Lankinen surge con los Blackhawks
Fuente: NHL

Kevin Lankinen ha demostrado lo que se puede lograr cuando se trabaja duro. El portero novato empezó en el puesto tres de la portería al principio de temporada a ser el primer portero de los Chicago Blackhawks, a pesar de esto, sabe que aún falta mucho por lograr y trabajar.

De 17 partidos de los de Chicago, Lankinen ha sido titular en 11 de ellos. Sin embargo, sabe que el trabajo es muy reñido con los otros dos porteros del equipo, Malcolm Subban y Collin Delia. De acuerdo con una entrevista, el portero comentó que siempre que tenga la oportunidad de ser titular, hará todo lo posible por hacer las cosas bien.

Al preguntarle a Peter Aubry, entrenador de porteros de Chicago, sobre Kevin este comentó "Es un individuo tan trabajador y motivado que no es sorprendente, especialmente con el componente de consistencia. Trae lo mismo, día tras día, ya sea que tenga una camiseta de entrenamiento o de partido. Me siento muy bien por el hecho de que lo hace día tras día".

En su debut, Lankinen ha permitido cinco goles en 30 tiros, ha tenido una derrota (5-4) contra los Florida Panthers y logró seis goles en 43 tiros en una segunda derrota contra los Blue Jackets, la semana anterior. A pesar de las derrotas, Jeremy Collinton, le dio la oportunidad de ser titular en los próximos partidos, y los resultados fueron mejores. El rookie, hizo 30 paradas durante la victoria contra los Detroit Red Wings (4-1), 29 paradas en la siguiente victoria en la prórroga ante los Blue Jackets (3-2) y otras 29 en la última victoria ante Red Wings donde logró el primer Shutout (puerta a cero) de su carrera en la NHL.

El paso de Lankinen por la NHL

Nacido en Finlandia, Lankinen es el portero más joven en alcanzar el éxito en la NHL. Antes de jugar con los Chicago Blackhawks, estuvo jugando cuatro temporadas en la Liiga (principal liga profesional en Finlandia) en donde tuvo un porcentaje de paradas de .918 en 105 juegos con HIFK Y KooKoo. Las últimas dos temporadas, las jugó con Rockford Icehogs de la AHL, donde su porcentaje de paradas fue de .909 durante 40 partidos, mientras se iba acostumbrando a las medidas de la pista de las ligas de Norteamérica.

En sus 11 aperturas, ha permitido dos goles en siete de esos partidos, alcanzando un porcentaje de paradas de .900, empatando con el tercer lugar de la NHL con Semyon Varlamov de los New York Islanders y Andrei Vasilevskiy de los Tampa Bay Lightning. Es el sexto entre los porteros que juegan por lo menos cinco partidos, con un porcentaje de paradas de .936.

A pesar de que nunca jugó un partido de temporada regular de la NHL, muestra estadísticas sorprendentes con marcas de 6-2-3 con un promedio de 2.49 goles en contra y un porcentaje de paradas de .925.

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