Renault presenta el RS17 con Nico Hülkenberg y Jolyon Palmer
Renault presenta el RS17 con Hülkenberg y Palmer

Con una retransmisión en directo desde Inglaterra a las 15:30h (hora peninsular) presentaba Renault su nuevo monoplaza para 2017. Durante el acto, sus dos pilotos, Niko Hülkenberg y Jolyn Palmer, destapaban la gran incógnita de Enstone. En su segundo año como equipo en Fórmula 1 desde su vuelta a la competición en 2016, Renault ha optado por repetir los colores negro y amarillo para su monoplaza.

En cuanto al diseño, es de lo más arriesgado visto hasta ahora, aunque esta es solo la segunda presentación tras la del Sauber C36. Las referencias a Infiniti permanecen en el diseño y se incluye además la del suministrador de su combustible y lubricante BP y Castrol. Destaca también la llamada “aleta de tiburón” con un acabado muy agresivo y un filo en forma cortante. El SR17 alarga el alerón trasero hasta hacerlo inclinado de manera que adquiere una forma más aerodinámica.

Fuente l Sutton Images
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Los pilotos de Renault para 2017 serán Jolyon Palmer, que repite con la escudería del rombo por segundo año consecutivo y dará la bienvenida a Niko Hülkenberg como compañero, procedente de Force India y fichaje estrella para esta temporada en Enstone. En la escudería están encantados de contar con un piloto más experimentado.

Sergey Sirotkin será el tercer piloto de la escudería, que ha contado en la presentación del RS17 con la presencia de Alain Prost, quien será el nuevo consejero especial para los pilotos.

Momentos antes a la presentación del nuevo coche, el director del equipo, Ciryl Abiteboul, ha mencionado el ritmo de avance que ha experimentado la fábrica y lo que les queda por hacer: "Creo que somos el equipo que más rápido crece. Hemos crecido un 25% y hay más por llegar, hay fichajes preparados, algunos se han unido, otros se nos unirán”, ha dicho el francés que considera el esfuerzo que están realizando como “una inversión” a la que han dedicado más nivel “que cualquiera de los equipos punteros para ponernos al día”, ha añadido.

Los de Enstone ya habían anunciado que habían contratado a 100 personas para desarrollar el chasis, lo que suponía un total 580 trabajadores un 20% más de crecimiento en ese aspecto.

Adaptarse a las nuevas reglas de la temporada es lo que han tenido que hacer ellos y el resto de equipos de la parrilla: “El año pasado queríamos sentar las bases de nuestro proyecto. Ahora se trata de rendir en las pistas”, ha explicado Abiteboul.

El presidente de Renault Sport, Jerome Stroll, confía en los nuevos contratados que ayudarán a que el equipo siga en la dirección correcta para llegar a la parte media de la parrilla, y de ahí dar el paso a los podios: "Creo que 2017 será un año emocionante y crucial. En 2016 nos marcamos unas ambiciones para la Fórmula 1, también expandimos nuestros planes y a lo largo de 2016 hemos invertido mucho para reducir el hueco con los equipos grandes. Hemos fichado a mucha gente y nos hemos reorganizado por completo, tanto en Viry como en Enstone para que rindan", ha declarado.

Fuente l Getty Images
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El responsable de marketing del equipo, Thierry Koskas, ha destacado la pasión con la que trabaja Renault, un equipo que “ha estado en esta competición 40 años y ha ganado 12 títulos”: "La Fórmula 1 forma parte de nuestro ADN. La F1 es una fuente permanente de inspiración. Nuestra actividad se enfrenta a grandes retos, la conducción autónoma, coches eléctricos...”, ha expresado.

Según Koskas, la Fórmula 1 ayuda a Renault a “a dar a conocer la marca y mejorar nuestra propia imagen”. Ha mencionado además la colaboración con el suministrador de combustible como parte de las decisiones positivas que se han incluido para esta temporada: "Las carreras son clave para Renault y es una motivación para nuestros empleados. Cuando vemos el lema de nuestra marca, Passion for Life, incluye la pasión por la competición y la pasión por la Fórmula 1. Nos hemos asegurado una gran asociación con BP y Castrol, que es una gran alianza. Hay mucho de camino con esta asociación. Les damos la bienvenida", ha completado.

La marca del rombo ha anunciado que contará con Mapfre como patrocinador. La aseguradora española podría acercar de esta manera a Carlos Sainz al equipo del rombo para próximas temporadas, ya que Jolyon Palmer solo cuenta con contrato de un año.

Expectativas para 2017

Para esta temporada Renault ha construido el monoplaza en base al de 2015, no al de 2016.

El motor que estrenaron en Enstone en 2014 ha llegado al máximo de su desarrollo y ahora han creado uno nuevo que pueda estar a la altura de Ferrari y llegar más adelante a hacer frente a Mercedes: “Es nuevo al cien por cien. Es el final del desarrollo del actual. Teníamos que dar un paso con el objetivo de avanzar y lo haremos. Hasta ahora, todo está progresando y cerca de las expectativas", explicó Frederic Vasseur al respecto.

Fuente l Sutton Images
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En 2016 el motor no sufrió ninguna evolución y el monoplaza había diseñador para un motor Mercedes por lo que defendieron el motor Renault como pudieron sobre la pista. Ahora el RS17 ha sido diseñado para un renovado motor Renault que pondrán a prueba Hülkenberg y Palmer sobre el asfalto a partir de la semana que viene en los test de Barcelona.

Renault continúa su colaboración con Infiniti mediante la Alianza Renault-Nissan e incorporará además "un diseño totalmente nuevo en el motor de combustión interna, y la segunda generación del Sistema de Recuperación de Energía (ERS)", como anunció Abiteboul.

La idea de Renault es estar en 2017 en mitad de la parrilla y acercarse a conseguir los podios en 2018 para llegar a su plan a largo plazo de convertirse de nuevos en campeones del Mundo en 2020. "Con la nueva normativa aerodinámica para 2017, la sensibilidad respecto a la potencia aumentará", aseguraba Cyril.

La colaboración con BP y Castrol es un aliciente de cara a conseguir éxitos en 2017: "Por lo tanto, los combustibles y lubricantes harán aún más diferencias en el rendimiento general del coche de lo que han hecho desde que la nueva era V6 Turbo comenzara en 2014", dijo el director de Renault.

El objetivo para este año es terminar quintos, según Frederic Vasseur: “Entre hoy y el tercer año tendríamos que estar en disposición de conseguir un podio. Si el próximo año podemos estar en posición de acabar quintos, será un buen logro”, decía para esta temporada 2017 a la que cada vez le queda menos para empezar.

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