Nick Suzuki nuevo capitán de Montreal Canadiens
Nick Suzuki (NHL.com) 

Esta semana Suzuki recibió la camiseta con la C durante el torneo anual de golf de Montreal Canadiens.

 “Es un honor ser nombrado capitán de Montreal Canadiens”, declaró Suzuki a los medios reunidos, en francés e inglés.  “Este equipo se dirige en una gran dirección y no podría estar más emocionado de ser el capitán y representar al equipo”.

El capitán más joven 

Suzuki, de 23 años, se convierte en el capitán más joven en la historia del equipo, siendo el capitán número 31 en la historia del equipo.

Suzuki ya era capitán alternativo la temporada pasada y sucede a Shea Weber, quien se desempeñó como capitana entre 2018 y 2022. Joel Edmundson y Brendan Gallagher ejercerán de capitanes alternativos esta temporada.

 “Él es el latido del corazón de nuestro equipo”, dijo Gallagher, “estamos felices de seguirlo. Él es más joven.  Puede ser un poco diferente para él, pero está completamente listo para el deber superior”.

"Sé que es un papel importante, pero creo que estoy listo para ello", declaró Suzuki, y agregó que el entrenador en jefe Martin St. Louis le había planteado el puesto "probablemente durante el draft".

 “Me pidió que me tomara un tiempo para pensarlo, para pensar si estaba listo.  Probablemente me llevó uno o dos meses, para pensarlo.  Sentí que estaba listo y tuve una reunión con Kent, Geoff el otro día, les dije que estaba listo para hacerlo”, dijo Suzuki, refiriéndose al gerente general Kent Hughes y al propietario del equipo, Geoff Molson.

 El nativo de London, Ontario, jugará en el primer año de una extensión de ocho años y 63 millones de dólares esta temporada. La última campaña Suzuki anotó 61 puntos, el máximo de su carrera, en 82 partidos y fue seleccionado para el All Star de la NHL.

En su corta carrera de solo tres años, ha acumulado 143 puntos (49 goles, 94 asistencias) en 209 partidos, y estos 209 los ha disputado de forma consecutiva, la sexta racha activa más larga en la NHL.

 “No sé cómo fue su primer año, pero desde que estoy aquí… ha sido un niño, pero al mismo tiempo es uno de los líderes en el vestuario”, dijo Edmunson.  “Ser tan joven y tan maduro es muy impresionante”.

 “Mucho tiempo el año pasado, el liderazgo estaba en el aire.  Tuvimos muchachos que entraban y salían de la alineación durante todo el año”, agregó Edmunson.  “Cuando realmente no sabes en quién apoyarte, puede ser difícil.  Es por eso que necesita su grupo de liderazgo, necesita a sus capitanes.  Creo que la gerencia hizo un gran trabajo al elegir a Nick como nuestro capitán”.

 Seleccionado en la primera ronda, con el número 13, por Vegas Golden Knights en el Draft de la NHL de 2017, Suzuki fue adquirido por Montreal junto con Tomas Tatar y una selección de draft a cambio del ex capitán Max Pacioretty en septiembre de 2018.

 Suzuki dijo que habló con el excapitán Shea Weber antes de aceptar el papel. “Tuve una llamada telefónica con él, solo para hablar con él sobre lo que experimentó.  Obviamente pude ver de primera mano lo gran líder que era.  Tuvimos una gran charla y realmente me hizo sentir cómodo, pensando que podía hacerlo”.

 “En cualquier cosa, especialmente en los deportes, las empresas... el liderazgo es una gran parte del éxito”, declaró el entrenador St. Louis.  “Y para el equipo de hockey, para nosotros, la posición de liderazgo más importante está en ese vestuario”.

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