Top 10 jugadores finlandeses de los años 90
Top 10 jugadores finlandeses de los años 90 | Foto: NHL.com

Top 10 jugadores finlandeses de los años 90

Los jugadores finlandeses han formado una parte fundamental en la NHL a través de los años e incluso actualmente muchos jugadores de dicho país se integran a la liga cada año, aquí repasaremos el top 10 de jugadores finlandeses que tuvieron participación en la década de los 90.

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Ruben Paniagua

Durante la década de los noventa, varios fueron los jugadores fineses que destacaron en la NHL, aquí está una lista con los diez que sobresalieron por encima del resto. 

10- Janne Laukkanen

Janne Laukkanen fue un valioso defensor que ayudó a los Senators a pasar de ser un equipo del sótano de la tabla a ser un equipo de playoffs. Cuando se integró Ottawa a la liga como equipo de expansión en 1992-93, fueron abismales durante sus primeras cuatro temporadas de existencia, un récord de 51-224-23 durante ese período. La presencia constante de Laukkanen cambiaría su línea azul, lo que también fortaleció al resto del equipo. Los porteros de los Sens se permitieron casi 400 goles por temporada antes de que el defensor tomara parte en el equipo de Ottawa.

Laukkanen irrumpió en la NHL con los Quebec Nordiques durante el cierre de la temporada acortada de 1994-95 NHL. Su primer gol de la NHL se anotó en los playoffs cuando los Nordiques perdieron ante los New York Rangers en la ronda de apertura de esa temporada.

Poco después de que los de Quebec se mudaran a Colorado y se convirtieran en los Avalache, enviarían a Laukkanen a los Senators a cambio de Brad Larsen. Los Avalanche ganarían la Stanley Cup en 1995-96, pero el defensor finlandés encontraría un hogar en Ottawa. Laukkanen permanecería con los Senators desde 1995-96 hasta la fecha límite de comercio de la temporada 1999-00. Ottawa llegaría a los playoffs en cada una de sus tres temporadas completas con el equipo.

Durante la temporada 1996-97, Laukkanen jugó 76 juegos para los Sens. Al marcar tres goles y 18 asistencias en ese tramo, Ottawa llegaría a los playoffs por primera vez. En total, jugó 266 juegos como senador, la mayoría de los cuales fueron en la década de 1990. Durante la temporada 1999-00 sería cambiado a Pittsburgh. Laukkanen permanecería allí durante partes de cuatro temporadas, antes de terminar su carrera con cuatro juegos para el Tampa Bay Lightning.

9- Janne Niinimaa

Los Philadelphia Flyers lo reclutaron en el puesto 36 en general en el Draft NHL de 1993. Al debutar para el equipo más de tres temporadas después, Niinimaa fue nombrado para el Equipo All-Rookie de la NHL al final de la temporada 1996-97.

Niinimaa jugó 77 juegos para los Flyers esa temporada. Dentro de esos juegos marcó cuatro goles y 40 asistencias por 44 puntos. Los Flyers obviamente podían contar con él a una edad temprana, y su desempeño le permitió terminar cuarto en votar por el Trofeo Calder esa temporada como el Novato del Año de la NHL.

Niinimaa ayudó a los Flyers a llegar a la final de la Stanley Cup, donde finalmente fueron barridos en cuatro juegos por los Detroit Red Wings. A pesar de una salida rápida, Niinimaa generó tres asistencias mientras jugaba en los cuatro juegos de la Final. Esto lo empató en el segundo lugar en anotaciones entre los patinadores de Filadelfia en esta última ronda de juego.

Sorprendentemente, los Flyers intercambiaron a Niinimaa en medio de su segunda campaña. En el trade deadline de 1998, fue enviado a los Edmonton Oilers a cambio del defensa Dan McGillis y una selección de segunda ronda. Niinimaa permaneció con los Oilers durante el resto de la década de 1990 y hasta la década de 2000.

