El valor del hockey en el siglo XXI
El valor del hockey | hockeysnipers

La NHL es una de las mejores y más populares ligas deportivas del mundo, de eso no hay ninguna duda, pero también es un negocio muy lucrativo, moviendo grandes cantidades de millones de dólares entre sus franquicias.

A lo largo de los años, la revista Forbes ha ido publicando anualmente listas relacionadas con el valor económico de los diferentes equipos además de la propia liga, reflejando nítidamente el aumento en cuanto al negocio del hockey [NHL] se refiere. Los primeros rankings aparecieron en 1998, siendo más o menos regulares hasta la actualidad, en este artículo podréis descubrir que franquicias han experimentado un mayor crecimiento a lo largo de los últimos 20 años, comprobando como la liga ha ido mejorando sus cifras medias.

Dichas cifras se derivan de varios aspectos como serían la venta directa de entradas, abonos de temporada, contratos televisivos nacionales y regionales, diferentes sponsors, negocio relacionado con el pabellón, mercado en el que se ubican, popularidad,…un largo etcétera de factores que determinan los números finales correspondientes a cada franquicia.

Valor económico año a año (1995-2020)

Aunque aquí salen cifras correspondientes a finales de los noventa (siglo XX), sirven para poner en contexto de donde se venía en cuanto a números financieros de refiere, el resto de estadísticas ya son únicamente del actual siglo XXI. 

Año

Valor medio liga

Franquicia con un mayor valor

Franquicia con un menor valor

1995

$71 millones

Detroit - $124 millones

Winnipeg - $35 millones

1996

$74 millones

Detroit - $126 millones

Winnipeg - $34 millones

1997

$90 millones

Chicago - $151 millones

Phoenix - $43 millones

1998

$125 millones

NY Rangers - $195 millones

Edmonton - $67 millones

1999

$135 millones

NY Rangers - $236 millones

Carolina - $70 millones

2000

$148 millones

NY Rangers - $263 millones

Edmonton - $77 millones

2001

$157 millones

NY Rangers - $277 millones

Phoenix - $79 millones

2002

$164 millones

Detroit - $266 millones

Edmonton - $86 millones

2003

$159 millones

NY Rangers - $272 millones

Edmonton - $91 millones

2004

$163 millones

NY Rangers - $282 millones

Carolina - $100 millones

2005

$171 millones

Toronto - $326 millones

Carolina - $65 millones

2006

$186 millones

Toronto - $332 millones

Washington - $127 millones

2007

$200 millones

Toronto - $413 millones

Nashville - $143 millones

2008

$220 millones

Toronto - $448 millones

Phoenix - $142 millones

2009

$223 millones

Toronto - $470 millones

Phoenix - $138 millones

2010

$228 millones

Toronto - $505 millones

Phoenix - $134 millones

2011

$240 millones

Toronto - $521 millones

Phoenix - $134 millones

2012

$282 millones

Toronto - $1 billón

St. Louis - $130 millones

2013

$413 millones

Toronto - $1.15 billones

Columbus - $175 millones

2014

$490 millones

Toronto - $1.3 billones

Florida - $190 millones

2015

$505 millones

NY Rangers - $1.2 billones

Florida - $186 millones

2016

$517 millones

NY Rangers - $1.25 billones

Carolina - $230 millones

2017

$594 millones

NY Rangers - $1.5 billones

Arizona - $300 millones

2018

$630 millones

NY Rangers - $1.55 billones

Arizona - $290 millones

2019

$667 millones

NY Rangers - $1.65 billones

Arizona - $285 millones

2020

$653 millones

NY Rangers - $1.65 billones

Arizona - $285 millones

Como no podía ser de otra forma, la franquicia que ha ocupado la primera posición en cuanto a mayor valor se refiere, siempre ha sido una de las denominadas 'Original six'. Detroit Red Wings en tres ocasiones, Chicago Blackhawks en una y Toronto Maple Leafs y New York Rangers con nueve y 12 ocasiones respectivamente. Otro dato que confirma el dominio económico de este grupo de seis franquicias históricas, es el que se visualiza en 2020, con los únicos cinco equipos que superan el billón de dólares entre sus miembros, tres antes mencionados juntamente con Montreal Canadiens y Boston Bruins; únicamente los Red Wings no llegan a estas cifras, quedándose en $775 millones.

