El concurso de habilidades abre el fin de semana de las estrellas de la NHL
Trevor Zegras, puro espectáculo | Foto: sportsnet.ca

La NHL sigue dando pasos para recuperar todo aquello que nos era tan familiar en temporadas anteriores y que nos fue arrebatado por el COVID. El All Star Weekend está de vuelta y abre el fuego con el concurso de habilidades que ha dejado momentos para sorprender, sonreír y disfrutar de la cara más divertida y agradable del hockey.

Jordan Kyrou, el más rápido

Connor McDavid partía con la intención de conseguir su cuarta corona al patinador más rápido, pero si en la anterior ocasión que lo enfrentó en 2020, fue doblegado por Matthew Barzal, este 2022 fue el jugador de St. Louis Blues, Jordan Kyrou, el que le hurtó la oportunidad de desempatar con Mike Gartner para ser el más laureado.

Campbell y Vasilevskiy, el muro atlántico

Jack Campbell de Toronto Maple Leafs y Andrei Vasilevskiy de Tampa Bay Lightning, representando a la Atlantic Division, se llevaron el concurso de paradas consecutivas. Nueve penalty shot conscutivos detenidod frente a los patinadores de la Metropolitan que trataron de batirlos, dieron a este dúo de rivales en la competición diaria, y equipo de ensueño en esta cita, el título de porteros más eficaces de este concurso de paradas en la NHL, y dando su cuota de protagonismo a los guardianes de los tubos rojos.

Tras ellos quedó el equipo de la Central formado por Cam Talbot de Minnesota Wild y Juuse Saros de Nashville Predators con cinco paradas consecutivas.

Zach Werenski, rey de las fuentes del Bellagio

La competición de habilidades abandonaba el T-Mobile Arena y se desplazaba a un lugar icónico de la ciudad anfitriona, las fuentes del Bellagio, cuyo espectáculo de agua y luz reúne cada día a miles de personas para su visionado.

En esta ocasión el espectáculo lo daban los jugadores con su habilidad, lanzando pucks iluminados en plataformas colocadas a diferentes distancias cronometrando el tiempo en que se conseguía colocar la pastilla en todas ellas.

En la previa, Zach Werenski de Columbus Blue Jackets y Roman Josi de Nashville Predators, batían al resto de participantes, Jonathan Huberdeau (Florida Panthers), Jordan Eberle (Seattle Kraken), Claude Giroux (Philadelphia Flyers), Nick Suzuki (Montreal Canadiens), Mark Stone (Vegas Golden Knights) y la jugadora Jocelyn Lamoreaux-Davidson, para disputar la final a dos.

En el duelo definitivo Werenski, a pesar de haber hecho peor tiempo en el previo que su rival suizo, batió a este ampliamente al atragantársele a Josi la última plataforma.

El tiro más fuerte, el de Victor Hedman

El defensa de Tampa Bay Lightning fue capaz de impulsar la pastilla a 166 kilómetros por hora en el concurso al tiro más veloz por delante de Adam Pelech, Tom Wilson, que acudía en reemplazo de Alex Ovechkin y Timo Meier.

Puede que no sea un gran trofeo para un hombre que en sus vitrinas guarda dos Stanley Cup, un Trofeo Norris y un Conn Smythe, pero está claro que el sueco cuando salta al hielo, lo hace para ganar.

Trofeo para Pietrangelo, pero Zegras se lleva el show

Una de las pruebas que sacan la sonrisa y el asombro más que ninguna otra es el "Breakaway Challenge", que en esta edición se ha llevado el jugador local Alex Pietrangelo que atacó la portería acompañado del conjunto de percusión de los Golden Knights.

Pero no faltó imaginación a los participantes, Kirill Kaprizov mimetizando hasta el último tic del gran Alex Ovechkin, Alex DeBrincat marcando con un balón de fútbol americano asistido por el quarterback de los Raiders de Las Vegas o el gran triunfador del reto aunque no se llevara el premio, Trevor Zegras marcando un gol con los ojos vendados vestido como el protagonista de la película "Cuestión de pelotas" que sin duda se llevó el honorario premio del público.

Joe Pavelski salta la banca

Otro de los eventos que celebraba la tradición y espectacularidad de la ciudad anfitriona. Los participantes enfrentaban ante ellos un panel de cartas situado en el mítico Strip, donde se agrupan los casinos más importantes en la ciudad y debían disparar sus discos hacia las cartas marcando el "21" ganador en el juego de Black Jack. 

Por dos veces, en la previa y en la final, el jugador de Dallas Stars, Joe Pavelski, marcó la puntuación perfecta para llevarse el trofeo a casa en una prueba que como la del Bellagio, no tenía precedente en la cita de las estrellas.

Francotirador Aho

Sebastian Aho de vuelta en el T-Mobile Arena, se llevó el premio a la precisión en el último evento de la noche. Cuatro tiros, cuatro aciertos en 10,937 segundos le otorgaron la primacía en una competición en la que batió a otros finos tiradores como Leon Draisaitl o Jake Guentzel. El finlandés mantiene así este trofeo en la casa de los Hurricanes, ya que sucede a Jaccob Slavin que fue el vencedor de la anterior edición.

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