Desde 1996-97 hasta 1999-00, Niinimaa jugó 316 juegos de la temporada regular. Él generó 20 goles y 128 asistencias por 148 puntos en ese tiempo.

8- Esa Tikkanen

Con los Edmonton Oilers cuando comenzó la década de 1990, Tikkanen ganaría su cuarta Stanley Cup al final de la temporada 1989-90. Permanecería en Edmonton hasta la fecha del trade deadline de 1993, cuando los New York Rangers lo adquirieron a cambio de un joven Doug Weight. La medida pagaría grandes dividendos tanto para Tikkanen como para los Rangers.

Cuando los Rangers terminaron su sequía de 54 años en la Stanley Cup en 1994, lo hicieron con una lista compuesta por una multitud de antiguos Oilers, siete para ser exactos, y Tikkanen fue uno de ellos. Anotaría 22 goles y 32 asistencias para 54 puntos en 83 juegos, suficiente para el séptimo más en el equipo. Tikkanen también continuó su inclinación por antagonizar y agitar a sus oponentes, incluso tratando de besar a los miembros de los Capitals en la segunda ronda de los playoffs. Sin embargo, sus travesuras, toque de anotación y experiencia valieron la pena, ya que Tikkanen ganó la quinta Stanley Cup de su carrera y los Rangers ganaron la primera desde 1940.

El resto de la década de 1990 lo vio rebotar un poco por la NHL, ya que los equipos esperaban que pudiera ser el ingrediente que faltaba para su propio éxito. Desde 1994-95 hasta 1998-99, Tikkanen jugó para seis equipos diferentes, que incluyeron un segundo y un tercer período como Ranger de Nueva York. También tuvo participación para los St. Louis Blues, New Jersey Devils, Vancouver Canucks, Florida Panthers y Washington Capitals. Con Washington, Tikkanen tendría una carrera final en la Copa, ya que ayudó a llevar a los Capitals de 1997-98 a la final de la Stanley Cup, donde serían barridos por los Detroit Red Wings.

Desde 1990-91 hasta 1998-99, Tikkanen jugó 540 juegos de temporada regular en la NHL, mientras compilaba 119 goles. Su mayor momento, por supuesto, fue la Stanley Cup 1993-94. Sin embargo, fiel a su forma, Tikkanen registraría el minuto 1,000 de penalización de su carrera mientras jugaba para los Canucks durante la temporada 1996-97.

7- Teppo Numminen

Teppo Numminen fue "Sr. Steady ”para la franquicia Winnipeg Jets / Arizona (Phoenix) Coyotes por 15 temporadas. Si bien jugaría un total de 20 temporadas en la NHL, fue con los Jets y los Coyotes que se estableció como uno de los defensores más confiables del juego. Los Jets lo seleccionaron temprano en la segunda ronda del Draft de 1986. Numminen se uniría a ellos en la NHL dos temporadas después.

Desde 1989-90 hasta 1998-99, el piloto azul finlandés registró ocho temporadas de al menos 20 asistencias. Dos veces, tanto en 1995-96 como en 1997-98, eclipsó la marca de 40 asistencias. Sin poseer la potencia de fuego ofensiva del back end como un Al MacInnis o un Ray Bourque, Numminen seguía siendo un pasador muy talentoso y era tan confiable como un competidor. Desde 1990-91 hasta 1991-92, y nuevamente en 1996-97 hasta 1998-99, no se perdió un solo juego de temporada regular para los Jets / Coyotes.

Para la temporada 1997-98, Numminen compiló 11 goles, 40 asistencias y 51 puntos en 82 juegos. Posteriormente, terminó noveno en la votación por el James Norris Memorial Trophy como el mejor defensa de la NHL. Luego, en 1998-99, cuando anotó 10 goles y 30 asistencias por 40 puntos en otros 82 juegos, Numminen sería seleccionado para participar en su primer Juego de Estrellas NHL. Sería la primera de tres apariciones consecutivas en el Juego de Estrellas para él.