Las franquicias originales dominan claramente el ranking En la parte baja de la lista, la franquicia de los Coyotes/Jets (originales) ha llevado el farolillo rojo en 12 cursos distintos, estando aún en Manitoba, llamándose Phoenix y con la nomenclatura actual de Arizona. Edmonton Oilers, Carolina Hurricanes y Florida Panthers han repetido la última plaza en más de una ocasión, dejando también lugar a Washington Capitals, Nashville Predators, St. Louis Blues y Columbus Blue Jackets. 

Panarin, el rostro de los Rangers | UC Tangerine
Panarin, el rostro de los Rangers | UC Tangerine

Comparativa del valor económico con dos décadas de diferencia

Breve resumen franquicia a franquicia de sus aspectos más destacados deportiva y económicamente hablando en estos últimos 20 años de competición. No se incluyen logros generales correspondientes al siglo XX.

Anaheim Ducks

En el 2000, aún se encontraban bajo la propiedad de Walt Disney, seguían a rebufo del éxito de las películas ‘Somos los mejores’ (Mighty Ducks en EEUU) y perseguían su primera final de la Stanley cup. Décadas más tarde, tendrían la primera copa en sus vitrinas juntamente con una nueva identidad, tanto en forma de logo como de nombre.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 20 - $116 millones

Nº 23 - $460 millones

Arizona Coyotes

A finales de los noventa, los Jets originales habían abandonado Winnipeg para mudarse a la ciudad de Phoenix, una de las que estaba experimentando una mayor  tasa de crecimiento entre las grandes urbes estadounidenses. Eran uno de los conjuntos con un menor peso económico entonces y siguen ocupando plazas similares en la actualidad. Su techo deportivo hasta el momento: una final de conferencia. Su presencia en la zona ha empezado a dar sus frutos, Auston Matthews, estrella de la liga, creció animando a los Yotes.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 24 - $86 millones

Nº 31 – $285 millones

Buffalo Sabres

Franquicia ubicada en un mercado pequeño (aunque muy fiel al equipo y al hockey en general) pero situada fantásticamente a pocos kilómetros de Canadá, disfrutando de aficionados a banda y banda de la frontera. Consolidada en la NHL pero gozando de un éxito deportivo mínimo a lo largo de estas dos últimas décadas. Económicamente siempre en la parte baja de la lista de franquicias.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 23 - $97 millones

Nº 28 - $385 millones

Boston Bruins

El equipo de Massachusetts ha estado siempre ocupando plaza dentro del top-5 de la liga en cuanto a valor económico se refiere, aunque a principios de los 2000 su popularidad bajase, se recuperarían y serían a día de hoy una de las franquicias más seguidas de nuevo en la ciudad.  Una copa Stanley ganada más dos finales perdidas (desde 2010), unido a un mercado conocedor y seguidor del hockey como otros pocos en EEUU, ayudarían a que los Bruins sean uno de los cinco equipos de la NHL en superar el billón de dólares.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 4 - $217 millones

Nº 5 - $1 billón

Calgary Flames

Los Flames se encuentran en un mercado medio/pequeño canadiense, con todo lo negativo y positivo que conlleva. Aunque han ido mejorando posiciones a lo largo de los años, siguen en el tercio de abajo. Deportivamente hablando, las clasificaciones para las postemporadas han sido frecuentes, aunque el mayor logro fue llegar a una final de la Stanley cup, perdida ante los Bolts. Están a la espera de estrenar una nueva arena dentro de unas tres campañas, algo que sin ninguna duda les catapultará económicamente.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 26 - $78 millones

Nº 20 - $480 millones

Carolina Hurricanes

Franquicia campeona en una ocasión y finalista en otra, aunque las irregularidades entre éxitos las alejaba de conectarse definitivamente con su afición, en los últimos años el interés parece haber dado un giro positivo permanente. Colista monetariamente en varias ocasiones, la llegada de Dundon a la propiedad ha asentado de una forma considerable su posición entre la comunidad local. Atrás quedan ya los rumores de recolocación que muchas veces se asociaban a la vuelta de los Nordiques.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 27 - $80 millones

