Capitals han sabido lidiar con lesiones y son segundos en la División Metropolitana
Los Capitals no han resentido las bajas. NHL.com. 

Los Washington Capitals han sido un hospital en estos dos primeros meses de campaña. El equipo de Peter Laviolette tiene en injured reserve a su centro titular Nicklas Backstrom. El alero T.J. Oshie ha sido baja también en las últimas semanas. Anthony Mantha está en IR igual que Backstrom. Y en recientes días Lars Eller y Connor Sheary también han pasado a la enfermería. Con todo eso, los Caps suman 27 puntos y están a sólo 2 puntos de los Hurricanes en el tope de la División Metropolitana

 Los Caps son un equipo hecho en cuanto a piezas claves desde los tiempos de Trotz, el corto lapso con Reirden y ahora con el ex coach de los Preds, Laviolette. Washington tiene marca de 11 victorias, tres derrotas y cinco triunfos en tiempo extra. Alex Ovechkin está teniendo una campaña de ensueño con 30 puntos. El llamado Great Eight sería líder en goles en la liga si no estuviera Leon Draisatl de los Oilers. Ovechkin con este ritmo, seguro pasará a Jagr para sólo quedar detrás de Howe y Gretzky en goles en la historia de la National Hockey League. 

Los Capitals se han recargado en la cuota de puntos de Ovechkin, Kuznetsov y Wilson 

 Washington ha tenido que improvisar en sus primeras líneas ante tantas lesiones. Ovechkin sigue metiendo sus goles y con ese legendario slap shot desde el círculo de faceoff en el power play. Kuznetsov como centro de primera línea suma ya 22 puntos, producto de 16 asistencias. El águila rusa es de esos veteranos que se han podido mantener sanos. 

 Tom Wilson es el que ha ayudado más a los Caps. El polémico alero por su juego en el límite del reglamento, lleva 16 puntos con 6 goles. Wilson es una presencia fuerte y física en el crease y el slot bajo. Wilson ha sumado varios goles en desvíos en esas zonas. Wilson ayuda atrás y es un jugador odiado en la liga pero que siempre querrías tener en tu equipo por que aporta grinding y ahora goles. El defensa John Carlson es otro veterano que ha sumado ya 13 asistencias (16 puntos).

 Los Caps han podido soportar todas las bajas mencionadas por esos aportes de los pilares claves del equipo.  Laviolette ha tenido esa suerte de que Wilson en especial haya encajado tan bien en la primera línea. 

Daniel Sprong y Conor Sheary han potenciado a jugadores jóvenes en las demás líneas

 El alero derecho Daniel Sprong y el izquierdo Conor Sheary, han sabido potenciar a los jugadores jóvenes. Sprong y Sheary llevan 6 y 9 puntos respectivamente, pero su aporte ha sido más en ayudar a los jugadores que han tenido que entrar por las lesiones del equipo. Sprong y Sheary han sabido asistir y hacer más fácil el juego para velocistas como Garnet Hathaway o Axel Jonsson-Fjallby. 

Daniel Sprong | Foto: NHL.com
Daniel Sprong | Foto: NHL.com

 Hathaway y otros jóvenes llevan pocos puntos pero han sabido ayudar al equipo también en defensiva. Los Caps han ganado algunos partidos difíciles de visita (como vs Detroit hace semanas) con goles oportunos y jugando defensiva asfixiante. El ex Duck, Carl Hagelin, es un veterano en la liga pero es otro que añade velocidad a ese aspecto de los jugadores que han tenido que entrar al hielo por las circunstancias de lesiones (o COVID). 

 En portería Vanecek y Samsonov han sido un combo muy sólido. Samsonov ha tenido un promedio de goles en contra de 2.11 además de 3 shutouts.  Lars Eller ha entrado en recientes días a la lista de IR por temas de COVID. Eller es líder del equipo en porcentaje de faceoffs con 51.07. Los Caps son un equipo balanceado y son 4tos en la NHL en goles permitidos por partido (2.32). En demás estadísticas, los Caps no sorprenden pero están a la mitad de tabla. Cuando regresen los lesionados, este equipo jugará aún mejor.  

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