La pandemia no frena los preparativos para Seattle Kraken 
Seattle con el objetivo de llegar a la NHL a tiempo | Foto: NHL.com

El Kraken está programado para unirse a la NHL en la temporada 2021-22, que la liga pretende ser una campaña de 82 juegos. El draft de expansión de Seattle se llevará a cabo después de la próxima temporada. 

La expansión Seattle Kraken no ha establecido un cronograma para nombrar a su primer entrenador en jefe, citando incertidumbre con respecto a la temporada 2020-21 de la NHL. "No hay prisa en la línea de tiempo", dijo el martes el gerente general Ron Francis a ESPN. "Todavía no entendemos cómo será la temporada 2020-21 y cuántos partidos jugarán".

La incertidumbre rodea la temporada 2020-21, incluido cuándo comenzará y cómo se jugará. La NHL tiene como objetivo el 1 de enero de 2021 como fecha de inicio. La dudas que rodean al draft de expansión y al draft de la NHL 2021 también, incluido cuándo y dónde se llevarán a cabo.

Seattle quería recibir los seleccionados en el draft en su nuevo hogar, un proyecto ahora llamado Climate Pledge Arena con un precio de alrededor de $ 1 mil millones, en junio. "Nuestra esperanza era poder inaugurar este edificio y este equipo con el resto de la Liga aquí en Seattle", dijo el presidente y director ejecutivo de Kraken, Tod Leiweke. "Creo que hay una serie de cosas que la Liga está resolviendo. ¿Cómo va a funcionar todo eso? ¿Cuándo se sentirá bien la gente al regresar y reunir los números que inicialmente hubieran esperado? Y creo que somos realistas ". 
 

A pesar de la poca certeza de los posibles resultados, Kraken sigue forjando todo lo relacionado a la adición del equipo a la NHL. Sin embargo, Ron Francis admitió que no tiene ninguna prisa para nombrar al que será el primer entrenador en la historia de la franquicia y afirmó que el Kraken está "cómodo esperando un poco" antes de nombrar a su primer dirigente. "Queremos conocer el panorama antes de tomar esa decisión", concluyó. 

Seattle con el objetivo debutar a tiempo 

Han pasado dos años desde que la NHL anunció la expansión a Seattle el 4 de diciembre de 2018, y el equipo ha logrado un progreso notable durante el año pasado, a pesar de la pandemia, en la construcción de un estadio, un centro de capacitación, una marca, una organización y una base de fans. El entusiasmo no ha disminuido en medio de la pandemia, al contrario, parece haberse acelerado. 
 
Después de completar la selección de asientos del club en persona antes de la pandemia, el Kraken debía comenzar la selección general de asientos en marzo. Lo retrasaron y lo iniciaron de forma remota el 11 de agosto. Aun así, su tasa general de conversión de depositantes en titulares de boletos de temporada ha sido de alrededor del 87 por ciento, según Leiweke.

La lista de espera ha aumentado a más de 61.000. Después de completar la selección general de asientos a principios de 2021, el Kraken lanzará un programa de membresía por niveles para brindar a todos oportunidades de acceso, incluida la compra de boletos para juegos individuales y la asistencia a las prácticas. Quedan unos 10 meses hasta que el Kraken comience a jugar, suponiendo que la temporada 2021-22 comience a tiempo.

La arena y el centro de entrenamiento están en camino de completarse a tiempo, y el plan sigue siendo el mismo: una casa llena en la noche de apertura en octubre de 2021. "Incluso aquellos en el gobierno que han sido cautelosos creen que, para el próximo otoño, entre comillas, nuestro mundo debería volver a la normalidad", dijo Leiweke. "Y estaremos listos". 

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