Nº 24 - $440 millones

Chicago Blackhawks

Los de Illinois han conseguido sobreponerse de forma magistral a unos años muy oscuros, tanto en el hielo como fuera de él, coronándose tres veces campeones de la Stanley cup y acumulando victorias por doquier. Enclavados en uno de los mercados más grandes de los EEUU juntamente a su condición de franquicia original, les han elevado hasta ser de los pocos conjuntos en superar el billón de dólares en cuanto a valor se refiere. Su popularidad de nuevo ha subido como la espuma tanto en Chicago como entre el resto de fanáticos al hockey.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 7 - $170 millones

Nº 4 - $1.08 billones

Colorado Avalanche

Los Avs fueron una de las franquicias de más éxito a finales de los noventa y durante el primer lustro del siglo XXI, ganadores de dos copas Stanley y una gran cantidad de títulos secundarios. Llenos de estrellas, revivirían a un equipo que se había mudado de Quebec  City pocos años antes, ganando mucha popularidad en Denver  frente a los otros conjuntos deportivos de la ciudad. Después de un tiempo de capa caída, las últimas temporadas han revalorizado de nuevo a la franquicia de las rocosas aunque se encuentran en la parte baja de la clasificación económica.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 6 - $198 millones

Nº 22 - $465 millones

Columbus Blue Jackets

Franquicia de expansión de principios de siglo, situada en un mercado pequeño  pero con unos aficionados muy leales a sus equipos, los Jackets no han conseguido ningún hito deportivo destacado aparte de clasificarse para varias postemporadas. En los veinte años de vida, su valor se ha visto duplicado pero este incremento es bajo comparado con muchos otros conjuntos de la NHL.

Posición y valor económico en el año 2001

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 16 - $145 millones

Nº 29 - $310 millones

Dallas Stars

Venidos desde Minnesota a principios de los noventa, los de la gran ‘D’ lograron su única Stanley cup a finales del siglo XX, después llegarían a dos finales más, perdiendo ambas, la más reciente el pasado curso ante Tampa Bay. Uno de los conjuntos que más dinero se gastaba en sueldos en tiempos de pre-límite salarial, ha mantenido un buen grado de popularidad en su zona de influencia. Único representante del estado de Texas en la NHL, su valor siempre se ha mantenido estable entre las posiciones media/altas.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 9 - $182 millones

Nº 12 - $575 millones

Detroit Red Wings

Otra franquicia ‘Original six’, Detroit es la más ganadora entre las estadounidenses. Varias copas Stanley en las últimas décadas le sirvieron para gozar de mucha popularidad dentro y fuera de Michigan, hogar de muchos jugadores de hockey en la actualidad. Con un pabellón nuevo, reluciente y muy moderno, en el hielo llevan algunas temporadas de bajón, dejándoles a ellos como el único conjunto histórico (original) que no llega al billón de dólares en cuanto a valor, aun así, siempre se mantienen entre el top-10.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 3 - $218 millones

Nº 8 - $775 millones

Edmonton Oilers

Los Oilers disfrutaron de mucho éxito a finales de los 80, con grandes figuras entre sus filas. Pero su zona de influencia dentro de un mercado pequeño les mantuvo durante años entre las franquicias con un menor valor, actualmente siguen sin deslumbrar en el hielo pero cuentan con grandes nombres dentro del plantel además de una nueva casa recién construida. Sus mejores actuaciones durante los últimos 20 años fue llegar a una final a principios del siglo XXI, perdida, después los éxitos han escaseado, solamente les animaba contar con varias primeras selecciones en diferentes drafts celebrados. Igualmente su valor general ha ido incrementándose bruscamente en los últimos diez cursos.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 28 - $77 millones