Cuando finalmente decidió retirarse de la NHL después de la temporada 2008-09, los 1.372 juegos de la temporada regular de Numminen fueron los más jugados por un defensa europeo. Aunque el defensor sueco Nicklas Lidstrom eventualmente superaría la marca, los juegos de Numminen seguidos siguen siendo los mejores defensores nacidos en Finlandia y el segundo más en cualquier período finlandés.

6- Sami Kapanen

La segunda mitad de la década de 1990 vio al extremo finlandés Sami Kapanen entrar en el centro de atención. Si bien es posible que no se haya convertido en el anotador prolífico en el que muchos esperaban convertirse, todavía generó goles decentes y totales de puntos, generalmente entre los tres primeros para su equipo. Sin embargo, más que nada, Kapanen tenía una velocidad increíble. Incluso si no estaba presentando temporadas de 40 goles, las defensas opuestas aún necesitaban estar conscientes en cualquier momento de que estaba en el hielo. Aparentemente inestable, su evasión abrió oportunidades en el hielo para compañeros de equipo como Keith Primeau, Ray Sheppard y Ron Francis.

Los Hartford Whalers seleccionaron a Kapanen con la 87ª selección del Draft NHL de 1995. Luego, ese otoño, dividiría su primera temporada profesional entre Hartford y su filial de AHL, los Springfield Falcons. En 35 juegos para los Whalers en su temporada de novato, Kapanen anotó solo cinco goles y cuatro asistencias por nueve puntos. Su segunda temporada, 1996-97, lo vio aumentar esos números a 13 goles, 12 asistencias y 25 puntos en 45 juegos. Números como estos demostraron ser la cúspide de Kapanen con cinco temporadas consecutivas de 20 goles.

La temporada 1997-98 sería una de las mejores de su carrera. En la primera temporada, una vez que los Whalers se reubicaron y se convirtieron en los Carolina Hurricanes, Kapanen y Primeau empataron exactamente en el liderato en la puntuación del equipo: 81 partidos jugados, 26 goles, 37 asistencias y 63 puntos por pieza. Kapanen terminaría la década marcando 24 goles en las temporadas 1998-99 y 1999-00 NHL.

Jugaría otras ocho temporadas en la liga después de que 1999-00 llegara a su fin. La segunda mitad de la carrera de Kapanen lo convirtió en un especialista en defensa y en un penalty killer muy capaz.

Si bien su destreza defensiva es ciertamente respetable y prolonga su carrera en la NHL, la combinación de velocidad y puntaje de Kapanen en la década de 1990 es lo que lo coloca en nuestra lista en primer lugar. Un jugador talentoso que pudo haber tenido mayores números al principio de su carrera si hubiera estado en equipos más fuertes.

5- Jyrki Lumme

Lumme fue seleccionado en 1986 por los Montreal Canadiens. Jugó 21 partidos para los Habs durante la temporada 1988-89 después de venir de Ilves de la SM-liiga, actualmente conocida simplemente como Liiga.

Lumme permaneció con los canadienses cuando comenzó la década de 1990, pero se vio cambiado a los Vancouver Canucks en el trade deadline de la NHL en 1990 a cambio de una selección de segunda ronda en 1991. Siguió siendo el mejor defensor de los Canucks durante la mayor parte de la década. Desde la temporada 1990-91 hasta 1993-94, los totales de asistencia de Lumme aumentaron cada temporada: 27, 32, 36 y 42 asistencias, respectivamente.

