¿Qué fue el País de Punt?
Relieve de un pez del País del Punt en el Templo funerario de Hatshepsut | Foto: Juan Rodríguez Lázaro en Flickr

¿Qué fue el País de Punt?

El gran reino de Egipto comerció con un territorio del que aún queda mucho por conocer, el País del Punt.

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Lucía Blázquez Martínez

Para los historiadores ha sido muy difícil llegar a situar Punt en el mapa, ya que anteriormente se había situado en Marruecos, Mauritania o en Zambeze. Finalmente, el acuerdo fue localizarlo en el cuerno de África. Aun así, sigue existiendo duda sobre ello.

Las fuentes jeroglíficas apuntan a que Egipto mantuvo relaciones comerciales con un lugar denominado País de Punt.  Parece que la tierra del Punt era una tierra rica en productos lujosos como incienso, mirra, marfil (aunque no había elefantes en Punt), oro y animales.

A su vez, también era demasiado remota para ser un peligro para el Imperio.  La cuestión radica en cómo los egipcios podían contactar con Punt para sus intercambios comerciales, ya que entre medias contaban con grandes potencias como la Alta Nubia o las gentes Medja. La solución a este problema sería el Mar Rojo, por el que se hacían viajes de cabotaje hasta llegar a las costas de Punt. 

No se han recogido datos de Punt durante el Imperio Antiguo, el Primer Periodo Intermedio ni el Imperio Medio de Egipto. Sí que podríamos hablar en el Segundo Periodo Intermedio de la cercanía que tenía el país del Punt a Kush, imperio que invadió Egipto entre los años 1675 y 1552 a.C. y que se encontraba en el sur del Nilo. Sin embargo, es en el Nuevo Imperio cuando más datos se encuentran sobre esta relación entre Egipto y Punt. 

En el Nuevo Imperio, la reina Hatsheptsut sería la que realizara un viaje de expedición a Punt. La principal fuente que lo demuestra son las representaciones del templo funerario de la reina en Deir el Bahari.

Según esta iconografía, los hombres habrían tenido la piel rojiza oscura y rasgos finos y tenían el pelo largo hasta el reino de Amenhotep II. La melena se acorta durante el reinado de Tutmosis III para asimilarse al jefe del Punt bajo Hatshepsut.

La llegada de los egipcios al Punt seguía siendo por barco y con una navegación de cabotaje.  La relación entre Egipto y Punt siempre fue comercial y no política o militar ya que la situación geográfica de ambos no habría permitido un control sobre el otro.

Estas relaciones están probadas por la documentación de los reinos de Hatshepsut hasta el de Ramsés III. El contacto entre Egipto y Punt se fue perdiendo poco a poco en el Tercer Periodo Intermedio. 

El Periplo del mar Eritreo es un texto griego que describe la navegación por el Mar Rojo y que llega hasta la India. Esta fuente es una prueba indudable de la costa africana del este. El hecho de que solo se le dediquen cuatro párrafos sugiere que es una región fuera del rango de actividades greco-romanas. 

En los primeros siglos de nuestra era, el comercio seguía siendo la actividad principal en las costas de la actual Somalia. Era tan importante que, a lo largo de la costa somalí, se crearon emporios dedicados al comercio como Essina, Sarapion o Nikon. El contacto de esta zona con los persas ha quedado demostrado a través del hallazgo arqueológico de cinco monedas sasánidas. 

Posteriormente se han encontrado pruebas de comercio con otros lugares geográficos en Asia. El producto principal eran los esclavos que se usarían como soldados, siervos domésticos o laboreros en la agricultura en el sur de Irak. El marfil era un producto estrella del cuerno de África ya desde época egipcia y seguiría siéndolo, aunque esta vez para India.

A cambio del marfil, los africanos del este podrían haber recibido de los indios telas y abalorios. Los indios también introdujeron en los mercados somalíes grandes cantidades de canela importadas desde otros lugares como Sri Lanka o Indonesia. 
 

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