Nº 14 - $550 millones

Florida Panthers

Franquicia relativamente joven, su mayor logro fue clasificarse para jugar la final de la Stanley cup en 1996, después llegaron muchos problemas de asistencia de espectadores junto con varias malas temporadas a nivel de juego, les han dejado entre los equipos menos productivos. A lo largo de los años, aun estabilizando el conjunto en el sur del estado de Florida, ha ido decayendo su valor económico dramáticamente, al menos en cuanto a posiciones respecto al resto de equipos.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 12 - $147 millones

Nº 30 - $295 millones

Los Angeles Kings

El equipo angelino ha visto como deportivamente hablando se coronaba campeón de la copa Stanley en dos ocasiones, siendo la década pasada la mejor en el hielo de su historia. Fuera de él, también engrandecieron su base de aficionados de forma evidente, siguiendo con una curva ascendente al igual que hicieran en la época de Wayne Gretzky. Enclavados en el segundo mercado más importante de los EEUU, juntamente con la abundancia de estrellas de Hollywood en las gradas del Staples Center, se han vuelto de vital importancia para la liga, prueba de ello es su presencia desde hace años en los puestos delanteros en cuanto al valor económico de la franquicia.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 11 - $160 millones

Nº 6 - $825 millones

Montreal Canadiens

La franquicia Original six más ganadora de todos los tiempos, aunque la última copa se remonta a casi 30 años atrás, su ubicación en uno de los mercados hockysticos más destacados del mundo juntamente a la rica y atractiva historia que poseen, les hacen uno de los conjuntos más potentes económicamente hablando de la NHL. La vitrina no ha aumentado en las últimas dos décadas pero su presencia en la postemporada ha sido bastante regular, además de ver como superaban el billón de dólares en cuanto a valor.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 8 - $191 millones

Nº 3 - $1.34 billones

Minnesota Wild

En sus veinte años de vida, los Wild conquistaron los corazones de unos fans huérfanos de hockey NHL desde la marcha de los North Stars a Dallas a mediados de los noventa, además de encontrarse en una zona rica en historia y seguimiento hacia el hockey en general, situación que les ayudó a establecerse rápidamente de nuevo en la liga. Sin llegar a destacar muchísimo deportivamente hablando, la franquicia establecida en St. Paul ha visto cómo eran habituales sus ‘excursiones’ a la postemporada. Su posición en la lista de franquicias con un mayor valor económico, se ha visto poco alterado a lo largo de estas dos décadas.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 18 - $135 millones

Nº 19 - $500 millones

New Jersey Devils

Los Devils, aun sin pertenecer a Nueva York, sí que se encuentran dentro de su radio de influencia dada su cercanía, esta particularidad les añade el valor económico relacionado directamente con la ‘capital mundial’. Los duelos con los Rangers e Islanders se consideran derbis, siendo grandes fuentes de rivalidad entre sus aficiones. En las dos últimas décadas, sobre todo a principios del siglo XXI, los de Newark fueron uno de los quipos dominadores, alzándose con dos copas Stanley y llegando a la final en dos ocasiones más.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 10 - $163 millones

Nº 15 - $530 millones

New York Islanders

Los de Uniondale han vivido dos décadas de fuertes turbulencias fuera del hielo, con constantes idas y venidas para encontrar un nuevo hogar, finalmente estrenarán la nueva arena este próximo curso, con la consiguiente subida de valor que les acarreará. El éxito deportivo más destacado llegó el pasado curso, después de que los Isles se plantaran en la final del Este y cayeran ante los Bolts, finalmente campeones de la Stanley cup.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 14 - $139 millones

Nº 16 - $520 millones

New York Rangers

Los Rangers, dada su ubicación en el centro de Manhattan, son sin duda una de las franquicias más potentes económicamente hablando, superan de lago el billón de dólares en cuanto a valor, aunque su última Stanley cup quede ya lejos. En estas dos últimas décadas han conseguido ser más regulares en presencias en playoffs, incluso se plantaron en una final pero caerían ante los Kings. Son uno de los conjuntos con un precio más elevado para verles Ínsito desde el Madison Square Garden.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 1 - $263 millones