El mejor desempeño de Lumme fue ofensivo durante la campaña 1993-94 cuando en 83 juegos marcó 13 goles y 42 asistencias por 55 puntos. Empató en quinto lugar en el equipo de Canucks anotando esa temporada junto al delantero Murray Craven, y fue el máximo anotador entre todos los blueliners de Vancouver. Posteriormente, Lumme se combinó con sus compañeros Canucks Pavel Bure, Trevor Linden y Kirk McLean para llevar a su equipo a la final de la Stanley Cup. Llevarían a los Rangers a siete juegos antes de perder en el Juego Siete por un puntaje de 3-2.

El defensor finlandés tendría una temporada ofensiva igualmente buena en 1995-96 cuando estableció un récord personal de 17 goles en 80 juegos, junto con 37 asistencias. Lumme recibiría el Trofeo Babe Pratt de los Canucks en 1992, 1994, 1996 y 1997, otorgado anualmente al mejor defensor del equipo.
En el verano de 1998, decidió probar el mercado de agentes libres. No le tomaría mucho tiempo a otro equipo buscar sus servicios. El 3 de julio de 1998, Lumme firmó con los Coyotes de Arizona (Phoenix). Terminaría el resto de la década con los "Perros del desierto".

Desde 1990-91 hasta 1998-99, Lumme marcaría 87 goles, 252 asistencias y 339 puntos en 628 juegos. Números ofensivos muy consistentes para un defensa. Teniendo en cuenta el hecho de que Lumme jugó casi toda su carrera de 15 años con los equipos de la Costa Oeste, probablemente no recibió el aprecio que mereció durante su carrera.

4- Saku Koivu

Saku Koivu fue un jugador estrella de los Montreal Canadiens durante tanto tiempo que muchos olvidan que su carrera comenzó en la década de 1990. Teniendo una carrera ilustre con el TPS de Liiga durante su adolescencia, encontró un éxito inmediato cuando llegó a la NHL. Los canadienses seleccionaron a Koivu con la selección número 21 del Draft NHL 1993. Después de anotar 74 puntos (27G, 47A) en 45 juegos para TPS durante la temporada 1994-95, estaba más que listo para enfrentarse a Montreal.

En la temporada de novato de Koivu - 1995-96 - terminó quinto en anotar para los Canadiens con 20 goles y 25 asistencias por 45 puntos. Lo hizo mientras jugaba en los 82 juegos de esa temporada. Aunque ciertamente podía anotar, Koivu demostró desde el principio la capacidad de ser defensivamente responsable. Humilde y respetado tanto por sus compañeros como por sus oponentes, fue un gran competidor que rápidamente se ganó el cariño de algunos de los fanáticos del hockey más duros. Koivu terminaría cuarto en votar por el Novato del Año de la NHL en esta primera temporada.

Koivu luchó a través de muchas lesiones durante su carrera. En sus 18 temporadas de la NHL, solo ocho veces jugó 70 o más juegos en una temporada. Koivu incluso luchó y derrotó el linfoma de Burkitt, un cáncer de linfoma de Hodgkin que lo hizo perderse casi toda la temporada 2001-02. Si bien las temporadas de 1996-97 a fines de la década de 1990 fueron difamadas por lesiones para él, todavía obtuvo un puntaje decente. Mirando sus números desde 1995-96 hasta 1999-00, Koivu anotó 68 goles y 155 asistencias para 223 puntos en solo 290 juegos.

 El 30 de septiembre de 1999, fue nombrado el capitán número 27 en la historia del equipo y el primer capitán nacido en Europa. Koivu ocuparía el puesto durante 10 temporadas, lo que lo vincula con el gran Jean Beliveau para los capitanes con más antigüedad en la historia de Montreal.

3- Jari Kurri 

 Kurri aportó más juego defensivo y liderazgo veterano a los cinco equipos diferentes para los que jugó durante la década de 1990, al tiempo que también agregó un golpe ofensivo. Después de la victoria en la Copa de 1990, Kurri optó por jugar la temporada 1990-91 en Italia, en lugar de volver a firmar con los Oilers. Los Angeles Kings adquirirían sus derechos el 30 de mayo de 1991, lo que lo llevó a regresar a la NHL, donde se reuniría con su antiguo compañero Wayne Gretzky. Posiblemente el mejor dúo en la historia del hockey, Kurri y Gretzky se combinarían una vez más para ofender a la costa oeste.

