Tres equipos deciden no participar este año en la AHL
Charlotte Chekers, campeón de la Calder Cup en 2019 (Fuente: gochekers.com)

“Según la información que estaba obteniendo, no estaba seguro de que íbamos a llegar a 28 equipos ni siquiera hace dos semanas, pero creo que algunos de los equipos se emocionaron y encontraron la manera de hacerlo funcionar", declaró Scott Howson, presidente y director ejecutivo de AHL.  "Es un buen día para la AHL, excepto para los tres que no pueden participar y obviamente conocemos sus motivos y son legítimos y seguirán adelante para la temporada 21-22".

Charlotte Checkers, Milwaukee Admirals y Springfield Thunderbirds optaron por no participar y regresarán en 2021-22, dijo la AHL.  Esos equipos son afiliados de Florida Panthers, Nashville Predators y St. Louis Blues de la NHL, respectivamente.

St. Louis Blues ha llegado a un acuerdo para enviar jugadores a Utica, que es el mejor equipo afiliado de Vancouver Canucks.  Nashville Predators están evaluando sus opciones, mientras que los planes de Florida Panthers no están claros de forma inmediata.

“Hay varios desafíos de viaje, seguridad y suministro de jugadores a considerar", dijo el propietario y director ejecutivo de Checkers, Michael Kahn.  "Eso, junto con el número creciente de casos nuevos en nuestra área, hace que sea muy poco probable que podamos recibir a los aficionados en nuestros partidos en un futuro cercano".

Howson declaró que solo unos pocos equipos de AHL actualmente podrían albergar fans, incluyendo a Texas Stars y Tucson Roadrunners.  Por eso, la mayoría está planeando una reducción significativa de los ingresos, lo que le costó la renuncia de los tres equipos a esta temporada.

“Desafortunadamente, la perspectiva de jugar la temporada sin fans y la falta de ingresos era demasiado difícil de manejar", dijo el propietario y director ejecutivo de Admirals, Harris Turer.

Diecinueve equipos de la AHL son propiedad de su club matriz de la NHL, y que los otros nueve logren jugar es una victoria para la Liga, que está en camino de comenzar su temporada el 5 de febrero con la realineación temporal. “Creo que simplemente muestra la cooperación entre el socio de la NHL y el equipo independiente de AHL", dijo Howson.  "Todos encontraron la manera de hacerlo funcionar y trabajaron juntos en tiempos no fáciles".

Cuatro equipos jugarán sus partidos locales en otros lugares esta temporada: Binghamton Devils en Newark, New Jersey;  San Diego Gulls en Irvine, California;  Ontario Reign en El Segundo, California;  y Providence Bruins en Marlborough, Massachusetts.

Howson espera una cambios en el calendario de partidos entre las Divisiones Atlántico de los tres equipos, Canadá de cuatro equipos, Norte de siete equipos, Central de seis equipos y Pacífico de ocho equipos.  Los protocolos de salud y seguridad están pendientes para los cuatro con sede en Canadá: Toronto Marlies, Laval Rocket, Belleville Senators y Manitoba Moose.

“Estamos tratando de entender dónde encajará la AHL y cómo podría tener que operar para nosotros este año", dijo el gerente general de los Winnipeg Jets, Kevin Cheveldayoff, la semana pasada en referencia a Manitoba.  "Hay mucha discusión de fondo que todavía está en curso”.

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