Guía VAVEL F1 2021: Mercedes, en busca de la hegemonía perfecta
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea, VAVEL

En la era hibrida se enfrentan diez escuderías y siempre gana Mercedes, se enfrentan veinte pilotos y casi siempre gana Hamilton. Mercedes y Hamilton, Hamilton y Mercedes siempre ganan, siempre copan el podio, los mundiales, las poles, todo. Había dudas sobre si iba a renovar, dudas resultas, Hamilton siempre se hace de rogar, le gusta hacerse esperar, es como aquel amigo/a que siempre llega tarde a propósito para que pienses en el/ella y cuando aparece con una sonrisa te cuenta lo complicado que ha sido llegar hasta el punto de encuentro, que casualmente es su portal y solo tenía que bajar por el ascensor, entrañable ¿verdad?, pues así es la relación en Mercedes idílica, perfecta, de color de rosa.

Bueno también está Bottas (el amigo callado que acaba siendo el asesino), le dejan hacer poles de vez en cuando, siempre tiene un plan para ganar a Hamilton, pero nunca le sale, es como el coyote nunca pilla al correcaminos o Silvestre que nunca pilla a Polín o como Alemania que nunca gana una guerra, vamos que no se le da esto de ganar mundiales.

Todo esto bajo la atenta mirada de Toto Wolf que desde que fue nombrado director del equipo en 2014 solo ha conjugado el verbo ganar. Veremos si se llevan su octavo título de doce que han disputado desde su vuelta en 2010 como equipo oficial.

Historia de la escudería y palmarés

Inicios

Mercedes ha pasado por diversas etapas en la Fórmula 1. Su primera etapa y, por tanto, su debut en el gran circo sucedió en 1954 donde ganarían el Mundial con Juan Manuel Fangio, hecho que volvieran a conseguir en 1955 también con Fangio como campeón del Mundial de pilotos. Después de esa temporada decidieron retirarse de la Fórmula 1 a causa del accidente en Le Mans en 1955 donde falleció un piloto (Pierre Levegh) y 82 espectadores.

Retorno como proveedor de motores

Volvieron de forma no oficial en 1993 suministrando motores al equipo Sauber con los que se aliaron un año más tarde. En 1995, también empezó a suministrar motores al equipo McLaren con el cual formarían un tándem que les permitiría ganar tres Mundiales de Pilotos, (1998 y 1999 con Mika Häkkinen y en 2008 con Lewis Hamilton) y un Mundial de Constructores (1998 con Häkkinen y David Coulthard), este tándem acabaría en 2009, ya que en 2010 Mercedes pasaría a ser un equipo oficial dentro de la F1, pero les seguirían suministrando motores a McLaren.

Vuelven como equipo oficial

A partir de la temporada 2010, Mercedes volvería a formar un equipo por si solo como en 1954, y tendrían como pilotos a Michael Schumacher (volvería de su retiro de 2006) y Nico Rosberg que provenía del equipo Williams, esta pareja duraría hasta 2012.  En 2010 conseguirían 5 pódiums, tres de Rosberg y dos de Schumacher, además del cuarto puesto en el Mundial de Constructores. En 2011, no conseguirían ningún pódium, pero si revalidar la cuarta plaza del Mundial de Constructores. En 2012, sumaron una victoria y un segundo puesto con Nico, y un tercer puesto con Schumi y la quinta posición del Mundial de Constructores.

Llega Hamilton, un año después empieza la hegemonía

En 2013 Mercedes ficharía a Hamilton, que haría pareja con Rosberg hasta el año 2016. En el primer año juntos, Nico consiguió dos victorias, un segundo puesto y un tercer puesto, mientras que Lewis consiguió una victoria y cuatro terceros puestos. Mercedes obtendría el segundo puesto del Mundial de Constructores.

A partir de 2014 Mercedes ganaría todos los mundiales de pilotos y constructores en la era híbrida que empezó ese año. Hamilton ganó su segundo mundial consiguiendo once victorias, tres segundos puestos y dos terceros, mientras que Rosberg ganó cinco carreras y nueve segundos puestos. En 2015 Hamilton volvió a ganar el Mundial con diez victorias, seis segundos puestos y un tercero, mientras que Rosberg consiguió seis victorias, siete segundos puestos y dos terceros. En 2016 las cosas cambiaron y Rosberg fue quien ganó el Mundial con nueve victorias, cinco segundos puestos y dos terceros, mientras que Lewis consiguió diez victorias, dos segundos puestos y tres terceros, consiguiendo, por tanto, 19 de 21 victorias con sus dos pilotos.

