Ecuador Mundial F1: McLaren, de nuevo falsas esperanzas

Los de Woking comenzaban la temporada como si el inicio de una nueva etapa se tratase, pero lo cierto es que no han conseguido ser lo que prometían, aunque han dado un ligero paso adelante con respecto al año pasado.

McLaren ha superado la primera parte de su primer año con la unidad de potencia Renault, ocupa la séptima posición en el Mundial de Constructores, aunque está a tan solo seis puntos de Force India, y con amplia ventaja por detrás respecto a Toro Rosso. Sin embargo, los de Woking pretendían consolidarse como líderes de los mortales, como equipo referente de la parte media, y lo cierto es que no lo han conseguido, se han visto superados en muchas ocasiones por Renault y Haas, y por otros equipos de la parrilla como Force India y Toro Rosso en determinados circuitos. 

Después de las tres temporadas de McLaren-Honda, 2018 suponía el inicio de una nueva época en el equipo, donde pretendían remontar el vuelo y ser capaces de pelear con los equipos punteros, pero aún están muy lejos de lograrlo. Han tenido que superar diferentes problemas, abandonos, han tenido que realizar diferentes pruebas y, sin duda, deben seguir trabajando para volver a ser lo que eran

Situación actual tras el Gran Premio de Hungría

McLaren salió del último Gran Premio antes del parón veraniego con un sabor de boca agridulce. Fernando Alonso volvió a hacer de las suyas en un circuito que le trae muy buenos recuerdos, donde consiguió su primera victoria en Fórmula 1. El español cruzó la línea de meta en la octava posición en lo que considera un buen fin de semana para el equipo. Sin embargo, en la otra cara de la moneda está Stoffel Vandoorne, que tuvo que abandonar por un problema en la caja de cambios cuando rodaba noveno. De no haber tenido problemas, hubiera sido una de las mejores carreras del año para el equipo, con sus dos pilotos en los puntos. 

GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images
GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images

A pesar del abandono, el piloto belga explicó que se sintió bien con su MCL33 durante todo el fin de semana, ha recuperado ritmo y está contento con su rendimiento, pero la Fórmula 1 es así, es un deporte mecánico, tal y como resaltó Vandoorne. Fernando Alonso también lamentó la retirada de su compañero de equipo, ya que la estrategia fue perfecta: alargaron el primer stint lo máximo posible, rodando 15 vueltas más que el resto con los mismos neumáticos, y así recuperaron tres o cuatro posiciones vitales, que le sirvieron para superar a los Renault, uno de los equipos con los que han mantenido luchas constantes a lo largo de toda la temporada, y que no siempre han ganado. 

Breve resumen de los pilotos

Fernando Alonso, esperando la gran evolución

El piloto español de McLaren afronta la segunda parte de la temporada pendiente de su futuro. Después del parón veraniego daría una respuesta sobre sus planes de cara al próximo año, aunque en su equipo muchos son los que esperan que continúe con ellos, ya que la temporada pasada firmó un contrato a largo plazo con el equipo. De no ser así, una de sus opciones sería la Indy Car, y también está inmerso en el Mundial de Resistencia con el equipo Toyota, donde se proclamó campeón de las 6 Horas de Spa y de las 24 Horas de Le Mans, que finaliza en junio del próximo año con la mítica prueba que se celebra en el circuito de la Sarthe. 

Este inicio de temporada con McLaren fue bueno, en la primera carrera del año consiguió un quinto puesto, en las tres siguientes fue séptimo, y en la quinta, octavo. Sin embargo, a partir de la sexta carrera del año, comenzó la mala racha. El piloto español tuvo que abandonar en Mónaco y en Canadá, también lo hizo en Francia, pero en la última vuelta de la carrera, por lo que clasificó decimosexto. En Austria y en Gran Bretaña consiguió entrar en los puntos, al igual que en Hungría, y en las tres carerras fue octavo, aunque en Alemania se repitió lo sucedido en Francia. 