Desde 1991-92 hasta 1993-94, Kurri proporcionó números a los Kings de 23, 27 y 31 goles, respectivamente. El 17 de octubre de 1992, Kurri se convirtió en el primer jugador entrenado en Europa en la historia de la NHL en registrar su gol número 500. Esa misma temporada agregaría 60 asistencias a sus 27 goles, obteniendo una octava selección de Juego de Estrellas en el proceso. Además, ayudaría a los Kings a correr a la final de la Stanley Cup, la primera en la historia del equipo, donde finalmente perderían ante los Montreal Canadiens en cinco juegos. Sus nueve goles de desempate en 24 juegos esa temporada lo empataron con Luc Robitaille por el segundo lugar en el equipo detrás de los 15 de Gretzky.

En la fecha límite de intercambio de 1996, Kurri se reuniría con otro de sus ex compañeros de equipo de Edmonton. Los Kings lo enviarían a él, Shane Churla y Marty McSorley a los New York Rangers, donde se unirían a Mark Messier, a cambio de Ray Ferraro, Nathan LaFayette, Ian Laperriere, Mattias Norstrom y una selección de cuarta ronda en 1997. Kurri fue lo suficientemente bueno para conseguir ocho puntos en 11 juegos de playoffs ya que "Los Blueshirts" sufrieron una derrota en los playoffs de segunda ronda.

El 10 de septiembre de 1996, Kurri firmó como agente libre con los Mighty Ducks de Anaheim. Esa temporada fue el único jugador de los Mighty Ducks en participar en los 82 juegos de la temporada regular, anotando 13 goles, 22 asistencias y 35 puntos en el proceso. Kurri también jugaría en los 11 juegos de postemporada de Anaheim.

Su última hazaña llegó durante la temporada 1997-98. Una vez más, Kurri firmó como agente libre, pero esta vez con Coloradoo. El 23 de diciembre de 1997 contra los Kings, marcó el gol número 600 de su carrera en la NHL. Kurri también jugaría en su noveno y último Juego de Estrellas menos de un mes después.

2- Jere Lehtinen

Si bien las mejores temporadas ofensivas de Jere Lehtinen en la NHL se produjeron durante la década de 2000, fue en la década de 1990 cuando entró en la liga y demostró su capacidad para ser la quintaesencia del éxito de los Dallas Stars. Además, necesitaba muy poco tiempo para establecerse como el mejor jugador de dos vías en el hockey. Lehtinen fue reclutado originalmente durante la última temporada del equipo en Minnesota. The North Stars lo seleccionó en la cuarta ronda del Draft NHL de 1992. No debutaría hasta la temporada 1995-96, cuando el equipo ya estaba bien situado en Dallas.

Lo que realmente acentuó su salto a la NHL fue su éxito en el Campeonato Mundial IIHF de 1995 en Suecia. Allí, Lehtinen jugó en primera línea con Koivu y Ville Peltonen. El trío fue apodado por los fanáticos finlandeses como "Ankkalinnan pojat" - o "los muchachos de Duckburg" - haciendo referencia a sus apodos de "Tupu, Hupu, Lupu" . Lehtinen, Koivu y Peltonen se combinarían por 28 puntos en ocho juegos. Con los finlandeses ganando la medalla de oro, no fue una verdadera sorpresa cuando Lehtinen debutó para Dallas la siguente temporada.

Manteniendo sus responsabilidades defensivas primero, Lehtinen anotó seis goles y 22 asistencias en 57 juegos durante su campaña de novato. Sería nombrado Novato del Mes de la NHL en febrero de 1996. A partir de ahí, aumentaría su total de goles a 16, 23 y 20 durante las próximas tres temporadas.