En 2017 llegó Bottas para sustituir al retirado Rosberg, y Hamilton volvió a ganar el Mundial con nueve victorias y tres segundos puestos, mientras que Bottas consiguió tres victorias, seis segundos puestos y cuatro terceros. En 2018 Hamilton siguió dominando y ganando el mundial con once victorias, tres segundos puestos y tres terceros; por su parte Valtteri consiguió siete victorias y un tercer puesto. En 2019, Hamilton consiguió su sexto título con once victorias, cuatro segundos puestos y dos terceros, y Bottas consiguió cuatro victorias, siete segundos puestos y cuatro terceros.

En esta última temporada el abuso por parte de Mercedes y Hamilton siguió. El inglés consiguió su séptimo mundial igualando a Schumi y entrando aún más en la historia de la F1, ya que también le supero en podio (tiene 165) y victorias totales (95). Mercedes ganó 13 de los 17 GP celebrados (únicamente se les escapó el segundo de SIlverstone, el GP de Italia, el segundo de Bahréin y el último en Abu Dabi), Hamilton acumuló 11 victorias, mientras que Bottas solo 2. En cuanto a poles el dominio fue mayor 15 de las 17 poles en juego con 10 para Hamilton y 5 para Bottas. Solo se les escapó la del GP de Turquía que consiguió Stroll y la de Abu Dabi que obtuvo Verstappen. Vamos fueron una apisonadora.

En total Mercedes tiene 234 podios, 115 victorias, siete campeonatos de constructores (los ganados desde 2014) y nueve mundiales de pilotos (los siete desde 2014 más los dos de Fangio). A esto hay que sumarle 125 poles y 83 vueltas rápidas.

¿Cómo ha ido la pretemporada?

Con muchas dudas, muchísimas, vamos como el año pasado, que si el motor debe mejorar, que si la aerodinámica se debe pulir, que si todo mal, un poco igual que el año pasado y que el anterior. Pero al final ya nadie les cree, quizá este año han ido algo peor, pero que nadie caiga en el engaño, si van mal solo se podrá saber en la Q3 de Bahréin.

Expectativas y objetivos del equipo

Las expectativas son muy obvias y simples, ganar, ganar, abusar, parecer que van un poco mal y darle emoción y volver a ganar destrozando récords. Cabe decir que parece que Red Bull les va a poner es más dificultades este año y quizá por fin otro equipo les hace sombra. Igualmente, sus objetivos reales son revalidar ambos títulos con cierta solvencia y cerrar esta era con un pleno absoluto, rotundo e incuestionable, no han tenido rival por méritos propios.

Lewis Hamilton: con la paz mental para arrasar otro año más

Llegar a cien victorias, quedarse solo en la cima con ocho títulos es probablemente lo único que le queda a Hamilton para tener en solitario todos y cada uno de los récords de la F1. Está en busca de su octavo título ese que le distinga como el piloto en la historia con más mundiales, y lo hace con el mejor coche el más fiable y con un hambre de ganar como pocos. Volvió a hacer un mundial con errores mínimos (se pueden contar con los dedos de una mano) y ganó sin oposición. Encara esta temporada que, de ganarla, quizá podría ser la última en su carrera, ya ha sobrevolado la idea de retirarse y si tiene el octavo mundial puede ser una opción.

Valtteri Bottas: ante su última oportunidad de ganar con Mercedes

¿Dónde está el plan de Bottas para ganar a Hamilton? ¿Dónde?, cada año tiene un plan, pero nunca lo lleva a cabo o ¿es que siempre fracasan sus planes? Es un secreto a voces en el paddock que George Russell tiene nivel para correr en Mercedes, y con relativa seguridad, parece que el año que viene puede sentarse en él, eso hace que Bottas tenga su asiento más en peligro que nunca. Cada vez más tiene cara de Kovalainen y si no se pone las pilas su paso por Mercedes será testimonial. El años pasado Bottas ganó las mismas carreras que Verstappen con un coche muchísimo mejor para el finlandés. Nadie tiene la mínima esperanza de que Bottas puedas hacer algo para derrotar a Hamilton y es su misión demostrar que nos equivocamos, pero lleva demasiado tiempo fallando y el tiempo corre en su contra.

Mercedes son los grandes favoritos para ganar este año otra vez, tienen a priori el mejor coche y con seguridad el mejor piloto de la parrilla. Parece su último año de gran dominio antes del cambio de reglas y pueden cerrar ocho años para el recuerdo, ocho años de dictadura que esperemos que ningún equipo consiga repetir jamás en pro del espectáculo.

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