Nº 1 - $1.65 billones

Ottawa Senators

Los Sens tienen mucha competencia a ambos lados de la ciudad, Montreal y Toronto les aprietan en cuanto a aficionados que prefieren a franquicias más históricas, aun así, han podido sobrevivir entre gigantes. A mediados de la primera década del siglo XXI se plantaron a la final, aunque cayeron contra Anaheim, después han conseguido varias clasificaciones para la postemporada, incluso llegar a una final de conferencia. Dado el tamaño de su mercado, la franquicia se encuentra siempre entre las de menor valor de la liga.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 25 - $84 millones

Nº 26 - $430 millones

Philadelphia Flyers

Los Flyers han sido una de las franquicias más constantes de las últimas dos décadas, aunque nunca han podido proclamarse campeones, sí que se clasificaron para una final. Con una afición de las más leales de la liga y considerada una de las ‘hockey towns’ de EEUU, Philadelphia es un excelente mercado para crecer. Aunque a principios de los 2000 eran la segunda franquicia más valorada económicamente, actualmente siguen dentro del top 10 sin ningún problema.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 2 - $240 millones

Nº 7 - $800 millones

Pittsburgh Penguins

Situados en un mercado pequeño/mediano estadounidense, los Penguins empezaron el nuevo siglo repartiendo muchas dudas entre sus fans, incluyendo varios rumores fundados de reubicación de la franquicia a otra ciudad; finalmente pudieron resolver los problemas relacionados con una nueva arena y asegurar el futuro en Pittsburgh. Deportivamente han tenido muchos éxitos, tres Stanley cups ganadas más otra final perdida, además de numerosos títulos menores.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 18 - $132 millones

Nº 11 - $650 millones

San Jose Sharks

Los californianos han sido un equipo constante en el hielo durante estos últimos 20 años, logrando la clasificación para la mayoría de postemporadas, aunque desgraciadamente para ellos nunca se proclamarían campeones de la Stanley cup, sus mejores hitos: una final perdida ante Pittsburgh y más alguna otra final de conferencia. Situada entre San Jose, Oakland y San Francisco, la franquicia ha podido asentarse de forma clara en un mercado con mucha competencia entre conjuntos profesionales de distintas ligas. 

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 13 - $141 millones

Nº 17 - $515 millones

St. Louis Blues

Al igual que los Capitals, los de Missouri romperían la mala racha acumulada durante años y se coronarían por fin campeones de la Stanley cup.  Una gran cantidad de presencias en la postemporada, casi habituales, pero en muchas ocasiones el éxito cosechado en temporada regular no se trasladaba a las rondas eliminatorias. Siempre en la parte media de los rankings económicos.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 16 - $136 millones

Nº 18 - $510 millones

Tampa Bay Lightning

Los del estado de Florida son el claro ejemplo de cómo gestionar una franquicia en un mercado mediano estadounidense dentro de una zona poco habituada al hockey, al menos hace unos años, ahora mismo y desde algunos cursos pasados, las entradas para ver a los Bolts son realmente escasas las que no se logran vender. Deportivamente han logrado alzarse dos veces campeones de la Stanley cup y llegando a otra final adicional (perdida), además de varios títulos de división y conferencia.  Un equipo modélico dentro y fuera del hielo.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 21 - $107 millones

Nº 21 - $470 millones

Toronto Maple Leafs

Seguramente Toronto (incluyendo la provincia de Ontario) es el mercado ‘hockystíco’ más grande del mundo, los Leafs disfrutan de una popularidad inmensa tanto dentro de la ciudad como fuera de ella, su valor económico es de los mayores de la liga. En el tema deportivo no han logrado nada especial, solamente  clasificaciones para los playoffs pero no avanzando mucho en su búsqueda de romper la sequía que ya acumula décadas de frustración. Aun así, sin copas recientes, el solo hecho de ser una franquicia original e histórica, ya les brinda un aura especial vayan donde vayan a jugar.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 5 - $203 millones

Nº 2 - $1.5 billones

Vancouver Canucks

Los de la Columbia británica se encuentran en un mercado canadiense relativamente grande, a lo largo de las diferentes campañas han mejorado mucho su visión económica de la franquicia, colándose en el top 10 de las más valoradas económicamente. En el plano deportivo, han tenido una serie de cursos muy destacables pero su techo fue llegar a una final y perderla, continuando como un conjunto que no ha saboreado aun el sabor del éxito en la NHL. 

