Guía
VAVEL Columbus Blue Jackets 2021/22: aires de cambio
Montaje:  Equipo NHL VAVEL

Columbus Blue Jackets

Fundación: 2000

Stanley Cups: 0

Títulos de conferencia: 0

Títulos de división: 0

Trofeo de los Presidentes: 0

Entrenador: Brad Larsen

Arena: Nationwide Arena, 18.500 espectadores

Nationwidearena.com
Nationwidearena.com

Tras el despido de Todd Richards a mitad de la temporada 2015/16, todo parecía indicar que John Tortorella tenía un largo trabajo por delante para armar un equipo ganador. Más allá de la realidad, en su primer año completo llegó la primera de cuatro campañas en las que los Blue Jackets se clasificarían para los playoffs.

Pero si una cosa ha quedado clara durante su periplo por Columbus, es que el fin no siempre justifica los medios. Varios jugadores han rendido muy por debajo de su nivel, dando sensaciones de estar literalmente hartos de las exigencias y sistema defensivo y bregador de Tortorella hasta tal punto que los castigos se han vivido en pleno partido.

Una plantilla liberada del encorsetado sistema anterior, aunque Larsen no es una opción muy alejada de Tortorella, con la llegada de varias piezas como Jakub Voraçek, Sean Kuraly, Adam Boqvist y Jake Bean, más la subida de rookies como uno de los nombres propios de la pretemporada: Yegor Chinakov. El ruso está llamado a liderar el futuro del equipo de Columbus junto a Foudy, Peeke, Marchenko y el portero Tarasov. Otro jugador que está sorprendiendo en el campus es Tyler Angle que podría hacerse un hueco en el vestuario. Con estas llegadas y las salidas de Cam Atkinson y Seth Jones, Larsen tiene un reto importante para reconstruir un proyecto que moría en primera ronda año tras año.

Altas/Bajas

---> Altas: Jakub Voracek (RW), Adam Boqvist (D), Jake Bean (D), Sean Curaly (C).

<--- Bajas: Seth Jones (D), Michael Del Zotto (D), Zac Dalpe (C), Cam Atkinson (RW), Ryan MacInnis (C), Steffan Matteau (C), Adam Clendening (D), David Savar (D).

Plantilla 2021/22

Portería

La renovación de Elvis Merzlikins es una de las mejores noticias para el futuro del equipo de Ohio. Una temporada en la que, otra vez, ha alternado portería con Joonas Korpisalo y ha podido demostrar que está más que preparado para asumir la titularidad con un balance de partidos, más hacia el 80-20 que al 50-50, que se ha llevado a cabo estas últimas temporadas en Columbus bajo palos. La explosión de uno (Merzlikins) y el estancamiento de otro (Korpisalo), debería servir para empezar la temporada con la posición de G1 y G2 muy marcada.

Korpisalo sorprendió a todos con los playoffs de hace dos temporadas, en las que mostró un rendimiento que ha mostrado en contadas ocasiones tras esas grande semanas que tuvo. Por lo contrario, Elvis está en una línea ascendente de rendimiento y cuenta con el apoyo tanto de la franquicia como de la afición.

Elvis Merzlikins

Joonas Korpisalo

<strong><a  data-cke-saved-href='https://vavel.com/es/masdeportes/2021/09/22/nhl/1086822-cierre-de-acuerdos-ante-el-inicio-de-los-training-camp.html' href='https://vavel.com/es/masdeportes/2021/09/22/nhl/1086822-cierre-de-acuerdos-ante-el-inicio-de-los-training-camp.html'>Elvis Merzlikins</a></strong> | NHL.com
Elvis Merzlikins | NHL.com

Defensa

Uno de los focos principales recaerá encima de Zach Werenski. Tras la salida de Jones y la ostentosa renovación del defensa americano, se analizará cómo evoluciona la formación blueliner en Columbus. Junto a él, seguramente Larsen alineará al recién llegado en el traspaso de Jones, Adam Boqvist. Una gran arma ofensiva partiendo desde atrás y que aportará mucho en Power Play.

