El Lightning parte como favorito amplio en la Stanley Cup Final ante Montreal 
Tampa Bay es el favorito en la Cup Final. NHL.com. 

Tampa Bay se vuelve a enfrentar a un equipo sorpresa por año consecutivo en la Cup Final. El año pasado los Dallas Stars llegaron y eran un equipo defensivo y compacto similar a los Canadiens de Ducharme en este 2021. El Lightning también puede ganar dos Cups en dos campañas únicas. Una por la burbuja en Canadá y esta por como se dio el acomodo de las divisiones. 

 Si bien esta final se parece a la de 2020, el factor del peso de la franquicia de Montreal es algo que puede ser diferente. Los Canadiens no pierden muchas veces la Stanley Cup Final. El factor de Carey Price es el que será determinante. Price deberá tener partidos legendarios y robarse al menos 2 en esta serie para que Montreal tenga oportunidad. Khudobin con Dallas tuvo una postemporada de ensueño pero no es Carey Price. 

 Tampa este año si tendrá sano a Steven Stamkos y es alguien letal especialmente en equipos especiales. Montreal es un equipo con un hockey poco espectacular pero funcional. La velocidad del novato Cole Caufield y Nick Suzuki es electrizante y Tampa Bay deberá frenar esas jugadas en la que queden aislados. Lo mismo con Josh Anderson. En portería Andrei Vasilevskiy es el mejor goalie de la liga y es un obstáculo grande que Montreal tendrá que superar. El Big Cat no es Lehner, Fleury o Campbell. 

 El power play de Tampa Bay puede ser el factor diferencia en la serie

 El power play de Tampa Bay es letal y será clave ante el buen penalty kill de los Canadiens. El Lightning a veces abusa de más de su power play para anotar goles. En algunas series en estos playoffs, batallaron para anotar 5 contra 5. La primera línea del Lightning tiene la clara ventaja con Kucherov que lidera los playoff en puntos con 27. Brayden Point tuvo una racha de nueve partidos con al menos un gol.  La primera línea de los Canadiens de Lehkonen, Danault y Gallagher es más para cumplir funciones defensivas. El Lightning tiene la clara ventaja en la primera línea. 

 En el power play, Hedman y Stamkos tienen los tiros lejanos y Kucherov además de Killorn son grandes organizadores. Toffoli y el veterano de mil batallas, Corey Perry, han tenido buena postemporada pero no tienen el power play de Tampa Bay. El penalty kill de Montreal anuló a Vegas pero Tampa Bay será otra historia. Kucherov anotó 17 de sus 27 puntos en el power play. Las penalidades serán un tema clave porque el Lightning es letal en sus equipos especiales. 

La tercera línea grinder del Lightning será clave para frenar el estilo físico de Montreal 

 La línea de Goodrow, Gourde y Coleman fue esencial para el campeonato del Lightning en 2020. En playoff esa línea fue física con el forecheck e hizo la labor sucia tan necesaria en playoff. Además contribuyeron con algunos goles. El duelo grinder entre ellos y la cuarta línea de Montreal (Armia, Staal y Perry) será muy interesante. 

 Las líneas defensivas con Rutta, McDonagh, Cernak y Sergachev están parejas en cuanto a bloquear tiros con la de Montreal. En el aspecto ofensivo, el Lightning tiene más versatilidad en ataque de sus defensas. Los Canadiens fuera del slap shot temible de Shea Weber, no tiene tantos anotadores. 

 Tampa Bay es un equipo especial porque se puede acomodar a cualquier tipo de juego. El Lightning dio algunas maestrías defensivas en esta postemporada cuando fue necesario y más jugando de visita en ambientes hostiles como Long Island. Montreal sólo conoce su faceta defensiva y compacta de dump and chase y forecheck

 En el tema de los faceoff, será clave que Montreal siga aprovechando la gran tarea que hace allí Phillip Danault. La serie puede estar acabada si Montreal pierde los dos primeros en Amalie Arena. La serie se podrá alargar hasta seis o un Game 7, pero al final el Lightning es el mejor equipo y a diferencia de Vegas, es un núcleo que sabe ya ganar en esta etapa de playoff

Predicción: Tampa Bay en 6 partidos 

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