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 22 - $100 millones

Nº 10 - $725 millones

Vegas Golden Knights

La franquicia de Nevada es la más nueva entre sus homónimas de otras ciudades, aunque en sus tres años y medio de vida compitiendo ha logrado plantarse ya en una final de la Stanley cup y visitar la postemporada curso a curso. Su tarifa de entrada fue de $500 millones, la más alta hasta la realizada por los propietarios del Seattle Kraken. Su ubicación tan particular en un mercado que era inhóspito hasta hace poco para las grandes ligas, parece que está resultando un verdadero éxito a nivel comercial.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

-

Nº 13 - $570 millones

Washington Capitals

La franquicia capitalina estadounidense ha ido progresando, tanto deportivamente como económicamente hablando, desde que se iniciara el presente siglo. En 2006 llegaría a ser el equipo con un valor menor entre todas las de la liga, con la llegada de Ovechkin todo cambiaría, la presencia en playoffs sería asidua y por fin se proclamarían campeones, mejorando las cifras monetarias de forma más que notable. Washington es un mercado que hasta hace relativamente poco no tenía al hockey profesional como estandarte de la ciudad, tras años de bonanza deportiva, la NHL ha conseguido conquistar y afianzarse por fin en la capital americana.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 17 - $134 millones

Nº 9 - $750 millones

Winnipeg Jets

La franquicia de los Jets iniciaría la trayectoria en el siglo XXI afincados en Atlanta, siendo conocidos como los Thrashers, jugando en un mercado grande estadounidense no lograrían el objetivo de asentarse en el estado de Georgia ni de crear un nicho del hockey en el sur de los EEUU. Hace una década se mudarían a Winnipeg, un mercado pequeño canadiense pero con una gran cantidad de fans hambrientos del hockey NHL. Deportivamente, algún título de división y presencias en la postemporada, pero sin destacar en cantidad.

Posición y valor económico en el año 2000

Posición y valor económico en el año 2020

Nº 15 - $138 millones

Nº 27 - $405 millones

Salarios antes y después del límite salarial

Uno de los cambios más significativos que se han dado en estos últimos 20 años fue la implementación del límite salarial, situando una paridad salarial nunca antes vista entre las diferentes franquicias de la NHL. Antes de eso, algunos clubes gastaban cantidades de dinero en sueldos muy superiores respecto a otros, normalmente los conjuntos de mercados más grandes o con propietarios más poderosos conseguían un mayor número de estrellas entre su planteles, al más puro estilo de las ligas europeas de futbol (europeo) o la MLB de béisbol.

Sin límite salarial, la competición no disfrutaba de la igualdad de ahora Este cambio se produciría después de unas negociaciones muy acaloradas, por decirlo de algún modo, entre los propietarios de los equipos juntamente con la liga y el sindicato de jugadores (NHLPA), situación que provocaría que la temporada 2004/05 se cancelara por falta de acuerdo entre ambas partes. Después de la firma del nuevo convenio (CBA), las franquicias fijaría un tope salarial de $39 millones, provocando con ello que al menos 13 de ellas tuvieran que reducir su masa salarial en más de $15 millones, cuatro lo tendrían de hacer en más de $30 millones, muestra clara de la disparidad de gastos en sueldos entre los distintos conjuntos de la NHL.

El cierre patronal correspondiente al curso 2004/05 | reddit
El cierre patronal correspondiente al curso 2004/05 | reddit

Por poner unos ejemplos, los New York Rangers, en la campaña 2003/04, justo antes de la cancelación de la temporada antes mencionada, tenían un gasto en sueldos de $76.4 millones, cifra que con el límite salarial no se alcanzaría hasta la temporada 2018/19; mientras tanto, los Nashville Predators se encontraban con unos gastos en sueldos de tan solo $21.9 millones. El actual límite salarial para la temporada 2020/21 está establecido en $81.5 millones mientras que el mínimo se encuentra alrededor de los $60 millones. Como apunte recordatorio, en los primeros días de existencia de la liga, ya existió un límite salarial, el cual estaba fijado en $62.500 por equipo.

