Guía VAVEL F1 2020: Renault, en busca de reconquistar el cuarto puesto
Fotomontaje: Javier Jábega, VAVEL

Renault Sport F1 es una escudería cuyo origen tiene lugar en Francia y es una ramificación de la empresa de automóviles Renault Sport. Actualmente, tiene dos sedes una en: Viry (Francia) y otra en Enstone (Gran Bretaña). La escudería entró a formar parte del mundo de la Fórmula 1 en 1977 y desde entonces ha estado muy presente, aunque no siempre compitiendo, también como fabricante y suministrador de motor a otros equipos. 

Historia y palmarés de la escudería

Cuando Renault se inscribió por primera vez en la Fórmula 1 en 1977, su monoplaza (el RS01) supuso una revolución en la innovación tecnológica de la competición. Esto se debe a que incorporó, por primera vez en la historia de esta deporte, un motor turboalimentado. Y, aunque no ganó ninguna carrera, hizo que todos los equipos siguieran el mismo camino tecnológico que los franceses. 

En 1979 llegó su primera victoria de la mano de Jean-Pierre Jabouille. Con más confianza gracias a los buenos resultados y con el desarrollo del motor turboalimentado, la escudería gozó de una breve pero importante racha victoriosa de la década de los 80. Consiguieron un subcampeonato y dos terceras posiciones en el mundial durante este periodo, con Alain Prost al volante.

Alain Prost en 1983 / Fuente: Renault
Alain Prost en 1983 / Fuente: Renault

En 1984, cuando el piloto francés se marchó de la escudería para irse a conducir para McLaren, el equipo sufrió una racha tan mala que para finales de la temporada del 85 tuvieron que retirarse de la competición. 

En el año 2000 Renault volvió a la Fórmula 1 bajo el nombre de Benetton, escudería que compraron por 120 millones de dólares, y que, dos años después rebautizaron como Renault F1 Team. Con Flavio Briatore al mando del equipo y con Fernando Alonso como fichaje, la escudería se llevó los dos primeros mundiales de piloto de su historia (2005 y 2006). 

Pero las cosas para Renault iban a dar un giro inesperado cuando en 2008 propiciaron uno de los escándalos más sonados de este deporte. Durante el Gran Premio de Singapur de ese año, Nelson Piquet Jr, por entonces compañero de equipo de Fernando Alonso, se vio obligado a provocar un accidente por órdenes directas de la dirección del equipo. Con esta estratagema consiguieron que Alonso ganara la carrera gracias a la aparición del Safety Car por culpa de aquel accidente.

En 2010 toda esta estrategia salió a la luz, tras unas declaraciones de Piquet en las que admitía haber sido obligado a provocar un accidente. Tras esas declaraciones, el piloto fue expulsado del equipo. Todo esto supuso la debacle de la escudería: Flavio Briatore y Pat Symonds fueron suspendidos, en 2011 el equipo pasó a llamarse Lotus-Renault y en 2012 pasó a ser Lotus F1 Team. 

En 2015 Renault anunciaba su vuelta a la Fórmula 1 con la compra del equipo Lotus. 

En total, la escudería ha conseguido dos campeonatos de pilotos y dos campeonatos de constructores, 100 podios y 35 victorias. Además, como fabricante de motores, Renault ha ganado campeonatos con Williams, Benetton y Red Bull. 

Análisis de la pretemporada

Parece que Renault se presenta esta temporada con un monoplaza más afianzado y que corrige los fallos más obvios de la temporada pasada. Durante los test de pretemporada, se han mantenido en la parte alta de la tabla la mayoría de los días. 

En esta temporada 2020 parece que el cuarto puesto en el campeonato de constructores va a estar más reñido que nunca. Alpha Tauri y Racing Pint se postulan como los principales opositores mientras que los de McLaren parecen haber estado un paso por detrás de Renault durante toda la pretemporada. 

Qué esperar para este 2020

El objetivo principal de Renault durante esta temporada es claro: conseguir el cuarto puesto en el campeonato de constructores. Parece que el monoplaza funciona bien, por lo que podría haber alguna posibilidad de optar a podio en alguna carrera poco habitual con lluvia o con muchos adelantamientos. 

La temporada pasada estuvo cargada de altibajos, por lo que, otro de los objetivos es ser constantes a lo largo de la temporada, incluyendo paliar los problemas de fiabilidad

“El balance del coche es mejor, la parte trasera es más estable y puedo acelerar antes. Tenemos más fiabilidad también, que es algo que queríamos. Hasta ahora todo ha ido bien, aunque veremos en Melbourne", afirmaba el piloto australiano, Daniel Ricciardo, que hacía balance de la pretemporada. 

Daniel Ricciardo

La temporada pasada el piloto australiano llegaba a la escudería como fichaje estrella para los de Cyril Abiteboul. Fueron necesarias varias carreras para que pudiera adaptarse mejor al coche pero, con el paso del tiempo, cada vez se fue haciendo mejor con las riendas del monoplaza y los buenos resultados acabaron llegando. 

Daniel Ricciardo / Fuente: Renault
Daniel Ricciardo / Fuente: Renault

Tanto fue así, que acabó desbancando por completo a su compañero de equipo, Nico Hulkenberg, lo que pudo causar, de forma indirecta, su marcha de la escudería francesa. Mientras que Ricciardo terminó noveno en el mundial, Hulkenberg acabó 5 puestos por detrás de él.

Este 2020, Daniel Ricciardo llega con plena confianza. Se ha visto que el monoplaza funciona bien durante esta pretemporada y el piloto australiano por fin se ha adaptado por completo al coche. 

Esteban Ocon

El piloto francés regresa a la Fórmula 1 tras un año estando como piloto de pruebas para Mercedes. Su última temporada en la escudería, por aquel entonces denominada, Force India estuvo marcada por las disputas en pista con su compañero de equipo Checo Pérez. Ahora vuelve a la competición de la mano de Renault y afirma que “lo que ocurrió en mi etapa en Force India no es algo que me gustaría repetir de nuevo. Lo cierto es que no había un buen ambiente [...]  No obstante, hay mucho mejor ambiente entre Daniel y yo que con Checo. Si Ricciardo y yo podemos trabajar así, a pesar de que la relación sea diferente en la pista, creo que va a ser mucho mejor para todos llevar energía positiva al equipo. Ojalá que seamos sólidos en ese sentido”. 

Esteban Ocon / Fuente: Renault
Esteban Ocon / Fuente: Renault

Esteban Ocon intentará aprovechar esta segunda oportunidad, que no suele ser habitual en la Fórmula 1, para demostrar su valía midiéndose con su compañero de equipo, uno de los mejores pilotos de la parrilla actual.

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