Previa Winnipeg Jets - Montreal Canadiens: la batalla de los "outsiders"
Montaje: Vavel.com

Con el realinamiento de las divisiones para esta temporada 2020-21 a causa de la pandemia de Covid-19, apareció ante nuestros ojos la Scotia North Division, que agrupaba a todos los equipos canadienses miembros de la NHL, y si ya para la fase regular prometía algo diferente a las otras, en playoff nos ha mostrado que sigue funcionando según su propia idiosincrasia y en el primer turno de eliminación nos ha regalado una segunda ronda por la que pocos apostaban, una que incluía la caída a primeras de cambio de los equipos que dominaron la clasificación de la liga regular, Toronto y Edmonton, para ofrecernos un duelo entre Winnipeg Jets y Montreal Canadiens.

Una eliminatoria que a pesar de la ausencia de los favoritos y de privarnos del duelo Matthews contra McDavid, nos ofrece un duelo vibrante, en el que a priori Winnipeg parte con un punto de favoritismo sobre Montreal, aunque los Habs han de mostrado que un rival con patinadores habilidosos y ventaja de campo en la eliminatoria no es obstáculo para ellos.

Winnipeg Jets: Dando la cara en playoff

Los Jets llevaban dos temporadas mordiendo el polvo a primeras de cambio tras dar el do de pecho en 2018 alcanzando la final de conferencia, y no lo tenían fácil en su primer enfrentamiento ante Edmonton Oilers, pero los de Paul Maurice, al contrario que sus rivales fueron capaces de doblegar a sus fantasmas y sacar su mejor hockey para superar ronda.

Empezando por Connor Hellebuyck, que enfrentaba el grandísimo reto de parar ante uno de los dúos posiblemente más letales de la NHL, el formado por McDavid y Draisaitl, y ese reto superado (lidera las estadísticas en goles en contra por partido y porcentaje de paradas) dio empaque y tranquilidad a su equipo, y es de esperar que el Vezina de 2020 siga siendo el punto de partida del juego de los de Alberta.

Mark Scheifele | Foto: NHL.com
Mark Scheifele | Foto: NHL.com

Una seguridad que da alas a su top six en el que quizás todavía no ha terminado de carburar una de las incorporaciones estelares del equipo, Pierre-Luc Dubois, pero en el que Connor, Scheifele, Wheeler, Statsny y Ehlers si parecen haber entrado en la dinámica de postemporada, algo muy necesario cuando se enfrenta a Carey Price en la portería rival.

Ventaja de campo, descanso tras un barrido a sus rivales, y menos presión mediática e histórica que sus rivales, son factores que tratarán de manejar para llevar la eliminatoria a su favor.

Montreal Canadiens: "In Price we trust"

No son solo los Jets quienes cuentan con un valor seguro en la portería, Carey Price puede que ya no sea el portero más valioso de la liga, superado por la generación de su oponente Hellebuyck o Vasilevskiy en Tampa Bay, pero en esta reciente eliminatoria contra Toronto ha demostrado que su presencia bajo los tubos sigue siendo decisiva para ganar partidos.

Carey Price | Foto: NHL.com
Carey Price | Foto: NHL.com

Un Price que estará guardado por su cuerpo defensivo del que el veterano Shea Weber sigue siendo el líder, formando par con Ben Chiarot, hasta 2018 con los Jets que seguro conoce todavía muchos hábitos de su antiguo equipo.

En cuanto al ataque, el hombre del año en Montreal es Tyler Toffoli, ha caído con el pie derecho en la capital de Quebec, y es el gran propulsor del ataque tricolor. Un veterano que tira de un grupo de jóvenes que va madurando partido a partido y mostrando que el potencial que se veía en los Kotkaniemi, Suzuki, Caufield o Josh Anderson, una juventud llena de desparpajo pero que puede venirse abajo en momentos difíciles por falta de experiencia.

Pero cuando pintan bastos, ahí está esa línea formada por Corey Perry, Eric Staal y Joel Armia, poniendo el punto de veteranía tanto dentro como fuera del hielo.

Partidos en temporada regular
 

26/02/2021 Winnipeg Jets 6-3 Montreal Canadiens 


28/02/2021 Winnipeg Jets 2-1 Montreal Canadiens (OT)


05/03/2021 Montreal Canadiens 3-4 Winnipeg Jets (OT)


07/03/2021 Montreal Canadiens 7-1 Winnipeg Jets


16/03/2021 Winnipeg Jets 2-4 Montreal Canadiens


18/03/2021 Winnipeg Jets 4-3 Montreal Canadiens (OT)


09/04/2021 Montreal Canadiens 2-4 Winnipeg Jets


11/04/2021 Montreal Canadiens 0-5 Winnipeg Jets

01/05/2021 Montreal Canadiens 5-3 Winnipeg Jets

Balance favorable en los enfrentamientos divisionales para los Jets, pero los Habs ya han demostrado frente a Toronto que las estadísticas de temporada regular y playoff son dos asuntos totalmente diferentes.

Calendario y horarios

Partido 1: Winnipeg Jets - Montreal Canadiens (3 de junio a las 01:30h)

Partido 2: Winnipeg Jets - Montreal Canadiens (5 de junio a las 01:30h)

Partido 3: Montreal Canadiens - Winnipeg Jets (6 de junio a las 00:00h)

Partido 4: Montreal Canadiens - Winnipeg Jets (7 de junio)

*Partido 5: Winnipeg Jets - Montreal Canadiens (9 de junio)

*Partido 6: Montreal Canadiens - Winnipeg Jets  (11 de junio)

*Partido 7: Winnipeg Jets - Montreal Canadiens (13 de junio)


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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