Tampa se hace fuerte en Florida, Pittsburgh y Vegas empatan sus eliminatorias
Los Lightning meten la directa a segunda ronda | Foto: Bruce Bennett/Getty Images

Noche de segundos partidos en la jornada del martes noche, y por ello con exigencias para los equipos que perdieron en el primero y oportunidad de encarrilar para los que ganaron, no hubo prórrogas en la jornada, pero los partidos anduvieron ajustados.

(1) Pittsburgh Penguins 2-1 New York Islanders (1)

No estaba el horno para bollos para los inquilinos del PPG Paints Arena tras ver como el domingo los isleños se llevaban el primer punto de la eliminatoria y arrebatando el hielo a favor con el que partían los Pens. Así que los locales salieron a reventar el plan de los Islanders y tuvieron su recompensa con el partido apenas empezado, Bryan Rust se hacía con un disco que perdía la defensa de Nueva York para con un poderoso tiro de muñeca batir a Varlamov.

Con tan buen comienzo los Pens no tenían excusa para levantar el pie y remataron el periodo con otro gol de Jeff Carter que les llevaba con una ventaja de dos al primer descanso.

Descanso que sirvió para reordenar las ideas visitantes que empezaron a inquietar a un muy seguro en esta noche Tristan Jarry. Aún así Pittsburgh no se conformaba con la ventaja obtenida, pero se le notaba en el control del partido.

Un control que aún supieron mantener cuando en la recta final del segundo periodo, Josh Bailey puso a su equipo a tiro de un gol, ya que el esfuerzo del equipo de Barry Trotz no aportó peligro real a la victoria local que incluso en la recta final con power play e incluso vaciando la portería para jugar seis contra cuatro no pudieron perforar.

La eliminatoria viaja empatada a la Gran Manzana con todo por decidir, ahora toca a los isleños hacer valer el factor casero.

(0) Florida Panthers 1-3 Tampa Bay Lightning (2)

Los Bolts han ejercido de campeones en ejercicio frente a sus ahora "problemáticos vecinos" del este del estado al volver a llevarse al saco el enfrentamiento en el BB&T Center de Sunrise.

A Tampa le bastó el primer periodo para que con goles de Stamkos y Palat establecer su autoridad en el partido y dejar claro que cualquier duda que exista sobre su candidatura al título debería irse archivando. Lógicamente los hombres de Joel Quenneville se negaron a aceptar el escenario de partido que proponía Tampa, y en el segundo periodo pusieron a prueba a un Vasilevskiy que solo se dejó batir en una ocasión encendiendo el ánimo local tanto en la grada como en el hielo, Mason Marchment tras un disco muy bien recuperado en la valla dejó al jugador local en posición ideal para el gol.

Los locales buscaron presionar en el tercer periodo al tener a sus rivales a un solo gol de distancia, pero Vasilevskiy mantuvo su portería inmaculada en el periodo, y ya en el momento final, cuando Florida empujaba con todo, Yanni Gourde ponía la puntilla al marcar en la portería vacía de los Panthers.

El Amalie Arena recibirá el siguiente partido de la eliminatoria, con todo muy a favor de obra para el equipo de Jon Cooper que buscará dar carpetazo a la eliminatoria por la vía rápida, mientras los Panthers deberán intentar rascar en campo contrario para que la eliminatoria al menos vuelva a casa.

(1) Vegas Golden Knights 3-1 Minnesota Wild (1)

Si ya los Golden Knights partían con muchas dudas en el primer partido, por el hecho de enfrentarse a su bestia negra, tras perder en la prórroga el primer partido de la serie, esas dudas parecían acrecentarse. Y es que ante el primer intento de empuje de los locales, Minnesota lejos de amilanarse, puso más que a prueba a Marc-André Fleury que se marcó un partido antológico que le valió la primera estrella del partido.

El primer periodo aún así, transcurrió como venía siendo la tónica general desde el primer partido y acabó sin goles. Un escenario que le venía como anillo al dedo a Minnesota que pese a no poder marcar, también veía su portería bien cubierta por Talbot y esperaba jugar con el nerviosismo de sus rivales.

Pero el guión se rompió para los Wild de la manera más inesperada, porque el gol de Matt Dumba, en vez de hundir a los Golden Knights, pareció disparar un resorte que les hizo ver que ya no había nada que perder y le dieron la vuelta totalmente al partido, justo a los 18 segundos Marchessault hacía el empate y Alex Tuch, otro de los destacados en los locales ponía a Vegas por delante.

Una distancia de un gol que fue más que suficiente para estrenar el casillero de victorias, Kaprizov se fue a la nevera tras tirar a Marchessault a falta de minuto y medio dejando un power play a los locales que volvió a aprovechar Tuch para dejar un marcador más aseado.

Ahora la eliminatoria con este empate queda lejos de estar decidida y viaja a St. Paul, un escenario que tradicionalmente se le atraganta a los caballeros dorados.

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