Conformados los grupos del torneo olímpico masculino
Los atletas rusos, medalla de oro en 2018 | Foto: sputniknews.com

Ya se conocían nueve de los 12 equipos que tenían ya su billete para los juegos de invierno que se disputarán en la capital china el próximo febrero, el anfitrión China junto a los ocho mejores del ranking mundial IIHF tras la disputa del Mundial 2019, a saber: Canadá, Rusia (bajo la bandera de su comité olímpico), Finlandia, Suecia, República Checa, Estados Unidos, Alemania y Suiza.

El resto de equipos emprendieron un camino más o menos largo en función de su ranking mundial, y del que España se despidió tras un partido aplazado con Países Bajos en enero de 2020, en el que el vencedor se llevaba la clasificación para la siguiente ronda.

Todo ese camino ha llegado a su culminación con los tres torneos disputados del 26 al 29 de agosto y que cada uno de ellos ya adjudicaban una plaza para el torneo. Dos de las selecciones anfitrionas, Letonia y Eslovaquia hicieron valer el jugar en casa, mientras que en el restante, el tercer equipo que jugaba en casa, Noruega, hincó la rodilla ante Dinamarca en el partido decisivo y serían los visitantes los ganadores del billete olímpico.

Primera fase con grandes partidos

Con la inclusión de los recién llegados, la competición ya tiene forma, recordar que las 12 escuadras quedan distribuidas en tres grupos, de las que las campeonas de grupo y el mejor segundo obtienen la clasificación directa para cuartos de final, las ocho restantes jugarán un partido previo para acceder a esos cuartos, continuando las eliminatorias hasta alcanzar el reparto de medallas.

En cada grupo hay al menos dos equipos de la gran élite, por lo que esa primera fase estará muy huérfana de partidos descafeinados o en los que se pueda tirar la toalla.

Grupo A

Canadá, Estados Unidos, Alemania y República Popular China

Grupo B

Rusia (bajo bandera de su comité olímpico), República Checa, Suiza y Dinamarca

Grupo C

Finlandia, Suecia, Eslovaquia y Letonia

La NHL tiene la ventana abierta en su calendario para que la participación de sus jugadores en el evento sea posible, solo queda que las circunstancias de la pandemia de COVID-19 permitan dicha presencia.

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