Gavrikov, que está frente a su tercer año y con una gran oportunidad para ganar responsabilidad atrás, formará pareja con Andrew Peeke, que tras dos temporadas entrando poco a poco en las convocatorias, está preparado para dar el salto de calidad. Y para rematar el top six defensivo, Dean Kukan, que, parece, que se ha quedado a medio camino, y el recién llegado desde Carolina Jake Bean se encargarán de disputar los minutos en la tercera línea.

El rendimiento de Boqvist marcará el ritmo defensivo del equipo. La pieza clave, el puntal de la defensa y el líder en el vestuario debe ser, sin duda, Werenski. Todo lo que no sea acaparar responsabilidades y titulares, apuntará a falta de liderazgo a primeras de cambio. Por suerte, el jugador nacido en Michigan, parece más que preparado para asumir el reto.

Zach Werenski - Adam Boqvist

Vladislav Gavrikov - Andrew Peeke

Jake Bean - Dean Kukan

Zach Werenski | NHL.com
Zach Werenski | NHL.com

Delantera

La gran incógnita de Patrik Laine, no es por su calidad sino de rendimiento e implicación. Así es donde empieza todo en Columbus. El finlandés parece haber recobrado la ilusión y, lo que es más importante, la confianza del equipo. No olvidemos que Laine es un jugador que puede promediar 40 goles por temporada si rinde acorde a su nivel. Una herramienta ofensiva para Power Play y cinco contra cinco muy interesante.

Otro que parece haber disipado dudas es Max Domi.Super Max” terminó muy por debajo de sus números y de su incidencia habitual durante la temporada pasada. No tuvo oportunidad de jugar libremente y crear ese vaivén anárquico que tan buenos resultados dio a Montreal. El canadiense viene de una larga lesión pero ya está mostrando en pretemporada que mantiene el olfato goleador.

La vuelta del hijo -pelirrojo- pródigo Voraçek debería dar un plus de veteranía y de saber estar vital para los intereses a corto plazo de los Blue Jackets. El ex-Flyer tiene todavía mucho hockey en sus patines y puede crear una gran sociedad junto a Laine. Su gran capacidad asistente puede ser una bomba ofensiva tanto en igualdad como en superioridad.

Además, la plantilla cuenta con grandes jugadores en la posición de center (Sillinger, Kuraly y Texier) que deberían cubrir bien las cuatro líneas junto a los Nyquist, Bjorkstrand y compañía en las alas, donde encontramos a grandes intendentes y trabajadores generosos para el equipo. De todos ellos la esperada explosión de Texier debería darse sí o sí esta temporada, ya que muchas esperanzas están puestas en él y harán que disponga, a priori, de muchos minutos. Sobre todo a principio de temporada, donde todo es más flexible y faltan crearse sinergias y sintonías entre jugadores.

Como en cualquier franquicia llamada a vivir en mitad de tabla la parte inicial de la temporada va a ser crucial para establecer metas a corto plazo y ver si pueden alcanzar objetivos más o menos ambiciosos. Entre este enredo de identidad, Chinakov llega con mucho hype y con ganas de ser importante desde un primer momento. El alboroto Kaprizov será difícil de igualar, pero el ruso está dispuesto a dar un golpe encima de la mesa el primer día. Veremos cómo Larsen encaja todas sus piezas para crear la mejor ofensiva posible en estos nuevos Columbus Blue Jackets.

Patrik Laine - Cole Sillinger - Jakub Voracek

Gustav Nyquist - Jack Roslovic - Max Domi

Boone Jenner - Alexandre Texier - Oliver Borkstrand

Eric Robinson - Sean Kuraly - Yegor Chinakov

Patrik Laine | NHL.com
Patrik Laine | NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2020/21

Uniformes

Foto: nhluniforms.com
Foto: nhluniforms.com
VAVEL Logo