Howie Meeker fallece a los 97 años
Howie Meeker recibiendo el Calder Trophy en 1947 | NHL.com

Howie Meeker, histórico jugador de los Toronto Maple Leafs, ha fallecido a los 97 años. El delantero, campeón de cuatro Stanley Cups y ganador del Trofeo Calder entre otros premios, ha estado durante muchos años ligado a la liga, cumpliendo también el papel de entrenador y de analista en “Hockey Night in Canadá”.

Una vida de película 

Meeker era un veterano de guerra, ya que formó parte del cuerpo militar estadounidense durante la II Guerra Mundial, y fue herido por una granada. Pese a ello, en 1947 fue reconocido con el trofeo a mejor rookie del año gracias a sus 45 puntos en 55 partidos. Después de esto, vinieron los tres trofeos seguidos que consiguió la franquicia canadiense entre el 47 y el 49, y otro posterior en el 51.

Pese a no cumplir con las altas expectativas que había dejado en su año de rookie, Meeker fue un jugador vital para el esquema de esos Maple Leafs campeones.

La carrera de Meeker en la NHL fue corta pero intensa. Solo estuvo siete temporadas en la liga y en 1953-54 decidió dejarla. Dos años después fue nombrado entrenador de los Maple Leafs, pero no consiguió meter al equipo en playoffs. Pero fue en los años 70 donde Meeker volvió al hockey para ser conocido durante muchos años, el canadiense logró una gran fama participando en el programa “Hockey night in Canadá” en el que demostró ser un gran analista. 

Una gran figura de la liga

Gracias a su influencia en los medios y a su gran carrera, Meeker fue introducido en el Salón de la Fama de la NHL. Tras la noticia de su fallecimiento, el comisionado Gary Bettman publicó un comunicado en el que señala al canadiense como un gran punto de unión con muchos aficionados jóvenes al hockey hielo que vivieron su pasión por el deporte gracias a su voz única y a su capacidad de comunicación. Bettman no solo lamenta la muerte de Meeker, si no que también celebra su vida y su recorrido en la liga. 

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