo de Inclusión Ejecutiva de la NHL, un grupo que, según la liga, se centrará en combatir el racismo y fomentar la diversidad en el deporte.

Y la elección se produjo durante un año en el que el racismo sistémico ha provocado disturbios civiles, incluidas protestas en todo Estados Unidos tras la muerte de George Floyd en mayo después de que un  policía de Minneapolis se arrodilló sobre su cuello.

Gutiérrez y el gerente general Bill Armstrong, quien no participó en la selección de Miller, llamaron a Joni Meyer-Crothers el jueves para disculparse antes de cortar los lazos con el jugador.

"Hemos decidido renunciar a los derechos de Mitchell Miller, con vigencia inmediata", dijo Gutiérrez en un comunicado. "Antes de seleccionar a Mitchell en el draft de la NHL, sabíamos que se produjo un incidente de intimidación en 2016. No toleramos este tipo de comportamiento, pero lo aceptamos como un momento de aprendizaje para trabajar con Mitchell para que sea responsable de sus acciones y él con la oportunidad de ser un líder en los esfuerzos contra el acoso y el racismo. Hemos aprendido más sobre todo el asunto y, lo que es más importante, el impacto que ha tenido en Isaiah y la familia Meyer-Crothers. Lo que aprendimos no se alinea con los valores fundamentales y la visión de nuestra organización y nos lleva a la decisión de renunciar a nuestros derechos de reclutamiento. En nombre de los propietarios de los Arizona Coyotes y de toda nuestra organización, me gustaría disculparme con Isaiah y la familia Meyer-Crothers. Estamos construyendo una franquicia modelo dentro y fuera del hielo y haremos lo correcto por Isaiah y la familia Meyer-Crothers, nuestros aficionados y nuestros socios. Miller es ahora agente libre y puede perseguir su sueño de convertirse en jugador de la NHL en otro lugar "

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