Jack Hughes y Alexis Lafreniere no disputarán el Mundial Junior
Jack Hughes, en su primera temporada con los Devils | Fuente: NHL.com

El Campeonato Mundial Junior que está a la vuelta de la esquina no contará con dos futuras promesas del hockey sobre hielo: Jack Hughes y Alexis Lafreniere, los dos últimos número 1 del draft, se quedarán entrenando con sus equipos y no viajarán a Canadá para disputar el torneo.

La fecha del 1 de enero como posible comienzo de la próxima temporada de la NHL empieza a coger fuerza, un día que coincidiría con el propio Mundial, que se celebrará del 25 de diciembre al 5 de enero. Ambos jugadores quieren evitar cualquier tipo de riesgo, pese a que se va a organizar una burbuja, y también perderse el inicio de una liga más corta de lo habitual.

Jack Hughes, seleccionado en primera posición por la franquicia de Nueva Jersey en 2019, logró 7 goles y 21 puntos en 61 partidos la temporada pasada y durante los últimos meses se la ha visto entrenando muy duro para encarar de la mejor manera esta campaña que viene. “Necesitamos que Jack se concentre en los Devils. El lado bueno para él durante esta pandemia fue que tuvo una gran oportunidad de fuerza y peso para competir de nuevo en la NHL cuando empecemos. Ha puesto un montón de trabajo y dedicación a su oficio. Nuestra primera prioridad es tenerlo preparado, física y mentalmente, para el arranque de la temporada”, señaló Tom Fitzgerald, General Manager de la franquicia.

Por su parte, Alexis Lafreniere tampoco formará parte de la selección canadiense, después de que el año pasado se convirtiera en la figura clave con cuatro goles y diez puntos, lo que le sirvió para llevarse el MVP a casa. Número 1 del draft hace casi dos meses y con un contrato de tres años en los New York Rangers, donde tendrá un papel muy importante, el joven prefiere centrar todos sus esfuerzos en la franquicia.

“Después de mantener conversaciones con los Rangers, hemos sido informados que la franquicia no dejará al jugador venir a representar a Canadá. Aunque estemos en desacuerdo de que no pueda estar en nuestro equipo, entendemos y respetamos la decisión”, escribió la selección canadiense en un comunicado.

De momento, Canadá está en los últimos días de su cuarentena obligatoria después de que dos jugadores dieran positivo el pasado 23 de noviembre. Mientras, Estados Unidos comenzará su campamento de selección pasado mañana en Plymouth, Michigan.

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