Montreal, rey en el norte
El saludo cierra la lucha por la supremacía en Canadá | Foto: Minas Panagiotakis/Getty Images

(2) Boston Bruins 4-5 New York Islanders (3)

Barry Trotz y sus Islanders se aprovecharon de la falta de fortaleza defensiva en general y en el powerplay en particular para doblar la mano de unos Bruins que esperaban recuperar la iniciativa de la eliminatoria en su vuelta al hielo del TD Garden.

Y ciertamente los bostonianos salieron con actitud de resolver el partido y un ayer muy enchufado Pastrnak recogía un pase de McAvoy desde la línea azul para enganchar desde esa oficina que ha alquilado a Ovechkin mientras está de vacaciones, un tiro que alcanzó el fondo de la portería de Varlamov. El dominio de Boston continuó pero sin resultado, y esa falta de gol recibió el castigo por parte de Mathew Barzal, terminando el periodo en empate.

El segundo periodo sería el que firmaría el destino del encuentro, el dominio infructuoso de Boston se vio castigado por la falta de dureza defensiva que facilitó tiros en buena posición de los isleños, así que aún escasos crearon peligro y gol, por no hablar de los dos goles en powerplay encajados. Los platos rotos del periodo los acabaría pagando Rask, que acabó dejando su puesto a Swayman para el tercer esfuerzo del partido.

El tercer periodo entraba con un 4 a 2 a favor de los visitantes, que con el marcador a favor se encontraban en su salsa, e iniciaban incluso marcando para poner una ventaja que se presumía insalvable. Pero Boston no dejó de empujar y con un gol calcado al primero de Pastrnak también con asistencia de McAvoy, y otro de Krejci, dejaban el partido a un solo gol de distancia, pero la gasolina local llegó hasta ahí, y ni siquiera con el suplemento de un atacante extra vaciando la portería inquietaron la derrota de los Islanders.

Ahora todo se pone a favor de obra para unos Islanders que dispondrán de la primera bala para liquidar la eliminatoria en el Nassau Coliseum, pero sin duda alguna Boston no ha dicho su última palabra y en su fuero interno estarán convencidos de que habrá un séptimo arropados por su público.

(4) Montreal Canadiens 3-2 Winnipeg Jets (0) OT

Fueron los últimos en llegar a los playoff, no solo en la North Division, si no en toda la NHL, pero ahora son los primeros en hacerse con un puesto entre los cuatro mejores de la liga. Montreal Canadiens no deja de sorprender y tras la de Toronto, ahora se cobran la cabeza de Winnipeg sin darle a los de Manitoba la más mínima opción de engancharse a la eliminatoria.

Ni siquiera en el segundo periodo, cuando los Jets con el doblete de Stanley, neutralizaron los dos goles del primer periodo de Gustafsson y Lehkonen, consiguieron hacerse con el momentum y la iniciativa, de hecho el resto del partido transcurría con la iniciativa de los Habs y era su gol el que parecía siempre más cercano.

Concluyó el tercer periodo y se llegó a la prórroga en la que los locales decidieron que ya que los Jets no iban a por el partido, lo harían ellos e iniciaron el tiempo suplementario como el resto del partido, poniendo presión en la portería de Hellebuyck. No dejaron que pasaran ni dos minutos cuando como no, Tyler Toffoli marca, recibiendo el pase de Caufield, que a su vez recibió el disco de Nick Suzuki que se lo ganó en el forecheck contra unos Jets incapaces de salir de su zona, siendo el fin de la misma un botón de muestra de lo que fue la eliminatoria, en cuanto a juego y nombres protagonistas.

Los Habs cierran la serie con un  barrido en el que nunca han perdido la iniciativa en el marcador y en el que han sido convincentemente superiores, tanto, que en las declaraciones posteriores, ninguno de sus rivales pudo dejar de reconocer el baño de juego que habían sufrido en estos cuatro partidos. Ahora a los Habs solo les toca esperar el resultado del Colorado-Vegas , que tras el alivio de las restricciones por parte del gobierno canadiense se jugará con la máxima normalidad a la que podemos aspirar en este junio de 2021.

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