1 de enero, fecha prevista para el inicio de la temporada 2020/21
Gary Bettman | Foto: NHL.com

Parece que las dudas sobre el inicio de la próxima temporada 2020/21 en la NHL se disiparon anoche antes del inicio del draft. El comisionado de la Liga Gary Bettman y la Asociación de Jugadores (NHLPA), anunciaron que está previsto que la próxima temporada regular se inicie el próximo 1 de enero de 2021. Por su parte no se anunció las fechas para el inicio del Training Camp (pretemporada), algo que se dará a conocer más adelante.

La NHL y la NHLPA establecieron previamente el 1 de diciembre como la fecha estimada de inicio para la próxima temporada y el Training Camp el 17 de noviembre, como parte de la extensión de cuatro años del Acuerdo de Negociación Colectiva NHL / NHLPA que fue ratificado el 10 de julio. Pero el Comisionado Bettman declaró varias veces que las fechas podrían retrasarse si fuera necesario.

En relación al nuevo anuncio del inicio de la temporada 2020/21, el comisionado Gary Bettman dijo antes del inicio del draft en NHL Network: “Hace poco más de una semana que celebramos la exitosa finalización del regreso de la temporada 2019/20 con la coronación de los Tampa Bay Lightning como campeones de la Stanley Cup. Basado en lo que hemos aprendido y lo que sabemos y lo que todavía no sabemos, puedo decir que ahora estamos centrados en comenzar el 1 de enero la próxima temporada. Creo que está bastante claro que si bien el 1 de diciembre siempre ha sido una fecha teórica, estamos centrado en el hecho de que realmente estamos mirando ahora al 1 de enero para comenzar la temporada. Nuestra esperanza es tener una temporada regular completa y tener aficionados en los estadios, pero hay muchas cosas que deben suceder, muchas de las cuales, si no la mayoría, están fuera de nuestro control antes de que podamos finalizar nuestros planes".

Desde una perspectiva de marketing, el 1 de enero de 2021 es una fecha que tiene mucho sentido para el inicio de la nueva temporada. Además de que esa fecha es la habitual para el partido del “Winter Classic, algo que podría no llegar a disputarse, también podría usarse como aquello de año nuevo, temporada nueva. De todas formas sigue siendo una fecha de inicio teórica ya que el COVID-19 continúa siendo imprevisible y habrá que esperar a como estará la situación para el inicio de año.

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