Después de las 12 primeras carreras del año, Alonso es noveno en el Mundial de pilotos, suma 44 puntos, tan solo uno por detrás de Kevin Magnussen. 

Alonso en el GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images
Alonso en el GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images

Stoffel Vandoorne, entre la decepción y la duda 

El piloto belga también resolverá su futuro en esta segunda parte de la temporada, aunque él en más de una ocasión ha manifestado que merece un asiento en el equipo. Sin embargo, son demasiados los frentes que tienen abiertos los de Woking, y también han sonado distintos nombres para ocupar un asiento la próxima temporada, aunque primero es Fernando Alonso el que tiene qué decidir dónde correrá el próximo año.

No obstante, los resultados de Vandoorne no han estado a la altura de los de Fernando Alonso, ya que el belga tan solo suma ocho puntos, una enorme diferencia con respecto a su compañero de equipo. 

En su tercer año con McLaren, tan solo ha conseguido puntuar en tres carreras, Australia, Baréin y Azerbaiyán, siendo un octavo puesto el mejor resultado. En cuanto a las retiradas, ha tenido que abandonar en dos ocasiones, en España y en Hungría, en Austria también tuvo que retirar su monoplaza, aunque completó el 90% del Gran Premio y clasificó en el decimoquinto puesto. 

Vandoorne en el GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images
Vandoorne en el GP de Hungría 2018 | Foto: Getty Images

Posible evolución en la segunda parte de la temporada

Días después de comenzar las vacaciones de verano, Alonso analizó los resultados de la primera mitad de la temporada. Es evidente que los resultados del equipo no han sido los esperados y, por ello, están dedicando gran parte de su tiempo en entender el monoplaza, sus puntos débiles y lo que penaliza este año. No obstante, esto les compromete los fines de semana en cierto modo, aunque, sin duda, es algo que les puede favorecer de cara al próximo año. El español ya lo confirmó: la mayoría de esfuerzos que están realizando son para el proyecto de la próxima temporada. 

Algunas de las mejoras que se han introducido en esta primera mitad del año han funcionado tal y como se esperaba, aunque ninguna de ella le dio un rendimiento significativo. Sin embargo, otras fueron negativas para su desarrollo, aunque les sirvieron para recoger datos y para elegir el camino correcto. 

Pit stop de Vandoorne en Hungría 2018 | Foto: LAT Images
Pit stop de Vandoorne en Hungría 2018 | Foto: LAT Images

Todavía quedan algunas cosas por hacer esta temporada, aunque el 70% del trabajo que se está realizando sea para el próximo año. Entre las mejoras que se incorporarán en la segunda parte de la temporada, se podrán ver algunas piezas pequeñas, experimentales en su mayoría, para continuar entendiendo el monoplaza, se prevé alguna novedad, pero nada que revolucione por completo el rendimiento del MCL33. En cuanto a la unidad de potencia, Renault ya aseguró que estaba trabajando en la especificación C de su motor, con la que contarían tanto ellos, como McLaren y Renault.

Conclusión

El coche de color papaya tiene que continuar mejorando en esta segunda parte de la temporada, tienen que seguir recogiendo datos y analizando el monoplaza, y también tienen que tomar una decisión sobre los pilotos que tendrán un asiento en el equipo la próxima temporada. Además, en los últimos días, McLaren ha confesado que buscan pilotos con experiencia para 2019. 

Con los datos que han recogido, los de Woking tienen una oportunidad de oro para remontar el vuelo definitivamente, ser un equipo fiable y competitivo, aunque estén muy lejos de lograrlo. Por ahora, deben aprovechar las oportunidades que dejan algunos circuitos, más favorables para el chasis del McLaren, y seguir trabajando en aquellos trazados en los que necesitan un empujón, con el objetivo de terminar entre los diez primeros cada fin de semana sin dificultades y, después de eso, estarán preparados para encabezar la parte media y ser referentes entre los mortales.