Sueldo medio de un jugador NHL

Actualmente el salario medio que percibe un jugador de la NHL está alrededor de los $3 millones anuales, con un máximo de $12.5 millones y un mínimo de $700.000. Aunque a día de hoy las franquicias se gasten muchísimo más dinero en su masa salarial, los jugadores mejor pagados aún siguen por debajo de los grandes contratos que se firmaban antes del lockout de 2004/05 y la posterior implementación del límite salarial.

A finales de los años noventa, Joe Sakic llegó a percibir $16.45 millones mientras que Sergei Fedorov se situaba en $14.5 millones, cifras anuales que son superiores a los $12.5 millones de Connor McDavid. Wayne Gretzky tuvo su contrato máximo en $6.54 millones anuales jugando en los Rangers.

Joe Sakic | The Hockey Writers
Joe Sakic | The Hockey Writers

Un negocio de más de cinco billones

La NHL en general también ha ido experimentando un incremento de ingresos sustancial, a principios del siglo XXI sobrepasaba de forma discreta el billón de dólares, dos décadas más tarde estaría ingresando una suma superior a los cinco billones de dólares. Los pagos por obtener una franquicia  se han disparado, han aumentado los acuerdos económicos en cuanto a contratos de televisión, los precios de las entradas se han encarecido de forma evidente, todo el negocio ha visto incrementado su volumen económico.

Los años de pandemia han pasado factura a las arcas de la NHL El pasado curso 2019/20 vio como los números se desplomaban casi un billón de dólares debido a la pandemia, la temporada actual también vivirá una situación similar o peor, aun así, la NHL ha conseguido firmar un nuevo acuerdo televisivo con ESPN/ABC (Walt Disney), situación que ayudará a conseguir la normalidad de cara a la campaña 2021/22, además de contar con la franquicia nº 32 (Seattle Kraken)  ya en competición.

Temporada

Ingresos

2000/01

$1.78 billones

2001/02

$1.87 billones

2002/03

$1.99 billones

2003/04

$2.08 billones

2004/05

Cierre patronal

2005/06

$2.17 billones

2006/07

$2.44 billones

2007/08

$2.75 billones

2008/09

$2.82 billones

2009/10

$2.93 billones

2010/11

$3.09 billones

2011/12

$3.37 billones

2012/13

$2.63 billones*

2013/14

$3.70 billones

2014/15

$3.98 billones

2015/16

$4.10 billones

2016/17

$4.43 billones

2017/18

$4.86 billones

2018/19

$5.09 billones

2019/20

$4.43 billones

(*) Temporada reducida debido a las negociaciones por un nuevo convenio colectivo.

Precio por una franquicia de expansión

La NHL también ha visto como el precio para formar parte de la liga aumentaba de forma considerable a lo largo de estas dos décadas, si a finales de los años noventa y principios del siglo XXI, cuando entraron a la liga los Nashville Predators, Atlanta Thrashers, Columbus Blue Jackets y Minnesota Wild, el coste para poseer una franquicia se situó en los $80 millones (un poco más del doble de lo que pagaron en los inicios de los 90 Florida Panthers, San Jose Sharks, Tampa Bay Lightning y Anaheim Mighty Ducks), la cifra se vio aumentada exponencialmente con los Vegas Golden Knights (2017), la cual se situó en los $500 millones.

En el caso del Seattle Kraken (2021), los números escalarían hasta los $650 millones. Dichas cifras son el claro reflejo de que el ‘coto privado’ de la liga está cada vez más cerrado y difícil de acceder, dado que no se prevén nuevas entradas de franquicias los próximos años.  

Franquicia

Año de entrada a la liga

Tarifa de expansión

Nashville Predators

1998

$80 millones

Atlanta Thrashers

1999

$80 millones

Columbus Blue Jackets

2000

$80 millones

Minnesota Wild

2000

$80 millones

Vegas Golden Knights

2017

$500 millones

Seattle Kraken

2021

$650 millones

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