Corey Crawford anuncia su retirada de la NHL
Crow, posiblemente el ultimo jugador en Chicago en usar el numero 50 - NHL.com

El portero Corey Crawford ha anunciado su retirada de la NHL después de 10 temporadas y dos Stanley Cups. Crawford, de 36 años, firmó un contrato de dos años y 7.8 millones de dólares como agente libre con New Jersey Devils en octubre, pero anunció el viernes que tomaría una licencia indefinida de los Devils por razones personales.

"He tenido la suerte de haber tenido una larga carrera jugando al hockey profesional para ganarme la vida'', dijo Crawford en un comunicado. "Quería continuar mi carrera, pero creo que he dado todo lo que puedo por el juego del hockey y he decidido que es hora de retirarme. Me gustaría agradecer a la organización de los New Jersey Devils por entender y apoyar mi decisión. Me gustaría agradecer a la organización de los Chicago Blackhawks por darme la oportunidad de vivir el sueño de mi niñez. Estoy orgulloso de haber sido parte de ganar dos Stanley Cups en Chicago". 

El alero de los Blackhawks, Patrick Kane, dijo que Crawford era un jugador excepcional que siempre aparecía de buen humor: “Todavía siento que estaba jugando a un nivel realmente alto, volviendo el año pasado en los playoffs'', dijo Kane. “Le deseo todo lo mejor. Obviamente, tendremos conversaciones y hablaremos con él, pero a veces hay cosas más importantes que el hockey''.

El defensa de Chicago, Duncan Keith, no pudo decir más que cosas buenas sobre el portero conocido como “Crow”. “Todos sabemos lo que pudo hacer por nosotros en portería, en especial durante esas postemporadas y en estos últimos años siendo la columna vertebral del equipo”. dijo Keith. “Pero siempre fue un gran compañero de equipo y uno de esos tipos de los que nunca tenías que preocuparte. Siempre estuvo listo para jugar en esos grandes partidos”.

Números y trayectoria

Crawford, de Châteauguay, Québec, registró un récord de franquicia de 52 victorias en playoffs y llevó a los Chicago Blackhawks a los títulos de la Stanley Cup en 2013 y 2015. En esos años de ganar los títulos, fue el co-ganador del Trofeo William M. Jennings, otorgado al portero o porteros después de haber jugado un mínimo de 25 partidos para el equipo con el menor número de goles encajados.

El guardameta registró un récord de 260-162-53, un promedio de 2.45 goles en contra y un porcentaje de paradas de .918 en 488 apariciones en la NHL, todas con los Blackhawks. A nivel internacional, Crawford formó parte del equipo campeón de Canadá en la Copa Mundial de Hockey 2016.

Crawford fue elegido en la segunda ronda, selección 52, por Chicago Blackhaeks en el draft de 2003. Jugó principalmente en la American Hockey League (AHL) en sus primeras cinco temporadas profesionales, haciendo ocho apariciones totales en la NHL antes de asumir el cargo a tiempo completo en la campaña 2010/11, cuando también terminó cuarto en la votación del Trofeo Calder.

Ganó su primer Trofeo Jennings en 2012/13, junto con su compañero de equipo Ray Emery, permitiendo la menor cantidad de goles gracias en parte a su promedio de 1.94 goles en contra. Crawford llevó a Chicago a un empate con Montreal por la menor cantidad de goles permitidos en 2014/15, ganando su segundo Trofeo Jennings junto con la estrella de los Canadiens, Carey Price.

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