Si bien permaneció entre los 10 mejores anotadores de las Estrellas desde 1996-97 hasta 1998-99, ese no es el valor principal de Lehtinen. Cerrando las amenazas ofensivas opuestas, terminaría tercero en votar por el Trofeo Frank J. Selke como el Mejor Delantero Defensivo de la NHL solo en su segunda temporada. Lehtinen ganaría el trofeo directamente en las temporadas 1997-98 y 1998-99. Nadie fue mejor que él en neutralizar las ofensas esas dos temporadas, y su capacidad para hacerlo ha permanecido subestimada incluso hasta el día de hoy. Lehtinen también sería seleccionado para el Juego de Estrellas NHL 1998.

Tal destreza defensiva combinada con la habilidad de anotar culminó en lo último para Lehtinen y Dallas en 1998-99. Además de ganar su segundo Trofeo Selke, el ala derecha finlandesa y los Stars levantarían la Stanley Cup al derrotar a los Buffalo Sabres en seis juegos durante la Final de la Copa. Los 10 goles de Lehtinen en 23 juegos de playoffs estuvieron empatados en el segundo lugar tanto para Dallas como para toda la liga.

1- Teemu Selänne

Sorprendió al mundo del hockey en 1992-93 cuando anotó 76 goles y 132 puntos en 84 juegos con los Jets de Winnipeg. Ambos números siguen siendo récords de NHL para un novato hasta el día de hoy, con los 76 objetivos que probablemente nunca se romperán. Antes de que terminara la década de 1990, Selänne también tendría temporadas de 40, 51, 52 y 47.

Apodado "The Finnish Flash", los Jets seleccionaron a Selänne con la décima selección del Draft NHL de 1988. Si bien tomaría cuatro temporadas completas antes de debutar en América del Norte, valió la pena la espera. Sus 76 goles esa temporada lo empataron con Alexander Mogilny como máximo en la NHL. Selänne también sería un jugador punto por juego en los playoffs de esa temporada, ya que anotó cuatro goles más y dos asistencias en seis concursos de postemporada. Su increíble actuación le valió el Trofeo Calder 1992-93, sin dudas.

El resto del tiempo de Selänne en Winnipeg fue algo limitado. Las lesiones lo mantuvieron a 51 juegos en 1993-94, pero aun así logró 25 goles, 29 asistencias y 54 puntos. La temporada 1994-95 fue acortada por un bloqueo, pero Selänne aún generó 22 goles, 26 asistencias y 48 puntos en 45 juegos.

Nunca reencontrando el mismo ritmo de anotación que su temporada de novato, Winnipeg sorprendentemente debe haber considerado que el extremo derecho finlandés era prescindible. El 6 de febrero de 1996, los Jets cambiaron a Selänne a los Mighty Ducks de Anaheim junto con Marc Chouinard y una selección de cuarta ronda en el draft de ese año a cambio de Oleg Tverdovsky, Chad Kilger y un tercero.

Selänne terminaría la década como un Duck. Alcanzaría 109 puntos en 1996-97 y 107 puntos en 1998-99, las temporadas finales de 100 puntos de sus 21 temporadas en la NHL. Entre las temporadas 1992-93 y 1998-99, Selänne anotó 313 goles en solo 485 juegos. Con 47 goles al final de la temporada 1998-99, se convirtió en el primer jugador en la historia de la NHL en recibir el Trofeo "Rocket" Richard por liderar la liga en goles.

Selänne sería nombrada All-Star NHL First Team en 1992-93 y 1996-97. Sería un segundo equipo All-Star en 1997-98 y 1998-99. Finalmente, ganando la Stanley Cup mucho más tarde en 2006-07, los éxitos estadísticos y de juego de Selänne de la década de 1990 lo convirtieron en un candado para el Salón de la Fama del Hockey. Recibió la inducción en 2017.

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