Previa Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens: Toronto ante su gran oportunidad de volver a brillar
Montaje: Vavel.com

La última eliminatoria de playoff entre ambos “original six” fue en 1979 con victoria para Montreal, los de Ontario no ganan desde 1967, año de su última consecución de la Stanley Cup.

Desde el principio de esta temporada se daba a Toronto como favorito para acabar en primer lugar de la División Norte y así ha sido, casi desde el inicio han dominado la clasificación. Sin embargo mucha menos gente apostaba por que Montreal llegara a los playoff, pero ya desde los primeros meses demostraron que los pronósticos se equivocaban llegando a competir durante unas semanas por el liderato de la división. 

Ambos equipos se han enfrentado nueve veces a lo largo de la temporada con seis victorias para Toronto y tres, una en el tiempo extra, para Montreal. Estos resultados, la dinámica de la temporada y la ventaja campo dan a los Maple Leafs un claro favoritismo para esta primera ronda.

Toronto Maple Leafs: Un Auston Matthews deslumbrante

Fuera de las finales de la Stanley Cup desde 1993 este formato de divisiones ha favorecido claramente al equipo de Ontario que, bien armado por los fichajes de la pretemporada, llega con muchas opciones de alcanzar al menos las semifinales. 

Con un Auston Matthews sobresaliente, como ganador al trofeo Maurice Richard al máximo goleador de la temporada, forma con Zach Hyman y Mitch Marner una de las mejores líneas de la NHL.  En 35 partidos esta temporada, el trío tuvo un porcentaje de goles esperados del 64,9%. 

Matthews es la punta de unos Leafs que aspiran a todo | Foto: NHL.com
Matthews es la punta de unos Leafs que aspiran a todo | Foto: NHL.com

John Tavares y William Nylander forman la segunda línea con la adición en la fecha límite de traspasos de Nick Foligno.  Más de 3.800 partidos en la NHL suman Joe Thornton, Jason Spezza y Wayne Simmonds persiguiendo su primera Stanley Cup.

Frederik Andersen volverá de una larga lesión que ha permitido afianzarse a Jack Campbell. Uno de los problemas a lo largo de los años era la falta de un relevo de confianza para el danés y este es otro punto a favor para los de Ontario.

Montreal Canadiens: de más a menos

Montreal inicio la temporada disputándole el liderato de la División Norte a Toronto pero a lo largo de los meses ha ido perdiendo fuerza, aunque nunca ha habido sensación real de perder su puesto en playoff.

Canadiens esperan recuperar su primera línea tras la recuperación de Brendan Gallagher (pulgar fracturado) y Phillip Danault (conmoción cerebral) que junto a Tomas Tatar tenía un porcentaje de goles esperados del 69.0%.

Toffoli ha encajado perfectamente en los Habs | Foto: NHL.com
Toffoli ha encajado perfectamente en los Habs | Foto: NHL.com

Tyler Toffoli ha sido una de las grandes sorpresas de la liga del año liderando a los quebecois, sobre todo en esas primeras semanas brillantes del equipo. El joven Nick Suzuki, que sigue creciendo, y la adición del veterano Corey Perry, a parte de los jugadores ya asentados en el equipo hacen de Montreal un conjunto correoso. En defensa Jeff Petry fue la revelación con 42 puntos.

Carey Price pudo hacer su último canto del cisne los pasados playoff y cada vez es más evidente su declive, lesionado en esta parte final de la temporada regular, ha preparado su vuelta para la postemporada jugando un partido con los Laval Rocket de la AHL, aún así  Jake Allen probablemente vaya ocupando cada vez más la meta de Les Canadiens. 

Partidos en temporada regular

 

13/01/2021 Toronto Maple Leafs 5 - 4 Montreal Canadiens


10/02/2021 Montreal Canadiens 2 - 4 Toronto Maple Leafs


13/02/2021 Toronto Maple Leafs 1 - 2 Montreal Canadiens  


07/04/2021 Toronto Maple Leafs 3 - 2 Montreal Canadiens  


12/04/2021 Montreal Canadiens 2 - 4 Toronto Maple Leafs  


28/04/2021 Montreal Canadiens 4 - 1 Toronto Maple Leafs


03/05/2021 Montreal Canadiens 3 - 2 Toronto Maple Leafs (OT)


06/05/2021 Toronto Maple Leafs 5 - 2 Montreal Canadiens  

08/05/2021 Toronto Maple Leafs 3 - 2 Montreal Canadiens

En general Toronto se ha impuesto con cierta facilidad a Montreal en la mayor parte de los partidos que les han enfrentado, tienen más opciones en las distintas líneas y lo normal sería que pasaran de ronda sin llegar al último partido. 

Calendario y horarios

 

Partido 1: Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens (21 de mayo, 01:30h)

Partido 2: Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens (23 de mayo, 01:00h)

Partido 3: Montreal Canadiens - Toronto Maple Leafs (25 de mayo, 01:00h)

Partido 4: Montreal Canadiens - Toronto Maple Leafs (26 de mayo)

*Partido 5: Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens (28 de mayo)

*Partido 6: Montreal Canadiens - Toronto Maple Leafs (30 de mayo)   

*Partido 7: Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens (1 de junio)


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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